Gibraltar: Des tunnels secrets pour des stocks pour le Brexit

Grande-Bretagne, Royaume Uni, – Gibraltar: Des tunnels secrets pour des stocks pour le Brexit

Le rocher de Gibraltar domine la frontière avec l’Espagne, où un flux constant de jusqu’à 15 000 travailleurs passent chaque jour de manière presque transparente au-dessus de la frontière.

C’est un symbole emblématique de la résistance à la revendication de souveraineté séculaire de Madrid et orne des cartes postales et des souvenirs vendus dans les magasins du territoire britannique d’outre-mer pour les touristes.

Le point de repère de 1 398 pieds de haut, qui abrite les célèbres singes de Barbarie, est également un élément clé des plans d’urgence du gouvernement de Gibraltar pour le Brexit.

La montagne est en un nid d’abeille avec 33 miles de tunnels et de chambres, certains datant de grands sièges du passé, et plus que la masse terrestre de Gibraltar de deux miles et quart carrés.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, une forteresse secrète souterraine, imperméable aux bombardements intensifs, a été creusée et le général Eisenhower a planifié l’opération Torch, l’invasion de l’Afrique du Nord, sous le Rocher.

Les autorités gibraltariennes ont nettoyé certains tunnels et voûtes pour stocker des fournitures vitales ou bloqué les exportations vers l’Espagne juste au cas où un accord ne serait pas conclu.

« Cela devrait augmenter notre capacité de stockage d’environ deux jours à deux mois », a déclaré au Telegraph le Dr Joseph Garcia, vice-ministre en chef de Gibraltar, et a déclaré que certaines cavernes étaient « de la taille d’une cathédrale ».

Le Brexit n’est toujours pas terminé à Gibraltar, où 95,9% des personnes ont voté pour rester en 2016, après que la date limite de l’accord de l’année dernière n’a pas été respectée. Dans les dernières heures de l’année dernière, des dispositions de transition pour gagner du temps pour plus de pourparlers ont été convenues.

Une boutique de cadeaux annonce les éditions de journaux en anglais du jour à Gibraltar
L’Union Jack est fièrement survolé et les pubs vendent de la vraie bière, du fish and chips et des petits-déjeuners anglais complets CRÉDIT : David Rose
Cependant, le passage de la frontière avec l’Espagne pourrait bientôt être relégué à l’histoire si les négociateurs du Royaume-Uni et de l’UE, qui se réunissent la semaine prochaine, concluent un accord post-Brexit pour créer la liberté de circulation avec l’Espagne.

Cela rendrait invisible la traversée, élément vital de l’économie de Gibraltar et de l’Andalousie voisine.

Désormais, dans un accord mitigé, les gardes-frontières espagnols ferment les yeux sur les règles de l’UE en ne tamponnant pas les passeports des Gibraltariens lorsqu’ils traversent, s’ils peuvent montrer une carte de résident.

Si les documents étaient tamponnés, ils seraient soumis à une limite de 90 jours de voyage sans visa convenue lors des négociations sur le Brexit avec le Royaume-Uni.

Les citoyens espagnols franchissent les barrières électroniques automatiques à la frontière. Si un accord est conclu, les contrôles aux frontières seront transférés à l’aéroport voisin de Gibraltar, à quelques minutes à pied, et à son port.

Cela libérerait les Gibraltariens et les Espagnols de traverser le territoire de l’autre sans contrôle dans une zone de voyage commune.

Les craintes que le Brexit ne soit un désastre pour Gibraltar ont été apaisées lorsqu’il est devenu évident qu’il y aurait un impact minimal sur les services financiers axés sur le Royaume-Uni et les industries des jeux en ligne, qui sont les piliers de l’économie locale avec le port et le tourisme.

Mais le territoire est entièrement dépendant de sa main-d’œuvre espagnole pour équiper ses bureaux, bars et services.

« Nous manquons de main-d’œuvre », a déclaré Christian Hernandez, président de la Chambre de commerce de Gibraltar.

« Si nous arrivons à une position où ces travailleurs ne peuvent pas venir travailler tous les jours parce qu’ils vont faire face à une file d’attente de trois heures, cela aura un effet assez dommageable pour notre économie. »

Le tunnel de l’Amirauté, le seul tunnel qui traverse complètement le Rocher
Le tunnel de l’Amirauté, le seul tunnel qui traverse complètement le Rocher CRÉDIT : David Rose
Gibraltar a importé près de 381 millions de livres sterling de biens et services d’Espagne en 2013. Les travailleurs frontaliers espagnols ont gagné plus de 102 millions de livres sterling en 2013 et plus de 65 millions de livres sterling de cet argent ont été dépensés dans les régions d’activité économique voisines de l’Andalousie.

Le Covid a durement frappé Gibraltar et son économie, mais la péninsule ibérique a bénéficié de la première avance du Royaume-Uni dans la course à la vaccination. De nombreux travailleurs frontaliers ont eu leur coup sur le Rocher.

De l’autre côté de la frontière espagnole, Juan Franco, maire de Línea de la Concepción, voit Gibraltar comme un moyen de transformer sa ville de 70 000 habitants en proie à la criminalité en une municipalité prospère et semi-indépendante.

Avec plus de 30 pour cent de chômage et la plus grande base du sud de l’Espagne pour la contrebande de haschich à travers le détroit de Gibraltar, l’économie formelle de La Línea dépend de ses 10 000 travailleurs frontaliers.

« Si vous supprimez la frontière, la peur disparaîtra et les investissements afflueront comme jamais auparavant. Les Gibraltariens ont hésité parce qu’ils ont vu comment l’Espagne peut fermer la frontière, et les gens des deux côtés ont tout perdu », a déclaré M. Franco au Telegraph – depuis son bureau regardant vers le Rocher.

Lassé de ce qu’il appelle des années de suspicion et de sous-financement de La Línea, M. Franco souhaite un référendum sur la transformation de la ville en communauté autonome avec son propre régime fiscal. Il s’est jusqu’à présent vu refuser l’autorisation du gouvernement espagnol.

« Il n’y a rien pour nous du côté espagnol de la frontière, et ce serait une catastrophe pour Gibraltar si des gens comme moi ne pouvaient pas traverser chaque jour », a déclaré Antonio Sánchez, un travailleur social de 55 ans de La Línea, qui travaille depuis plus de cinq ans auprès d’enfants et de personnes handicapées sur le territoire britannique.

« À La Línea, la seule chose que je pourrais trouver, c’est un travail de concierge ou de vente de billets de loterie, si j’ai de la chance », a déclaré Rosendo Oliva, un plombier qui a récemment été licencié.

Des centaines de travailleurs espagnols qui vivent à La Linea commencent leur journée en traversant la frontière
Gibraltar a importé près de 381 millions de livres sterling de biens et services d’Espagne en 2013 CRÉDIT : David Rose
En 2002, 99 % des Gibraltariens ont voté pour rester sous souveraineté britannique, qui remonte à 1713, lors d’un référendum.

L’Union Jack est fièrement survolé et les pubs vendent de la vraie bière, du fish and chips et des petits déjeuners anglais complets.

Le gouvernement a été contraint d’organiser un ferry quotidien pour garder le supermarché local Morrison approvisionné en produits britanniques tels que des saucisses et du bacon après le Brexit.

Les importations hors UE telles que les marchandises transportées par des camions britanniques en provenance de Douvres doivent désormais être enregistrées dans et hors du bloc.

Cela était impossible à la frontière, donc un ferry quotidien est mis en place à partir d’Algésiras, le port le plus proche avec l’infrastructure pour contrôler les marchandises hors de l’UE.

« Ce fut une procédure extrêmement lourde, bureaucratique et longue pour nous dans une petite administration », a admis le Dr Garcia.

Les relations avec Gibraltar se sont réchauffées d’une manière impensable alors que Madrid en faisait un paradis fiscal et une colonie.

Des sources diplomatiques espagnoles ont déclaré qu’elles espéraient conclure un accord d’ici Noël et cimenter une zone de prospérité partagée

Mais Gibraltar a ses lignes rouges, notamment le fait que les gardes-frontières de l’UE proviennent de l’agence Frontex du bloc et non de l’Espagne.

« L’avenir de Gibraltar est britannique, britannique, britannique et personne ne devrait s’y tromper », a déclaré cette semaine Fabian Picardo, premier ministre de Gibraltar, en excluant toute « botte espagnole » sur le terrain.

Pendant ce temps, sous la masse de son monument le plus célèbre, les Gibraltariens se préparent au pire tout en espérant le meilleur.

The Telegraph, 29/11/2021

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