La France exprimera à la Russie son soucis au sujet du Mali

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PARIS, 9 novembre (Reuters) – Les ministres français des Affaires étrangères et des Forces armées souligneront l’inquiétude de leur gouvernement face aux activités du Kremlin en Afrique de l’Ouest lors de leur rencontre avec leurs homologues russes vendredi à Paris.

Les relations sont tendues en raison de divergences persistantes sur l’Ukraine et, plus récemment, sur le rôle des mercenaires russes en Afrique de l’Ouest, où la France a des milliers de soldats qui combattent les militants islamistes.

Le ministre français des affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian, a déclaré que ces mercenaires travaillaient à la demande de Moscou.

« Cette réunion abordera les dimensions politiques et militaires des crises régionales et internationales, en particulier en ce qui concerne les situations en Ukraine et dans la bande sahélo-saharienne, dans lesquelles la France exprimera ses préoccupations quant aux actions de la Russie », indique un communiqué conjoint des ministères français des Affaires étrangères et des Armées.

Des sources diplomatiques et de sécurité ont déclaré à Reuters que la junte militaire malienne, en place depuis un an, est sur le point de recruter des mercenaires du groupe Russia Wagner.

La France a lancé une campagne diplomatique pour contrecarrer ce projet, affirmant qu’un tel arrangement est incompatible avec le maintien de la présence française dans son ancienne colonie.

La France a reporté la visite à Moscou de ses ministres des affaires étrangères et des forces armées en septembre 2020, les puissances européennes cherchant à obtenir des réponses de la Russie aux conclusions de l’Allemagne selon lesquelles le critique du Kremlin Alexei Navalny a été empoisonné.

Ces entretiens avaient été prévus comme les premiers entretiens stratégiques conjoints depuis 2018 et s’inscrivaient dans le cadre des efforts français pour réduire la méfiance entre la Russie et l’Occident, dans l’espoir d’obtenir l’aide de la Russie pour résoudre les crises les plus insolubles du monde.

Reuters

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