Sahara Occidental : Pourquoi l’attente de Biden?

Pourquoi la politique de Biden sur le Sahara Occidental reste à l’étude

Des experts soulèvent des questions alors que l’administration Biden examine la reconnaissance par Trump de la revendication marocaine sur le territoire contesté.

Par Joseph Stepansky
13 juin 2021

L’ancien président des États-Unis Donald Trump a choqué de nombreux observateurs lorsque, en décembre de l’année dernière, son administration a rompu avec des années de consensus international pour reconnaître la revendication du Maroc sur le territoire contesté du Sahara occidental.

Cette décision, qui est intervenue dans le cadre d’un accord de normalisation entre Israël et le Maroc, a fait de Washington la première puissance occidentale à reconnaître explicitement la revendication de Rabat sur cette vaste région, s’opposant à la désignation officielle du Sahara occidental par les Nations unies comme « territoire non autonome ».

Maintenant, plusieurs mois après le début du mandat de Joe Biden à la Maison Blanche, le président démocrate n’a toujours pas pris position sur la reconnaissance, ce qui, selon les analystes, mine davantage la promesse de l’administration de respecter les normes internationales dans sa politique étrangère.

« Je pense que Biden reçoit beaucoup de pression de la part de l’élément pro-Israël pour ne pas revenir sur la décision », a déclaré à Al Jazeera Stephen Zunes, professeur à l’Université de San Francisco spécialisé dans la politique du Moyen-Orient.

« En même temps, il subit des pressions de la part de membres bipartisans du Congrès qui s’inquiètent du précédent plutôt dangereux que cela crée. »

La reconnaissance de Trump

Le Maroc, qui revendique le Sahara occidental comme faisant partie de son territoire, et le Front Polisario, un groupe armé qui réclame l’indépendance de la région et de son groupe ethnique sahraoui majoritaire, se disputent les terres contestées depuis le retrait de la puissance coloniale espagnole en 1975.

Les Nations unies, qui ont négocié un cessez-le-feu en 1991, ne reconnaissent ni la souveraineté du Maroc ni celle de la République arabe sahraouie démocratique, proclamée par le Front Polisario, sur la région.

Mais Trump a rompu avec cette position le 10 décembre, en reconnaissant « la souveraineté marocaine sur l’ensemble du territoire du Sahara occidental ». Son administration a également réaffirmé son soutien à une proposition marocaine visant à accorder une autonomie limitée aux Sahraouis sous le contrôle général du Maroc.

L’administration Biden a déclaré à plusieurs reprises qu’elle poursuivait l’examen de cette politique.

En avril, le site d’information Axios a rapporté que le Secrétaire d’État Antony Blinken a dit à son homologue marocain que les États-Unis ne reviendraient pas de façon imminente sur la reconnaissance de Trump, tandis que le porte-parole du Département d’État Ned Price a déclaré la semaine dernière que les États-Unis « consultent en privé les parties sur la meilleure façon de contenir la violence et de parvenir à un règlement durable ».

Certains rapports ont suggéré que le retard de l’administration Biden fait partie d’une stratégie plus large visant à travailler avec le Maroc pour nommer un nouvel envoyé de l’ONU pour la région afin de reprendre les pourparlers de paix bloqués.

Mais Zunes a déclaré que le fait de ne pas revenir sur la décision de l’administration Trump pourrait nuire à la crédibilité des États-Unis. « Quelle crédibilité les États-Unis ont-ils, par exemple, pour s’opposer à l’annexion de la Crimée par la Russie s’ils vont reconnaître [un] type similaire d’accaparement illégal de terres ? » a-t-il déclaré. « Cela nuit vraiment à la crédibilité des États-Unis en termes de droit international ».

Pendant ce temps, Washington a nié la récente affirmation du premier ministre marocain selon laquelle certaines parties des exercices militaires conjoints dits African Lion – qui sont menés chaque année par le Commandement américain pour l’Afrique avec des alliés africains au Maroc – auraient lieu au Sahara occidental. Mais cela a peu fait pour révéler la position de l’administration.

Zunes a ajouté que des éléments au sein de l’administration Biden sont préoccupés par les implications du report d’un changement de la politique de Trump, notamment en ce qui concerne les relations avec l’Union africaine, qui reconnaît la République arabe sahraouie démocratique comme un État membre et dont la charte interdit aux pays de modifier unilatéralement les frontières coloniales.

Certains membres de la communauté diplomatique américaine « espèrent vraiment que Biden fera marche arrière, car ils considèrent que les implications plus larges ne sont pas bonnes pour l’influence des États-Unis, en particulier en Afrique », a-t-il déclaré.

Le tampon encreur

À court terme, la reconnaissance américaine a d’autres implications, a déclaré Joseph Huddleston, professeur adjoint à l’École de diplomatie et de relations internationales de l’Université Seton Hall, aux États-Unis.

Bien qu’elle n’ait pas changé le statut juridique international du territoire, « ce qu’elle a effectivement fait est d’approuver la présence marocaine [au Sahara Occidental] par un pays [les États-Unis] », a déclaré Huddleston à Al Jazeera.

En novembre de l’année dernière, le Front Polisario, qui reste étroitement lié à l’Algérie voisine, a annoncé la fin du cessez-le-feu soutenu par l’ONU. Le groupe a depuis revendiqué des attaques régulières contre les actifs marocains dans le territoire, bien que la nature de ces attaques – et les victimes revendiquées – aient été largement contestées.

Pendant ce temps, alors qu’il y a eu un soutien accru pour le Maroc parmi certains États arabes, qui avaient auparavant discrètement approuvé la revendication de Rabat, aucune puissance européenne n’a suivi l’exemple de Trump. Quelques jours après l’annonce, l’Union européenne a souligné son soutien au processus « en cours » de l’ONU « pour déterminer [le] statut final » du Sahara occidental.

L’Allemagne, quant à elle, a mené la charge en appelant à une réunion à huis clos du Conseil de sécurité de l’ONU pour débattre de la question, et a appelé les États-Unis, qui sont le porte-plume sur le Sahara occidental au sein du panel, à être « impartial », « équitable » et à « agir dans le cadre du droit international ».

Au milieu d’une dispute diplomatique en cours, Rabat a rappelé son ambassadeur à Berlin, accusant l’Allemagne d’adopter une « attitude négative » envers le Sahara occidental.

Récemment, les tensions sont également montées entre l’Espagne et le Maroc après que Madrid a permis au chef du Front Polisario, Brahim Ghali, que Rabat considère comme un « terroriste », de se faire soigner et de quitter le pays. Rabat a déclaré que cet incident « a mis à nu les attitudes hostiles et les stratégies néfastes de l’Espagne à l’égard de la question du Sahara marocain [et] a révélé la collusion de notre voisin du nord avec les adversaires du Royaume pour porter atteinte à l’intégrité territoriale du Maroc ».

L’Espagne a répondu que sa position sur le Sahara occidental était en accord avec l’ONU et a déclaré que la demande de Rabat de détenir Ghali défie « la frontière et l’intégrité territoriale » du pays.

Appels à la relance du processus de paix

Les développements les plus récents surviennent alors que les observateurs disent que le processus de paix mené par l’ONU a stagné. Le Maroc et le Front Polisario ayant un droit de veto sur la décision, l’ONU n’a pas été en mesure de nommer un nouvel émissaire pour le conflit depuis que le précédent a démissionné en 2019.

Au milieu de cet effort languissant, l’examen continu de l’administration Biden pourrait faire partie d’une tentative plus large de renouveler le processus, a déclaré Jacob Mundy, professeur associé d’études sur la paix et les conflits et d’études sur le Moyen-Orient et l’Islam à l’Université Colgate.

« Le problème avec le Maroc et l’Occident – le processus de paix en général – est qu’il n’y a pas de levier prêt à être utilisé par des États importants comme les États-Unis », a-t-il déclaré à Al Jazeera. « Cela pourrait être l’une de ces choses qui a du sens de faire levier.

Ils pourraient penser, je le soupçonne, « Comment pouvons-nous faire de la limonade avec ces citrons ? ».

Mundy et Hugh Lovatt, dans une analyse récente pour le Conseil européen des relations étrangères, ont fait valoir que l’ONU devrait de toute urgence repenser et rajeunir son processus de paix, arguant que l’intervention de Trump en matière de droit international, si elle reste inchangée, pourrait conduire à une nouvelle escalade.

« La diminution des perspectives d’une solution négociée convaincra le mouvement de libération nationale du Sahara occidental que la diplomatie et le droit international ont échoué », ont-ils écrit, « et qu’une intensification de la confrontation armée avec le Maroc est la seule voie à suivre. »

SOURCE : AL JAZEERA

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