Sievierodonetsk : les russes se battent rue par rue

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KRAMATORSK, Ukraine (AP) – Les troupes russes se sont enfoncées plus profondément dans une ville clé de l’est de l’Ukraine lundi, combattant rue par rue avec les forces de Kyiv dans une bataille qui a laissé Sievierodonetsk en ruines. Dans le but de faire pression sur Moscou pour qu’il mette fin à la guerre, l’Union européenne a accepté d’ embargo sur la plupart des importations de pétrole russe d’ici la fin de l’année .

Alors que l’avancée de Moscou sur Sievierodonetsk augmentait en intensité, les forces russes ont également bombardé des parties du nord-est de l’Ukraine et une lutte s’est poursuivie pour le contrôle d’une région du sud. Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, quant à lui, a déclaré que la Russie avait empêché l’exportation de 22 millions de tonnes de céréales ukrainiennes, contribuant à une crise alimentaire mondiale croissante.

Les analystes militaires ont décrit la lutte pour Sievierodonetsk comme faisant partie d’une course contre la montre pour le Kremlin . La ville est importante pour les efforts russes visant à achever rapidement la capture de la région industrielle orientale du Donbass avant que d’autres armes occidentales n’arrivent pour renforcer la défense de l’Ukraine. Les séparatistes soutenus par Moscou détenaient déjà des territoires dans la région et combattent les troupes ukrainiennes depuis huit ans.

« Le Kremlin a estimé qu’il ne pouvait pas se permettre de perdre du temps et devrait utiliser la dernière chance d’étendre le territoire contrôlé par les séparatistes car l’arrivée d’armes occidentales en Ukraine pourrait rendre cela impossible », a déclaré l’analyste militaire ukrainien Oleh Zhdanov.

Dans un revers potentiel pour l’Ukraine, le président américain Joe Biden a semblé rejeter les informations selon lesquelles les États-Unis envisageaient d’envoyer des systèmes de roquettes à longue portée dans le pays.

Mais l’Union européenne a approuvé des sanctions supplémentaires contre la Russie. Dans le cadre d’un programme de soutien financier longtemps retardé pour aider l’Ukraine, les dirigeants de l’UE ont convenu lundi d’embargo sur la plupart des importations de pétrole russe dans le bloc des 27 nations d’ici la fin de l’année. L’accord est intervenu après que Zelenskyy a demandé à l’UE de cibler les exportations de pétrole russe afin que Moscou « sentisse le prix de ce qu’il fait contre l’Ukraine ».

L’embargo couvre le pétrole russe acheminé par voie maritime, permettant une exemption temporaire pour les importations livrées par pipeline. Le président du Conseil de l’UE, Charles Michel, a déclaré que l’accord couvre plus des deux tiers des importations de pétrole en provenance de Russie. Ursula von der Leyen, chef de l’exécutif de l’UE, a déclaré que cette décision « réduira effectivement environ 90% des importations de pétrole de la Russie vers l’UE d’ici la fin de l’année ».

Dans un effort pour punir et diviser l’Occident sur son soutien à l’Ukraine, la Russie a coupé le gaz naturel à une poignée de pays européens . Dans sa dernière décision, le géant gazier russe Gazrpom a annoncé qu’il interromprait l’approvisionnement en gaz du négociant en gaz néerlandais GasTerra à partir de mardi.

La Russie a également intensifié ses actions sur le champ de bataille. Dans son discours vidéo nocturne, Zelenskyy a déclaré que la situation dans le Donbass reste « extrêmement difficile » car la Russie y a mis la « puissance de combat maximale » de son armée.

L’armée ukrainienne a déclaré que les forces russes avaient renforcé leurs positions à l’extérieur de Sievierodonetsk, une ville située à 145 kilomètres (90 miles) au sud de la frontière russe dans une zone qui est la dernière poche de contrôle du gouvernement ukrainien à Lougansk.

Le maire de Sievierodonetsk, Oleksandr Striuk, a déclaré que la ville était « complètement détruite ». Les tirs d’artillerie ont détruit des infrastructures essentielles et endommagé 90% des bâtiments, et l’électricité et les communications ont été largement coupées dans une ville qui abritait autrefois 100 000 personnes, a-t-il déclaré.

« Le nombre de victimes augmente d’heure en heure, mais nous sommes incapables de compter les morts et les blessés au milieu des combats de rue », a déclaré Striuk à l’Associated Press lors d’un entretien téléphonique, ajoutant que les troupes de Moscou avaient avancé de quelques pâtés de maisons vers le centre-ville. .

Il a déclaré qu’il ne restait qu’environ 12 000 à 13 000 habitants, s’abritant dans des sous-sols et des bunkers pour échapper aux bombardements russes. La situation rappelle le siège de Marioupol, qui a piégé les habitants et provoqué certaines des pires souffrances de la guerre. On craint plus de 20 000 morts à Marioupol.

Striuk a estimé que 1 500 civils sont morts à Sievierodonetsk depuis le début de la guerre à la suite d’attaques russes et de conditions désastreuses, notamment le manque de médicaments et de soins médicaux.

Un journaliste français de 32 ans, Frédéric Leclerc-Imhoff, est mort lundi près de Sievierodonetsk lorsqu’il a été touché par des éclats d’obus alors qu’il couvrait des évacuations ukrainiennes, selon son employeur, la chaîne française BFM TV.

Zelenskyy a déclaré que Leclerc-Imhoff était le 32e travailleur des médias à mourir en Ukraine depuis l’invasion russe le 24 février.

Les gouverneurs des régions de Lougansk et de Donetsk – qui composent le Donbass – ont déclaré que six civils, dont le journaliste, avaient été tués dans des bombardements. Les autorités de Kharkiv, la deuxième plus grande ville d’Ukraine, ont également signalé qu’une personne était morte dans les bombardements.

Zelenskyy a déclaré que les troupes russes ont également bombardé la région de Soumy près de la frontière russe et que la lutte s’est poursuivie pour la région sud de Kherson, qui est largement contrôlée par les troupes russes depuis les premiers jours de la guerre. Les responsables russes installés là-bas ont déclaré qu’ils demanderaient au Kremlin de l’annexer, tandis que Kyiv, à son tour, a juré de libérer la région.

L’avancée russe à Sievierodonetsk et Lysychansk de part et d’autre de la rivière stratégiquement importante Siverskiy Donetsk fait partie d’une poussée totale, a déclaré Zhdanov, l’analyste militaire ukrainien. Il a déclaré que l’intensité des derniers combats et l’afflux de troupes russes ont surpris les Ukrainiens, qui tentent de tenir jusqu’à ce que davantage d’armes arrivent.

Lundi, Biden a déclaré aux journalistes qu’il n’était pas prévu que les États-Unis envoient des systèmes de roquettes à longue portée en Ukraine, alors que des informations indiquent que cette décision est envisagée.

Dmitri Medvedev, le chef adjoint du Conseil de sécurité russe, a qualifié cette décision de « raisonnable ». Il a déclaré que « sinon, si nos villes étaient attaquées, les forces armées russes exécuteraient leur menace et frapperaient les centres où de telles décisions criminelles sont prises ».

Medvedev a ajouté que « certains d’entre eux ne sont pas à Kyiv ».

Dans la région de Kherson, le chef adjoint de l’administration régionale installé en Russie, Kirill Stremousov, a déclaré à l’agence de presse d’État russe Tass que les céréales de la récolte de l’année dernière étaient livrées aux acheteurs russes, ajoutant qu’« évidemment, il y a beaucoup de céréales ici. ”

La Russie a pressé l’Occident de lever les sanctions contre elle alors qu’elle cherche à rejeter la responsabilité de la crise alimentaire croissante, qui a entraîné une flambée des prix en Afrique .

Zelenskyy a accusé Moscou de « créer délibérément ce problème » et a déclaré que l’affirmation de la Russie selon laquelle les sanctions sont à blâmer est un mensonge. Il a déclaré que les sanctions n’avaient pas bloqué la nourriture russe et il a accusé la Russie d’avoir volé au moins un demi-million de tonnes de céréales ukrainiennes.

Associated Press, 31 mai 2022

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