Des bateaux philippins aspergés avec des canons à eau en Mer de Chine

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MANILLE, Philippines (AP) – Des navires des garde-côtes chinois ont bloqué et pulvérisé un puissant jet d’eau sur deux bateaux philippins transportant des fournitures aux troupes dans un haut-fond contesté de la mer de Chine méridionale, ce qui a incité Manille à ordonner aux navires de Pékin de reculer et d’avertir que ses navires de ravitaillement sont couverts par un traité de défense mutuelle avec les États-Unis, a déclaré jeudi le plus haut diplomate de Manille.

Le ministre philippin des Affaires étrangères, Teodoro Locsin Jr., a déclaré que personne n’avait été blessé dans l’incident de mardi, mais que les deux navires de ravitaillement ont dû annuler leur mission de ravitaillement en nourriture des forces philippines occupant Second Thomas Shoal, qui se trouve au large de la province occidentale de Palawan aux Philippines. zone économique exclusive reconnue.

Locsin a déclaré dans un tweet que les actions des trois navires des garde-côtes chinois étaient illégales et les a exhortés « à faire attention et à reculer ».

Il s’agissait de la dernière flambée des conflits territoriaux de longue date dans la voie navigable stratégique, où la Chine, les Philippines, le Vietnam, la Malaisie, Brunei et Taïwan ont des revendications qui se chevauchent. La Chine revendique la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale et a transformé sept hauts-fonds en bases insulaires protégées contre les missiles pour consolider ses affirmations, exacerbant les tensions et alarmant les prétendants rivaux et les gouvernements occidentaux dirigés par les États-Unis

Le gouvernement philippin a fait part à la Chine « de notre indignation, de notre condamnation et de notre protestation contre l’incident », a déclaré Locsin, ajoutant que « ce manque de retenue menace les relations spéciales entre les Philippines et la Chine » que le président Rodrigo Duterte et son homologue chinois, Xi Jinping, a travaillé pour nourrir.

A Pékin, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré que les garde-côtes chinois avaient maintenu la souveraineté de la Chine après que les navires philippins soient entrés dans les eaux chinoises la nuit sans autorisation.

Le conseiller à la sécurité nationale Hermogenes Esperon a déclaré aux journalistes à Manille que deux navires des garde-côtes chinois ont bloqué les deux navires de ravitaillement à coque en bois. Un troisième navire des garde-côtes « a canonné les deux pendant une heure », a-t-il déclaré, ajoutant que le stabilisateur de l’un des navires philippins avait été déplacé par l’impact.

Un canon à eau est un dispositif sur les camions de pompiers qui tire de l’eau à grande vitesse pour la lutte contre les incendies et le contrôle des foules, mais a également été installé sur les navires des garde-côtes chinois pour chasser ce que la Chine considère comme des intrus dans les eaux qu’elle prétend.

Les Philippines prévoient de déployer des navires des garde-côtes et du Bureau des pêches au lieu de navires de la marine pour soutenir leurs forces et appliquer leurs lois sur la pêche à Second Thomas Shoal, que les Philippins appellent Ayungin et que la Chine appelle le récif Ren’ai, a déclaré Esperon.

Le nombre de navires de surveillance chinois a augmenté ces dernières semaines dans le haut-fond éloigné et également autour de Thitu, une plus grande île occupée par les Philippines dans l’archipel des Spratly, dans la zone la plus disputée de la mer de Chine méridionale, a-t-il déclaré.

Les forces philippines ne seront pas dissuadées de se rendre à nouveau dans le haut-fond après l’incident, a-t-il déclaré.

« Nous continuerons le réapprovisionnement et nous n’avons à demander la permission à personne car cela se trouve sur notre territoire », a déclaré Esperon.

L’armée philippine a délibérément échoué un navire de guerre de la Seconde Guerre mondiale, le BRP Sierra Madre, sur le haut-fond submergé en 1999 pour renforcer sa revendication et fournir un abri à un petit contingent de marines philippins.

Le Sierra Madre est désormais une épave rouillée, mais l’armée philippine ne l’a pas désarmé. Cela fait du navire une extension du gouvernement et signifie que toute attaque contre le navire équivaut à un assaut contre les Philippines.

En 2014, l’armée philippine a invité plus d’une douzaine de journalistes, y compris de l’Associated Press, à une mission de réapprovisionnement du haut-fond dans le but d’attirer l’attention du monde sur ce que les responsables philippins ont appelé les tactiques d’intimidation de la Chine.

Deux navires des garde-côtes chinois ont ensuite tenté de bloquer le navire affrété par l’armée qui se déplaçait lentement et transportant les journalistes, l’un d’eux coupant dangereusement le chemin du navire philippin à deux reprises. Les garde-côtes chinois ont averti par radio le navire philippin de faire demi-tour, affirmant qu’il s’aventurait illégalement sur le territoire chinois.

Les navires chinois ont soufflé dans leurs cornes de manière intimidante, mais le bateau a réussi à manœuvrer vers la Sierra Madre à travers des eaux peu profondes parsemées d’affleurements de coraux rocheux, empêchant le navire chinois de poursuivre.

Washington n’a aucune revendication sur la voie navigable très fréquentée, mais a patrouillé la région avec ses navires et ses avions de la Marine pour assurer ses alliés, y compris les Philippines, et protéger la liberté de navigation et de survol. La Chine a averti à plusieurs reprises les États-Unis de rester à l’écart des eaux contestées et de ne pas se mêler de ce qu’elle dit être un problème régional.

Le président Joe Biden et son prédécesseur, Donald Trump, ont assuré à plusieurs reprises aux Philippines que les États-Unis honoreraient leurs obligations en vertu du traité de défense mutuelle des nations si les forces, les navires ou les avions philippins étaient attaqués dans la région.

Reuters, 18/11/2021

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