Le scandale qui secoue le président sud-africain

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CAPE TOWN, Afrique du Sud (AP) – Le président sud-africain Cyril Ramaphosa pourrait faire face à des accusations criminelles et fait déjà face à des appels pour démissionner suite à des allégations selon lesquelles il aurait tenté de dissimuler le vol de millions de dollars en devises américaines cachés dans des meubles à son ferme de gibier.

Les allégations étonnantes faites par l’ancien chef de l’agence de renseignement sud-africaine incluent également que les suspects du vol d’il y a deux ans ont été retrouvés et kidnappés par l’unité de protection présidentielle de Ramaphosa, interrogés sur sa propriété et soudoyés pour qu’ils se taisent sur l’existence du en espèces, et rien n’a été signalé à la police.

Les accusations portent gravement atteinte à la réputation de Ramaphosa en tant que leader dédié à la lutte contre la corruption. Il est devenu président en 2018 sur la promesse de nettoyer le gouvernement et son parti au pouvoir entaché de corruption, le Congrès national africain, qui est maintenant bien loin de l’époque où il était largement respecté et dirigé par Nelson Mandela. Le scandale, surnommé « farmgate » par la presse sud-africaine, menace de mettre fin à la présidence de Ramaphosa et de déstabiliser l’économie la plus développée d’Afrique.

Voici ce que nous savons jusqu’à présent sur le scandale :

L’ARGENT

L’ancien directeur de l’Agence de sécurité de l’État, Arthur Fraser, est entré dans un poste de police de Johannesburg le 1er juin et a déposé une plainte pénale contre Ramaphosa pour le vol de ce que Fraser dit être plus de 4 millions de dollars en espèces cachés dans le ranch. Cela a plongé les médias du pays dans une frénésie. Fraser a allégué dans un affidavit que Ramaphosa et d’autres étaient coupables de blanchiment d’argent et d’avoir enfreint les lois du pays sur le contrôle des devises étrangères sur l’argent caché.

Fraser a également affirmé que les suspects du vol avaient été kidnappés et soudoyés pour garder le silence, et Ramaphosa a caché l’incident à la police et aux autorités fiscales. Fraser a déclaré avoir soumis à la police des «preuves à l’appui» comprenant des photographies, des séquences vidéo et des coordonnées bancaires. Il a déclaré que le vol avait eu lieu en février 2020.

LE PATRON ESPION

Le fait que ce soit Fraser qui ait fait les allégations contre Ramaphosa suggère qu’ils sont politiquement motivés. Fraser est un loyaliste bien connu de l’ancien président Jacob Zuma et une faction de l’ANC qui veut que Ramaphosa sorte. Zuma, le prédécesseur de Ramaphosa, a été contraint de démissionner de son poste de président en 2018 et est actuellement jugé pour corruption. Ce procès est considéré comme un indicateur de l’engagement de Ramaphosa à lutter contre la corruption au plus haut niveau.

Fraser a également fait la une des journaux l’année dernière lorsque, en tant que chef du département des services correctionnels, il a accordé à Zuma une libération conditionnelle médicale contre la recommandation d’une commission des libérations conditionnelles qui a conseillé à Zuma de ne pas être libéré tôt après avoir été reconnu coupable d’outrage au tribunal. . Fraser était le chef des espions de l’Afrique du Sud sous Zuma de 2016 à 2018.

LE PRÉSIDENT

Les allégations ont forcé Ramaphosa, 69 ans, à se battre pour sa vie politique. Il a admis que le vol s’était produit dans son ranch de Phala Phala, dans la province septentrionale du Limpopo, mais a déclaré qu’il avait été signalé au chef de son unité de protection, qui relève des services de police sud-africains. Il a dit que l’argent provenait de la vente de gibier à la ferme et qu’il n’était « impliqué dans aucune conduite criminelle ».

Ces réponses ont cependant été considérées comme terriblement inadéquates. Ramaphosa a refusé de dire combien d’argent était impliqué, pourquoi il a été caché dans son ranch et si la devise étrangère a été déclarée aux autorités. Il a évité une pléthore de questions sur le scandale lors d’une conférence de presse de 90 minutes au Parlement la semaine dernière, où il a coupé une silhouette épuisée et sous pression. Il a dit qu’il ne ferait aucun commentaire avant une enquête policière.

« J’aimerais que la procédure régulière se déroule dans cette affaire », a déclaré Ramaphosa.

LES RETOMBÉES

Ramaphosa a été crié au Parlement pendant deux jours consécutifs la semaine dernière par des législateurs des Economic Freedom Fighters, le deuxième plus grand parti d’opposition. L’EFF a depuis intensifié ses critiques en exigeant la démission de Ramaphosa à cause du scandale. Deux autres partis d’opposition ont demandé cette semaine au Parlement de mettre Ramaphosa en « congé sabbatique » et d’ouvrir une enquête parlementaire. Cela a été rejeté par le président du Parlement.

Aucune accusation criminelle contre Ramaphosa n’a été annoncée par la police, bien qu’une unité chargée des crimes graves et très médiatisés enquête sur les allégations de Fraser. Ramaphosa a déclaré qu’il comparaîtrait volontairement devant un comité d’intégrité de l’ANC, qui a le pouvoir de le suspendre en tant que chef du parti. Aucune date n’a encore été fixée pour la comparution de Ramaphosa devant le comité.

Le moment du scandale est terrible pour Ramaphosa, qui fait déjà face à des défis politiques de taille et à une élection critique du parti en décembre qui décidera s’il reste à la tête de l’ANC et, effectivement, s’il reste président.

Associated Press, 17 juin 2022

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