Commonwealth: le jubilé de la reine ne fait pas l’unanimité

Commonwealth, United Kingdom, Elizabeth II, jubilé, colonies britanniques,

LONDRES (AP) – Après sept décennies sur le trône, la reine Elizabeth II est largement considérée au Royaume-Uni comme un rocher en des temps turbulents. Mais dans les anciennes colonies britanniques, beaucoup la voient comme l’ancre d’un passé impérial dont les dégâts persistent.

Ainsi, alors que le Royaume-Uni célèbre le jubilé de platine de la reine – 70 ans sur le trône – avec apparat et fêtes , certains membres du Commonwealth profitent de l’occasion pour faire pression pour une rupture formelle avec la monarchie et l’histoire coloniale qu’elle représente.

« Quand je pense à la reine, je pense à une douce vieille dame », a déclaré l’universitaire jamaïcaine Rosalea Hamilton, qui milite pour que son pays devienne une république. « Il ne s’agit pas d’elle. Il s’agit de la richesse de sa famille, bâtie sur le dos de nos ancêtres. Nous sommes aux prises avec l’héritage d’un passé qui a été très douloureux.

L’empire dans lequel Elizabeth est née est révolu depuis longtemps, mais elle règne toujours bien au-delà des côtes britanniques. Elle est chef d’État dans 14 autres pays, dont le Canada, l’Australie, la Papouasie-Nouvelle-Guinée et les Bahamas. Jusqu’à récemment, il était de 15 ans – la Barbade a rompu ses liens avec la monarchie en novembre , et plusieurs autres pays des Caraïbes, dont la Jamaïque , disent qu’ils envisagent de lui emboîter le pas.

Les célébrations du jubilé britannique , qui culminent au cours d’un week-end de vacances de quatre jours à partir de jeudi, visent à reconnaître la diversité du Royaume-Uni et du Commonwealth. Dimanche, un immense spectacle de jubilé dans le centre de Londres mettra en vedette des artistes du carnaval des Caraïbes et des danseurs de Bollywood.

Mais l’image que la Grande-Bretagne se fait d’elle-même en tant que société accueillante et diversifiée a été ébranlée par la révélation que des centaines, voire des milliers, de personnes originaires des Caraïbes qui vivaient légalement au Royaume-Uni depuis des décennies se sont vu refuser un logement, un emploi ou un traitement médical – et dans certains cas déportés – parce qu’ils n’avaient pas les papiers pour prouver leur statut.

Le gouvernement britannique s’est excusé et a accepté de verser une compensation, mais le scandale Windrush a provoqué une profonde colère, tant au Royaume-Uni que dans les Caraïbes.

Un voyage de l’année jubilaire au Belize, en Jamaïque et aux Bahamas en mars par le petit-fils de la reine, le prince William, et son épouse Kate, qui visait à renforcer les liens, semble avoir eu l’effet inverse. Des images du couple serrant la main d’enfants à travers une clôture grillagée et roulant dans une Land Rover à toit ouvert lors d’un défilé militaire ont suscité des échos de colonialisme pour beaucoup.

Cynthia Barrow-Giles, professeur de sciences politiques à l’Université des Antilles, a déclaré que les Britanniques « semblent être très aveugles au type de réactions viscérales » que les visites royales suscitent dans les Caraïbes.

Des manifestants en Jamaïque ont demandé à la Grande-Bretagne de payer des réparations pour l’esclavage, et le Premier ministre Andrew Holness a poliment dit à William que le pays « passait à autre chose », signe qu’il prévoyait de devenir une république. Le mois suivant, le Premier ministre d’Antigua-et-Barbuda, Gaston Browne, a déclaré au fils de la reine, le prince Edward, que son pays, lui aussi, renverrait un jour la reine à la tête de l’État.

William a reconnu la force des sentiments et a déclaré que l’avenir « c’est au peuple de décider ».

« Nous soutenons avec fierté et respectons vos décisions concernant votre avenir », a-t-il déclaré aux Bahamas. « Les relations évoluent. L’amitié dure.

Lorsque la princesse Elizabeth est devenue reine à la mort de son père, le roi George VI, en 1952, elle était au Kenya. Le pays d’Afrique de l’Est est devenu indépendant en 1963 après des années de lutte violente entre un mouvement de libération et les troupes coloniales. En 2013, le gouvernement britannique a présenté ses excuses pour la torture de milliers de Kényans lors du soulèvement des « Mau Mau » des années 1950 et a versé des millions dans le cadre d’un règlement à l’amiable.

Les souvenirs de l’empire sont encore bruts pour de nombreux Kenyans.

« Dès le début, son règne sera marqué de manière indélébile par la brutalité de l’empire qu’elle a présidé et qui a accompagné sa disparition », a déclaré Patrick Gathara, dessinateur, écrivain et commentateur kenyan.

« À ce jour, elle n’a jamais publiquement reconnu, et encore moins présenté ses excuses, pour l’oppression, la torture, la déshumanisation et la dépossession dont ont été victimes les habitants de la colonie du Kenya avant et après son accession au trône. »

Les responsables britanniques espèrent que les pays qui deviennent des républiques resteront dans le Commonwealth, l’organisation de 54 nations composée en grande partie d’anciennes colonies britanniques, qui a la reine comme chef de cérémonie.

Le fort engagement personnel de la reine envers le Commonwealth a joué un grand rôle dans l’unification d’un groupe diversifié dont les membres vont de la vaste Inde au minuscule Tuvalu. Mais l’organisation, qui vise à défendre la démocratie, la bonne gouvernance et les droits de l’homme, est confrontée à un avenir incertain.

Alors que les chefs de gouvernement du Commonwealth se préparent à se réunir à Kigali, au Rwanda, ce mois-ci pour un sommet retardé par la pandémie de coronavirus, certains se demandent si l’organisation pourra continuer une fois que le fils aîné de la reine, le prince Charles, lui succèdera.

« Beaucoup des histoires les plus inconfortables de l’Empire britannique et du Commonwealth britannique attendent en quelque sorte dans les coulisses dès qu’Elizabeth II sera partie », a déclaré l’historien royal Ed Owens. « C’est donc un héritage difficile qu’elle transmet à la prochaine génération. »

La crise dans le Commonwealth reflète le déclin de l’influence mondiale de la Grande-Bretagne.

Le Zimbabwe a été suspendu du Commonwealth sous l’autorité de son défunt président Robert Mugabe et demande actuellement sa réadmission. Mais beaucoup dans sa capitale, Harare, ont exprimé leur indifférence à l’égard du jubilé de la reine, alors que l’influence autrefois forte de la Grande-Bretagne s’estompe et que des pays comme la Chine et la Russie entretiennent des relations plus étroites avec l’ancienne colonie britannique.

« Elle devient inutile ici », a déclaré le militant social Peter Nyapedwa. « Nous connaissons (le président chinois) Xi (Jinping) ou (le président russe Vladimir) Poutine, pas la reine. »

Sue Onslow, directrice de l’Institute of Commonwealth Studies de l’Université de Londres, a déclaré que la reine était le « colle invisible » qui maintient le Commonwealth ensemble.

Mais elle dit que l’organisation s’est avérée remarquablement résiliente et qu’elle ne devrait pas être radiée. Le Commonwealth a joué un rôle majeur dans la galvanisation de l’opposition à l’apartheid dans les années 1980 et pourrait faire de même face au changement climatique, qui constitue une menace existentielle pour ses membres insulaires de faible altitude.

« Le Commonwealth a montré une capacité remarquable à se réinventer et à trouver des solutions en temps de crise, presque comme s’il sautait dans une cabine téléphonique et sortait sous une autre forme », a-t-elle déclaré. « Que ce soit le cas maintenant est une question ouverte. »

Associated Press, 31 mai 2022

#Commonwealth #ElizabethII #Colonies_britanniques #Jubilé