Le New York Times sur la crise Maroc-Espagne

« Nous avons été utilisés comme des pions » : un épisode de tension migratoire entre l’Espagne et le Maroc

Selon des responsables espagnols, le Maroc considère de plus en plus les migrants comme une monnaie d’échange pour des gains financiers et politiques, après que le pays a laissé entrer 12 000 personnes dans une enclave espagnole en Afrique du Nord pendant deux jours.

CEUTA, Espagne – Daouda Faye, un migrant de 25 ans originaire du Sénégal, a été ravi d’apprendre que les gardes-frontières marocains avaient soudainement commencé à faire signe aux sans-papiers de traverser la frontière à Ceuta, une enclave espagnole encerclée sur la côte nord-africaine.

« Entrez, les gars », lui ont dit les gardes, ainsi qu’à d’autres, lorsqu’ils sont arrivés à la frontière le 17 mai, raconte Faye.

Et ils sont entrés, par milliers.

Normalement, le Maroc contrôle strictement les frontières clôturées autour de Ceuta, une péninsule d’un peu moins de dix kilomètres de long sur la côte nord du Maroc, qui est sous domination espagnole depuis le XVIIe siècle. Mais maintenant, son armée autorise les migrants à entrer dans cette redoute de l’Europe. Au cours des deux jours suivants, pas moins de 12 000 personnes ont franchi la frontière de Ceuta dans l’espoir de rejoindre l’Espagne continentale, saturant ainsi cette ville de 80 000 habitants.

La crise a mis en évidence le point de pression unique du Maroc sur l’Espagne en matière de migration. Les fonctionnaires du gouvernement espagnol et d’autres experts affirment que le Maroc considère de plus en plus les migrants comme une sorte de monnaie d’échange et exploite son contrôle sur eux pour obtenir des avantages financiers et politiques de l’Espagne.

« Il n’est pas admissible qu’il y ait un gouvernement qui dise que les frontières sont attaquées », a déclaré lundi Pedro Sanchez, le Premier ministre espagnol, « en raison de désaccords, de différences et de divergences en matière de politique étrangère. »

Quelques heures après que les migrants ont commencé à entrer à Ceuta, l’Espagne a approuvé une aide de 30 millions d’euros, soit environ 37 millions de dollars, au Maroc pour la surveillance des frontières. L’opération n’est pas sans rappeler l’accord passé par la Turquie avec l’Union européenne, pour laquelle elle a été payée afin d’endiguer le flot de migrants sur les côtes européennes après le printemps arabe et des décennies de troubles en Afghanistan.

Depuis des années, le Maroc est un point de chute pour les migrants d’Afrique du Nord et de l’Ouest qui cherchent un nouveau départ en Europe. Le Maroc abrite environ 40 000 migrants sans papiers provenant d’autres pays, selon l’Organisation internationale pour les migrations, une agence des Nations unies.

Les forces de sécurité marocaines constituent souvent l’un des derniers obstacles d’un voyage ardu. Elles patrouillent les frontières terrestres et maritimes et récupèrent de nombreux déportés qui s’échappent vers les deux enclaves espagnoles en vertu d’un accord entre les pays.

Mais les tensions entre les deux pays au sujet des migrants ont été exacerbées pendant la pandémie, qui a paralysé les économies des deux côtés de la frontière. Le Maroc a reçu de l’Union européenne des fonds de développement estimés à 13 milliards d’euros depuis 2007, en échange de contrôles stricts aux frontières. Les experts disent qu’il cherche à obtenir davantage de transferts d’argent cette année.

Mais les intérêts et les tensions du Maroc avec l’Espagne vont au-delà des ressources financières.

En avril, l’Espagne a déclaré qu’elle avait autorisé Brahim Ghali, un chef rebelle en guerre contre le Maroc, à être hospitalisé dans la péninsule ibérique après avoir contracté le COVID-19. L’organisation de Ghali, le Front Polisario, se bat depuis des décennies contre le royaume d’Afrique du Nord pour une revendication contestée de la région du Sahara occidental, qui était autrefois une colonie espagnole.

Au début du mois de mai, le ministère marocain des affaires étrangères a averti l’Espagne que l’aide apportée au chef du Front Polisario aurait des conséquences.

Jose Ignacio Torreblanca, professeur de politique à l’Université nationale d’enseignement à distance de Madrid, a déclaré que le Maroc utilisait désormais son contrôle des migrants à la frontière pour faire pression sur l’Espagne afin qu’elle prenne son parti dans le conflit du Sahara occidental, suivant ainsi l’exemple de l’administration de Donald Trump, qui a reconnu l’année dernière la prétendue souveraineté du Maroc sur le Sahara occidental.

« Ils font de la migration une arme », a-t-il déclaré.

Dans une déclaration lundi, le ministère marocain des affaires étrangères n’a pas répondu à l’accusation de l’Espagne d’avoir utilisé la migration à des fins lucratives. Elle a déclaré que « la genèse et les raisons profondes de la crise sont déjà bien connues, principalement de l’opinion publique espagnole », sans donner plus de détails.

En raison de cette situation, des migrants comme Faye, une étudiante universitaire qui espère étudier à Paris, dorment sur une plage de la côte rocheuse de Ceuta, avec le rocher de Gibraltar visible au loin.

« Ils nous ont utilisés comme des pions », a-t-il dit.

M. Faye a déclaré qu’il vivait en tant que sans-papiers à Casablanca depuis un an lorsqu’il a appris à la mi-mai que les gardes-frontières marocains autorisaient les migrants à passer sur le territoire espagnol. Il a pris son passeport, son ordinateur et deux paires de chaussures avant de prendre un taxi pour se rendre à un point proche de la frontière.

De là, dit-il, des soldats marocains lui ont donné quelques conseils utiles, lui disant de continuer à pied.

Au matin du 17 mai, lorsque l’afflux a commencé pour deux jours, de nombreux autres arrivaient à Ceuta par la mer.

Les unités de sauvetage espagnoles se sont démenées pour sauver des bébés alors que des familles étaient emportées par les courants alors qu’elles tentaient de contourner la barrière frontalière à la nage. Des vidéos montrent des gardes-frontières marocains ouvrant une porte alors que de nouveaux migrants arrivent par voie terrestre.

De nombreux abris débordants ont refusé les nouveaux arrivants, laissant beaucoup d’entre eux se débrouiller seuls sur les plages de Ceuta, dans les fossés et même dans une prison abandonnée. Des unités militaires espagnoles ont été déployées dans l’enclave pour rétablir l’ordre.

Braulio Varela Fuentes, qui dirige une équipe de sauvetage aquatique de la Garde civile espagnole, a déclaré que des rapports ont commencé à arriver vers 8 heures du matin le 17 mai, selon lesquels un groupe de migrants nageait autour de la barrière frontalière. Il est arrivé sur les lieux et a trouvé sept personnes, principalement des hommes.

Mais le nombre a augmenté. Vers 14 h 30, ils étaient des centaines dans l’eau, dont des familles entières avec de jeunes enfants qui ne savaient pas nager.

« Comment ont-ils pu sauter dans l’eau avec un bébé ? », a déclaré Varela Fuentes. Il a noté que deux corps de migrants ont été retrouvés par la suite. Ils se sont probablement noyés le même jour.

Les autorités espagnoles ont expulsé environ la moitié des migrants, principalement des Marocains, dans les premières heures, malgré les objections des groupes de défense des droits de l’homme. Les mineurs peuvent rester légalement en vertu de la loi espagnole, tout comme les demandeurs d’asile.

Et puis il y a ceux qui ont réussi à se cacher. Ils se rendent vite compte qu’ils sont dans une impasse.

John Scott, 25 ans, originaire du Liberia, a déclaré avoir quitté son pays en 2015, passant par le Mali, le Niger et l’Algérie avant d’arriver au Maroc. Maintenant, il se retrouve dans cette minuscule enclave espagnole avec seulement quelques grandes rues et aucun abri, dans une situation encore plus déprimante.

« Quel genre d’opportunité est-ce là ? » a demandé Scott, en désignant l’endroit où il dormait près d’un brise-lames.

Juan Sergio Redondo, qui dirige la section locale du mouvement d’extrême droite espagnol Vox, a été alarmé par la situation pour différentes raisons. Bien que des vagues de migrants soient déjà entrées en Espagne, elles n’avaient pas atteint ces niveaux. Les arrivants altèrent la nature « espagnole » de Ceuta, a-t-il dit.

« Nous sommes passés d’une ville méditerranéenne au caractère andalou à une ville qui fait désormais partie du Maroc », a-t-il déclaré.

La semaine dernière, Vox a prévu une manifestation à Ceuta. Il a été rapidement abandonné lorsque des milliers de manifestants de la communauté musulmane de Ceuta sont descendus dans la rue. Beaucoup brandissaient des drapeaux espagnols, s’appropriant un symbole souvent associé en Espagne à l’extrême droite.

Des centaines de personnes ont tapé sur des casseroles, fait retentir des mégaphones et se sont heurtées à la police, qui les a poursuivies dans les ruelles de Ceuta à coups de matraques et de fusils.

« Ce sont les graines de la discorde », a déclaré Juan Jesus Vivas, le maire de Ceuta. « Il ne faut pas plaisanter avec ça. »

Norimen Abdeselam Mohamed, une étudiante espagnole de 15 ans participant à la manifestation, s’est dite outrée que l’on puisse mettre en doute sa loyauté en raison de son ascendance marocaine. Elle a dit se sentir solidaire des migrants.

« Ce sont des gens qui sont venus chercher un emploi, et s’ils viennent ici, nous devons les accueillir », a-t-elle déclaré.

Sur une plage surplombant les montagnes d’Europe, Halima Hassen, une résidente de Ceuta, s’est approchée en voiture. Elle avait passé la majeure partie de la journée à préparer des sandwichs au pain à la tomate – environ 200 – pour les distribuer à un groupe de nouveaux arrivants qui campaient sur la plage.

Bientôt, une foule affamée est arrivée.

Dos à la lumière éblouissante des réverbères, les immigrants font leur lit sur la plage. Un groupe d’Africains de l’Ouest parlait en anglais et en français de ce qu’ils avaient fait avant de venir à Ceuta. L’un d’entre eux avait travaillé dans un salon de beauté ; un autre a dit qu’il était un politicien de l’opposition en Guinée demandant l’asile.

Le lendemain matin, Sabah Ahmed, 59 ans, propriétaire d’un magasin, avait ouvert une maison vide sur sa propriété afin que les migrants se trouvant à proximité puissent prendre une douche. Comme il n’y avait pas assez de salles de bains dans la maison, Ahmed a demandé aux hommes d’enlever leurs vêtements sur le toit et de se frotter avec du savon pendant que quelqu’un les arrosait.

Ahmed a déclaré que peu de personnes en dehors de Ceuta semblaient s’intéresser au sort des migrants.

Mais Ceuta était petite, a-t-il dit. Il n’y avait pas assez de place dans la petite enclave pour tous ceux qui voulaient venir.

« Je dois leur parler », a-t-il dit. « Je dis que nous leur donnerons toujours de l’aide. Mais voici mon conseil : à long terme, vous feriez mieux de rentrer chez vous. »

The New York Times, 02 juin 2021

Etiquettes : Maroc, Espagne, Ceuta, migration, pression migratoire, Union Europea, frontières de l’UE, politique migratoire, Sahara Occidental, Front Polisario, Brahim Ghali,


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