La présence militaire turque en Afrique en hausse

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La Turquie souhaite renforcer la coopération militaire sur le continent, ce qui peut alimenter d’autres contradictions et conflits.
Ce mois-ci, plus d’une douzaine de pays africains ont participé au Sommet de partenariat Turquie-Afrique de deux jours à Istanbul, organisé par le président turc Recep Tayyip Erdogan. Son thème était « Un partenariat renforcé pour un développement et une prospérité communs ». Environ 16 chefs d’État étaient présents, dont les présidents du Ghana, du Zimbabwe et du Sénégal. L’actuel président de l’Union africaine, Félix Tshisekedi, y a également assisté, ainsi que 102 ministres (dont 26 ministres des Affaires étrangères) de 39 pays différents. Un protocole de coopération a été signé entre la Zone de libre-échange continentale africaine (AfCFTA) et la Turquie. La présence d’autant d’autorités de haut niveau a été un accomplissement diplomatique pour le président Erdogan.

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Au cours de l’événement, Erdogan a déclaré que « Ce sommet témoigne du fait que la Turquie s’intéresse à l’Afrique et que l’intérêt de la Turquie pour l’Afrique n’est pas un intérêt temporaire, c’est un engagement maintenu. Nos frères et sœurs africains montrent qu’ils sont intéressés par une meilleure coopération avec la Turquie. Il a également souligné le fait que 1,3 milliard de personnes vivent sur le continent et pourtant il n’est pas représenté au Conseil de sécurité de l’ONU, une situation qu’il a qualifiée d' »énorme et flagrante injustice ».

Le président turc a également annoncé que son pays livrerait 2,5 millions de doses de vaccins Covid-19 à l’Afrique dans les jours suivants. Le sommet a produit des lignes directrices pour la coopération turque avec plusieurs pays africains (le « Plan d’action conjoint du partenariat Turquie-Afrique 2021-2026 »), avec un certain nombre de projets qui incluent également le secteur privé, couvrant un certain nombre de domaines tels que l’éducation, les projets d’infrastructure , la sécurité, l’agriculture, etc.

Les principaux partenaires commerciaux de la Turquie en Afrique sont le Nigeria et l’Afrique du Sud, suivis de l’Éthiopie. La présence turque en Libye est bien connue, mais elle a également des investissements au Sénégal, une base militaire en Somalie et elle cherche actuellement à renforcer encore ses liens avec le Nigeria ainsi qu’avec d’autres pays. Entre 2002 et cette année, les ambassades turques sur le continent sont passées de 12 à 43, tandis qu’entre 2003 et 2020, le volume du commerce bilatéral afro-turc est passé de 5,4 milliards de dollars à 25,3 milliards de dollars. Les entreprises turques se sont répandues dans toute l’Afrique, en mettant l’accent sur la construction, les textiles et les appareils électroniques. La Turquie fournit des armes et du matériel militaire, y compris des véhicules aériens sans pilote (UAV) à plusieurs pays africains et son personnel militaire forme actuellement des soldats somaliens.

Loin d’être un simple engagement économique, les autorités turques ont en fait développé une politique étrangère cohérente vis-à-vis du continent africain, impliquant aide, entreprises, liens culturels et militaires, ainsi qu’une bonne diplomatie.

Cependant tout ne va pas bien ; La présence turque, en particulier dans son aspect militaire, alimente également certaines tensions et contradictions en Afrique, la République turque étant impliquée dans un certain nombre de guerres par procuration. Le continent est déjà assez divisé sur le conflit israélo-palestinien , surtout après les accords d’Abraham, qui ont ouvert la porte à de nombreux États arabes pour normaliser leurs relations avec l’État juif car certains d’entre eux considèrent aujourd’hui la Turquie comme leur principale préoccupation. Ankara a vivement critiqué ces accords de normalisation et la coopération arabo-israélienne qui s’en est suivie, impliquant souvent une dimension militaire.

La Turquie joue un rôle agressif dans le différend algéro-marocain sur la région du Sahara occidental – une question très polarisante, qui en elle-même constitue déjà une menace sérieuse pour la stabilité économique en Afrique du Nord et même en Europe. La Turquie est également impliquée (contre l’Égypte) dans les différends éthiopiens-égyptiens sur les projets éthiopiens de barrage sur le Nil Bleu. Il s’agit d’une autre cocotte-minute de tensions – aggravées par le récent coup d’État au Soudan . Ankara a fourni des drones militaires à l’Éthiopie et a été accusée d’avoir offert son expertise pour le projet de barrage controversé.

De plus, la présence militaire turque en Libye a particulièrement préoccupé les autorités égyptiennes au Caire, qui ont soutenu l’armée nationale libyenne (ANL) de Haftar basée à Tobrouk dans la guerre civile libyenne, tandis que la Turquie soutient le gouvernement libyen d’entente nationale basé à Tripoli. (GNA) avec des troupes. En janvier, l’Egypte a tendu la main à ce dernier, pour tenter de contrer l’influence turque . Ankara reste le principal bailleur de fonds du GNA, suivi du Qatar, tandis que LNA est soutenu par les Émirats arabes unis (EAU), la Russie et la France.

Ce scénario complexe implique une sorte de guerre par procuration entre la Turquie et l’Arabie saoudite plus les Émirats arabes unis, comme c’est le cas avec le Sahara occidental . Depuis au moins mars, Le Caire et Ankara tentent d’ apaiser leurs tensions – en vain jusqu’à présent, malgré quelques développements. L’Egypte considère les Frères musulmans comme une organisation terroriste, tandis que la Turquie reste une plaque tournante régionale pour ce groupe, qu’elle utilise souvent comme un outil à la fois pour le hard et le soft power – comme elle le fait ailleurs (en Europe) avec les Loups gris , qui sont également considérés une organisation terroriste par de nombreux États.

Plus récemment, la Turquie, avec le soutien du Qatar , a cherché à se rapprocher des Émirats arabes unis, ainsi qu’avec d’autres adversaires traditionnels. Pourtant, derrière de tels gestes de bonne volonté, Ankara n’a pas repensé son agenda néo-ottomaniste et panturciste du « Grand Turan ».

Alors que la diplomatie turque est très sophistiquée, réussissant souvent à surmonter certaines compétitions régionales pour maintenir de bonnes relations bilatérales avec un certain nombre de nations (malgré de tels différends), et si de nombreux États peuvent certainement bénéficier du renforcement de leurs liens avec Ankara, la présence militaire de la Turquie à l’étranger, a alimenté en grande partie par une idéologie néo-ottomane irrédentiste , a contribué à l’augmentation des tensions et de l’instabilité en Méditerranée , dans la région du Caucase , en Europe de l’Est et au Moyen-Orient . Et c’est aussi le cas en Afrique, et Ankara envisage d’y accroître progressivement une telle présence.

Le récent sommet turco-africain a clairement indiqué que la Turquie souhaite partager son expertise en matière de lutte contre le terrorisme et renforcer la coopération militaire sur le continent africain, bien que la manière exacte dont elle le fera ne soit toujours pas claire. Quoi qu’il en soit, cela pourrait déclencher d’autres points de discorde.

Uriel Araujo
Chercheur spécialisé dans les conflits internationaux et ethniques.

borkena, 27/12/2021

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