Ceuta: Pourquoi le Maroc se tait sur le retour des mineurs?

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Antonio Navarro Amuedo

-Aucune administration marocaine n’a fait de commentaire sur le retour des mineurs piégés dans la ville autonome depuis mai.
-Rabat est conscient qu’une intervention publique de l’un de ses ministres faisant référence au retour des mineurs aurait signifié l’éloge de la coopération avec les autorités espagnoles. Et ce n’est pas le message qu’ils veulent faire passer aujourd’hui.
-Tout devrait commencer à changer dans les relations bilatérales après le discours du roi Mohammed VI vendredi dernier, dans lequel il a appelé à l’ouverture d’une « nouvelle étape, sans précédent ».

Le silence. Une semaine après le début des expulsions – suspendues jusqu’à la décision du juge de Ceuta – des mineurs non accompagnés toujours bloqués dans la ville autonome depuis l’avalanche de mai dernier – plus de 700 sont encore détenus dans différents centres de Ceuta, bien qu’ils ne soient pas les seuls dans la ville – aucune administration marocaine n’a commenté la décision convenue entre Rabat et Madrid. Une étape qui anticipe le retour à la normale entre les deux pays, scellé par le discours de Mohammed VI ce vendredi à l’occasion du 68ème anniversaire de la Révolution du Roi et du Peuple.

Dans les médias marocains, la nouvelle du retour des 55 premiers mineurs dans le pays maghrébin entre le vendredi 13 et le lundi 16 août est passée presque inaperçue, et lorsqu’elle a été reprise, l’accent a été mis sur le désaccord des organisations de défense des droits de l’homme sur le rapatriement des enfants et, surtout, sur les mesures décrétées par la justice espagnole contre le refoulement. Les principaux sujets qui ont occupé les médias marocains en août ont été, avant tout, la pandémie, les incendies de forêt et les différends avec le voisin algérien. Cette semaine, les échanges de mots habituels se sont à nouveau intensifiés après qu’Alger a accusé le Maroc d’être responsable de rien de moins que les feux de forêt qui ont dévasté de vastes zones dans le nord du pays, plus précisément dans la région de Kabylie. Le Maroc avait encouragé Alger en juillet dernier, par l’intermédiaire de son ambassadeur à l’ONU, à garantir au peuple kabyle le droit à l’autodétermination. Cela n’a pas été très bien accueilli à Alger.

Sauf surprise, le Maroc n’abordera pas la question des mineurs dans un avenir proche. Il convient de rappeler que les autorités du pays voisin ont évité de faire directement référence à la crise migratoire des 17 et 18 mai, lorsque plus de 10 000 personnes – selon les autorités locales, car le ministère espagnol de l’intérieur n’a pas encore fourni de chiffres officiels – ont réussi à atteindre la ville autonome en moins de 72 heures par les points de passage de Tarajal et Benzú, grâce aux facilités accordées par les forces de l’ordre marocaines.

Lorsque le Maroc a ensuite décidé de manifester, c’est avec la phrase laconique et expressive de son ambassadrice à Madrid, Karima Benyaich, avant d’être convoquée par le ministère espagnol des Affaires étrangères le 18 mai : « Il y a des actes qui ont des conséquences et il faut les assumer ». Le diplomate n’est pas encore rentré dans la capitale espagnole, bien que les médias marocains aient laissé entendre ce week-end que ce serait une question de jours, une information rapportée par le média marocain Rue 20.

Les autorités marocaines faisaient référence à l’accueil en Espagne du chef du Front Polisario, Brahim Ghali, qui a été admis dans un hôpital de Logroño pendant 44 jours pour y être traité contre le coronavirus. Une décision qui n’a pas du tout plu au Maroc, même si le pays voisin était vraiment fâché avec l’Espagne pour son refus de suivre les traces de l’administration américaine, qui a reconnu en décembre 2020 la propriété marocaine du Sahara occidental.

La crise bilatérale surmontée

Une crise bilatérale s’est ouverte, une de plus dans l’histoire des relations en dents de scie – comme le décrit l’ancien ambassadeur Jorge Dezcallar – qui n’a toujours pas été officiellement surmontée trois mois plus tard. L’Espagne attend toujours que le nouveau ministre des Affaires étrangères José Manuel Albares, qui a clairement indiqué dans son discours inaugural que sa priorité était de rétablir les relations avec le « grand voisin » et « ami » du Maroc, soit reçu à Rabat par son homologue maghrébin.

Entre-temps, les deux pays ont maintenu les lignes au plus haut niveau ces dernières semaines, comme en témoigne la mise en œuvre, pour la première fois depuis que Madrid et Rabat l’ont signé en 2007, de l’accord de coopération dans le domaine de la prévention de l’émigration illégale de mineurs non accompagnés, de leur protection et de leur retour concerté.

Ces « retours assistés », comme les a appelés le ministre de l’intérieur Fernando Grande-Marlaska, sont une réalité trois mois après l’entrée de plus d’un millier de mineurs à Ceuta grâce au fait que, le 1er juin, le roi Mohammed VI a ordonné aux autorités marocaines de renvoyer tous les mineurs non accompagnés d’origine marocaine sur le sol européen (la plupart d’entre eux se trouvent en Espagne). Une annonce qui a engagé les autorités marocaines qui, deux mois et demi après l’intervention royale, ont admis les retours. Même si c’est au compte-gouttes. Jusqu’à ce que les tribunaux mettent fin aux retours, les enfants entraient au Maroc par petits groupes d’une quinzaine par jour.

Rabat savait qu’un discours d’un membre du gouvernement marocain faisant référence aux refoulements reviendrait à faire publiquement l’éloge de la coopération avec Madrid sur cette question, et jusqu’à présent il semble que le Maroc n’ait pas eu l’intention d’envoyer ce message. Du moins pas avant qu’une éventuelle réunion entre les ministres des affaires étrangères ne scelle la réconciliation.

En outre, dans moins de trois semaines, le Maroc organisera des élections législatives le 8 septembre, qui donneront lieu à de nouvelles majorités parlementaires et, par conséquent, à un nouvel exécutif, de sorte que le cabinet actuel entre dans une sorte de phase intérimaire.

Une question épineuse

Comme il n’est pas difficile de le comprendre, la question du retour des mineurs non accompagnés n’est pas particulièrement agréable pour les autorités marocaines. Ils sont conscients qu’une partie de la jeunesse du pays, notamment dans les provinces du nord, veut à tout prix quitter le Maroc. Et que la plupart des enfants qui ont récemment été rendus à leur famille l’ont fait contre leur gré. Le chômage et le manque d’opportunités et d’incitations sont un fardeau pour les jeunes Marocains, en particulier dans les provinces du nord du pays. Il s’agit d’un problème profond pour lequel il n’existe pas de solution miracle.

Il convient toutefois de rappeler que les Marocains ne sont pas les seuls à être entrés sur le territoire de Ceuta en mai : une proportion importante d’entre eux étaient des jeunes originaires de pays d’Afrique subsaharienne vivant dans différentes villes marocaines où, avec un peu de chance, ils travaillent ou étudient. Et dans le pire des cas, ils vivent dans des bidonvilles.

En outre, pour le Maroc, Ceuta et Melilla sont des villes « occupées » par l’Espagne, comme l’ont rappelé ces derniers mois le parlement et le premier ministre du pays voisin. D’une certaine manière, pour le Maroc, reconnaître que des enfants quittent ce qu’il considère comme une ville marocaine comme Ceuta pour entrer sur son territoire serait une blessure à sa fierté collective.

Rejet des ONG

Au sud de la ligne Tarajal, l’Association marocaine des droits de l’homme s’est fermement prononcée contre le lancement du processus de retour des mineurs. Omar Naji, militant et porte-parole de la délégation de Nador, ville voisine de Melilla, l’une des plus actives de l’organisation, a dénoncé les expulsions comme « une violation grave des droits de l’enfant tels qu’ils sont énoncés dans les conventions internationales et leurs protocoles annexés ».

« Ces expulsions de mineurs montrent une fois de plus que lorsqu’il s’agit de violer les droits fondamentaux, les politiques migratoires espagnoles et marocaines se rejoignent et s’allient pour tourner en dérision le principe de l’intérêt suprême des mineurs et la priorité de leur protection », a déclaré à NIUS le militant de la plus importante organisation de défense des droits de l’homme du Maroc.

Une autre ONG, en l’occurrence Save the Children, dénonce l' »illégalité » de tout rapatriement collectif de mineurs. La directrice du plaidoyer social et politique de l’organisation, Catalina Perazzo, demande au gouvernement espagnol « d’établir clairement comment doit être menée une procédure qui comprend la détermination de l’intérêt supérieur du mineur afin de décider quelle sera la solution durable, qui établit comment cette évaluation sera réalisée et si les familles en font partie. En outre, il doit y avoir un mécanisme de transfert car tous les mineurs qui restent en Espagne ne resteront pas à Ceuta ».

Dans ses déclarations au NIUS, M. Perazzo rappelle également que « l’article 10 de la Constitution espagnole établit que tout doit être interprété à la lumière des accords internationaux, et dans ce cas, la Convention relative aux droits de l’enfant. Ce que dit l’accord [entre l’Espagne et le Maroc], c’est que les rapatriements doivent être conformes à la législation internationale et nationale, et cette dernière inclut la loi sur les étrangers mais aussi la loi sur les enfants. Les garanties qui sont établies ne peuvent être interprétées ». Le responsable de Save the Children dénonce le fait que « des évaluations individualisées de l’intérêt supérieur du mineur n’ont pas été faites, que l’opinion des mineurs n’a pas été écoutée et que les enfants n’ont pas eu accès à des avocats ».

De même, le directeur du plaidoyer social et politique regrette le manque de transparence du processus. « Save the Children ne savait pas que cela allait se produire. Nous l’avons découvert alors que le premier fourgon avec les enfants était déjà là », admet Perazzo. « Nous travaillions en collaboration avec le département de l’enfance de Ceuta depuis la fin du mois de mai, en effectuant un premier dépistage psychosocial pour identifier les vulnérabilités. Nous avons réalisé 350 entretiens, mais aucun avec les enfants d’origine marocaine qui se trouvaient dans le centre Santa Amelia [d’où sont partis les mineurs qui ont fait l’objet des premiers retours] », confie-t-il.

Les premiers mineurs rentrés, avec leurs familles

Rien non plus n’a transpiré dans les médias marocains – comme on l’a déjà dit, à l’instar du reste du gouvernement, le ministère marocain de la Solidarité, du Développement social, de l’Égalité et de la Famille a évité de donner des détails sur le processus – sur les circonstances et la destination des mineurs une fois qu’ils ont franchi la frontière de Tarajal. Les autorités espagnoles nous apprennent qu’ils ont été transférés au centre d’assistance sociale de Martil, une ville proche de Tetuan et située à moins de 40 kilomètres de la ville autonome espagnole. Un établissement d’une capacité de 70 places qui a été créé en 2019 par le projet d’Initiative nationale pour le développement humain pour accueillir des personnes vulnérables ou sans abri.

Mais, après avoir visité les installations susmentionnées à Martil, l’AMDH a confirmé ce jeudi que les 55 mineurs renvoyés entre vendredi et lundi de Ceuta ont été réunis avec leurs familles directement ou après être passés par le centre susmentionné, selon le média local Ceutaaldía.com. Si cette information est exacte, il n’y aurait actuellement aucun enfant dans les installations. Selon l’organisation, les familles ont signé « un document certifiant la collecte ».

Cependant, l’un des grands doutes concernant la procédure suivie jusqu’à présent par les autorités marocaines et espagnoles est de savoir si les circonstances des familles ont été prises en compte dans l’examen des profils des enfants. Ni directement, ni par l’intermédiaire d’organisations non gouvernementales ou d’administrations, les familles des mineurs ne se sont exprimées publiquement.

La visite de l’AMDH au centre social de Martil a permis à l’association de confirmer ce que des sources familières du système marocain ont dit à NIUS : le processus de remise des premiers enfants à leurs familles, après leur passage au centre, s’est déroulé de manière ordonnée. En tout état de cause, il semble évident que le processus de rapatriement des mineurs vers le Maroc dans certains cas et de maintien en Espagne pour d’autres ne fait que commencer.

Nius Diario, 23/08/2021