La Maison Blanche se demande si la Russie a « envahi » l’Ukraine

La Maison Blanche se demande si la Russie a « envahi » l’Ukraine -Etats-Unis, Donetsk, Louhansk,

Poutine a annoncé qu’il envoyait des troupes dans les régions séparatistes soutenues par la Russie en Ukraine. Les avis divergent quant à savoir s’il s’agit d’une invasion du pays.

Lundi, la Maison Blanche s’est rendue à l’évidence que les efforts qu’elle déploie depuis des mois pour éviter une invasion de l’Ukraine par la Russie seront probablement vains, les responsables cherchant des moyens ultimes d’empêcher ce qu’ils appellent « une action militaire qui pourrait avoir lieu dans les heures ou les jours à venir ».

Le président russe Vladimir Poutine a passé le week-end des vacances à fermer efficacement une voie diplomatique après l’autre, suggérant de plus en plus clairement qu’il ne se laisserait pas influencer par la diplomatie ou dissuader par des sanctions. Et en annonçant qu’il reconnaissait deux régions séparatistes pro-russes de l’Ukraine et qu’il y envoyait des troupes, il a placé les États-Unis devant un dilemme délicat, à savoir si cela constituait une invasion.

L’administration Biden a cherché à riposter à l’action agressive de la Russie tout en évitant de déclarer qu’elle avait officiellement envahi l’Ukraine, ce qui aurait déclenché la série de sanctions sévères dont le président Biden parle depuis des mois.

Au lieu de cela, lors de réunions lundi avec ses conseillers en matière de sécurité nationale et d’appels avec plusieurs dirigeants étrangers, M. Biden et son équipe ont réitéré leur sombre évaluation de la crise et ont imposé un ensemble plus restreint de sanctions interdisant les investissements et le commerce des États-Unis dans les régions séparatistes.

Les responsables de l’administration ont déclaré que d’autres mesures – y compris des sanctions supplémentaires – seraient annoncées mardi, et ont souligné que les sanctions nouvellement annoncées sont différentes de celles, beaucoup plus importantes, que M. Biden a menacé d’imposer si Poutine envahissait l’Ukraine.

Ian Bremmer, président de l’Eurasia Group, une société de conseil en sécurité mondiale, a déclaré que les actions de Poutine suivaient une certaine logique, lui permettant de prendre des mesures contre l’Ukraine tout en plongeant l’Occident dans l’incertitude quant à savoir si ces mesures étaient suffisamment sérieuses pour mériter une réponse complète. Les diplomates occidentaux prédisent depuis plusieurs jours que M. Poutine prendra, du moins dans un premier temps, des mesures autres qu’une invasion et une prise de Kiev à grande échelle, telles qu’une cyberattaque ou une incursion limitée.

« Si je conseillais Poutine, je lui dirais de faire cela parce que nous avons un problème maintenant », a déclaré Bremmer. M. Poutine n’a délibérément « pas encore fait le grand saut », a-t-il ajouté, car « le but est de ne pas faciliter la réponse de l’Occident ».

Plus tôt dans la journée, M. Poutine a prononcé un discours télévisé dans lequel il a déclaré qu’il n’avait guère d’autre choix que de reconnaître les régions séparatistes pro-russes de Donetsk et de Louhansk, des enclaves au sein de l’Ukraine qui ont été une source d’âpres tensions entre la Russie et l’Ukraine. La Russie a de plus en plus suggéré, avec peu de preuves, que les résidents de ces régions sont menacés par l’armée ukrainienne.

Lors d’une conférence de presse lundi soir, un haut responsable de l’administration Biden a prévenu que le discours de Poutine « était un discours au peuple russe pour justifier une guerre ».

Les responsables de Biden ont décrit les actions de Poutine jusqu’à présent, y compris les plaintes régulières selon lesquelles l’Ukraine a agi de manière belliqueuse, comme une forme élaborée de théâtre visant à présenter la Russie comme une victime de l’agression de l’OTAN et à créer un prétexte pour son désir de longue date de réabsorber l’Ukraine dans l’orbite russe.

« Personne ne doit confondre ce théâtre avec une politique légitime », a déclaré le fonctionnaire, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat afin de partager les détails d’une situation qui évolue rapidement. « C’est de la politique Potemkine, le président Poutine accélérant le conflit qu’il a lui-même créé. »

Pourtant, le fonctionnaire de l’administration a refusé à plusieurs reprises de dire si la décision de Poutine d’envoyer des troupes de « maintien de la paix » dans les deux zones séparatistes soutenues par la Russie constituait une invasion de la ligne rouge aux yeux de l’administration Biden. Le fonctionnaire a plutôt tenté de dépeindre les développements de lundi comme étant loin d’être un changement dramatique du statu quo.

« La Russie occupe ces régions depuis 2014 », a déclaré le fonctionnaire, un point qu’il a souligné à plusieurs reprises au cours de l’appel. « La position de la Russie a été qu’il n’y a pas de forces russes présentes dans cette partie du Donbas. La réalité, comme nous l’avons souligné à plusieurs reprises au cours de ces dernières années, a été tout à fait différente. Des forces russes ont été présentes dans ces zones tout au long de l’année. »

Après l’appel, un autre responsable de l’administration a défini une invasion russe qui entraînerait une réponse claire des États-Unis comme la traversée du territoire ukrainien que la Russie n’a « pas occupé depuis 2014. »

Tout le monde n’était pas d’accord. Donetsk et Louhansk ne sont pas généralement reconnus comme des pays indépendants, et certains experts ont suggéré que l’envoi de troupes vers ces territoires revenait à envoyer une force militaire en Ukraine même.

Michael McFaul, l’ambassadeur américain en Russie sous le président Barack Obama, a tweeté que « la Russie envahit l’Ukraine en ce moment même ».

« Lorsque vous décrivez les soldats russes qui envahissent l’Ukraine en ce moment même comme des ‘soldats de la paix’, même si vous utilisez des guillemets, vous utilisez le langage que Poutine veut que vous utilisiez », a-t-il écrit dans un tweet suivant. « Appelez cela ce que c’est – une invasion ».

Bremmer a déclaré que ce qui s’est joué publiquement lundi, c’est que les États-Unis ont reculé par rapport à leur précédente menace d’imposer des sanctions sévères si la Russie entrait en Ukraine.

« Ce que les Américains avaient dit jusqu’à aujourd’hui était ‘Une troupe, un char – de sérieuses sanctions’, et nous reconnaissons en peu de temps qu’ils viennent de le faire et nous ne sommes pas sûrs d’avoir nos alliés complètement à bord, et c’est un problème », a déclaré Bremmer. « Nous sommes en train de nous bloquer ici. C’est pourquoi Poutine a fait cela. C’est complètement la bonne stratégie pour Poutine ».

Pendant ce temps, M. Biden, qui, au début du week-end, avait renoncé à un voyage de dernière minute dans sa maison de Wilmington, a passé une partie de la journée à se réunir avec son équipe de sécurité nationale, composée du ministre de la défense, M. Lloyd Austin, du secrétaire d’État, M. Antony Blinken, du directeur de la CIA, M. William J. Burns, de la directrice du renseignement national, Mme Avril Haines, du ministre de la sécurité intérieure, M. Alejandro Mayorkas, du général Mark A. Milley, président des chefs d’état-major interarmées, et de la secrétaire au Trésor, Mme Janet Yellen.

M. Biden s’est également entretenu par téléphone lundi avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky, réaffirmant l’engagement des États-Unis envers la souveraineté et l’intégrité territoriale de l’Ukraine. Il a également eu un appel conjoint avec le président français Emmanuel Macron et le chancelier allemand Olaf Scholz pour discuter de la situation.

Il était provisoirement prévu que M. Blinken rencontre le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, jeudi, à condition que la Russie n’envahisse pas l’Ukraine. Les responsables de l’administration ont refusé de dire lundi si cette rencontre était toujours d’actualité.

Dimanche, l’administration avait également évoqué la perspective d’un sommet entre M. Biden et M. Poutine, à condition, là encore, que la Russie n’envahisse pas le pays et que les États-Unis pensent qu’un tel sommet pourrait faire avancer les négociations diplomatiques. Lors de la conférence de presse de lundi, le haut fonctionnaire de l’administration n’a pas complètement exclu cette possibilité, mais a clairement indiqué que la probabilité d’une rencontre entre les deux dirigeants – du moins lundi soir – était proche de zéro.

L’administration, a déclaré le responsable, « ne peut certainement pas s’engager dans une réunion qui a pour prédicat que la Russie ne prendra pas de mesures militaires, alors qu’il semble imminent qu’elle le fera ».

Dans un tweet lundi, alors que les dernières actions de Poutine devenaient claires, Blinken a adressé des mots durs à la Russie.

« La reconnaissance par le Kremlin des soi-disant ‘républiques populaires de Donetsk et de Louhansk’ comme ‘indépendantes’ exige une réponse rapide et ferme, et nous prendrons les mesures appropriées en coordination avec nos partenaires », a écrit le secrétaire d’État.

Mais alors que le week-end du Presidents’ Day touchait à sa fin, la définition de l’administration Biden d’une « réponse rapide et ferme » restait presque aussi obscure que ce qui constituait exactement une invasion.

The Washington Post, 21/02/2022

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