Natif de Columbus se rend au Maroc pour étudier l’arabe

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Un week-end de l’été 2018, Miller Greene et quelques amis ont décidé d’escalader le Toubkal, la plus haute montagne du Maroc et de toute l’Afrique du Nord.

Greene n’avait aucune expérience et aucun équipement à proprement parler.

« C’était sur un coup de tête, se souvient-il. « J’étais juste là pour le trajet. »

Le « trajet » était plutôt cahoteux.

Vers la fin de la montée, Greene, à court d’eau, a commencé à avoir le mal de l’altitude. Il a atteint le sommet, mais il s’est senti terriblement malade tout au long de la descente.

« Il m’a fallu deux à trois jours complets pour récupérer », a déclaré Greene. « Cela m’a définitivement appris l’importance d’être préparé. »

Miscue impulsive à part, Greene se préparait déjà pour son long match cet été-là. C’est ce qui l’a amené au Maroc en premier lieu. À la fin de ce mois, il y retourne.

Greene a terminé ses études à Ole Miss en mai et a obtenu une bourse Boren pour étudier à l’étranger au Maroc dans le cadre du programme phare de la langue arabe. À son retour au printemps, il aura un baccalauréat en études internationales et en arabe, et sa bourse l’obligera ensuite à travailler un an dans un domaine lié à la fonction publique ou au gouvernement.

Après ça?

« Peut-être un emploi au département d’État ou une sorte de rôle diplomatique, espérons-le », a-t-il déclaré.

Comment un enfant de Columbus, qui n’avait presque jamais quitté le Mississippi, s’est intéressé à l’apprentissage de l’arabe, c’est une question que Greene pose régulièrement. Tout a commencé au lycée de Calédonie — où enseigne sa mère — alors qu’il apprenait l’espagnol.

« J’aimais l’espagnol et je pensais avoir un talent naturel pour cela », a-t-il déclaré. « C’était en quelque sorte ma passerelle vers l’apprentissage d’autres langues. »

Combiné à son intérêt pour la politique internationale, il est allé à Ole Miss en 2017 pour se spécialiser en études internationales, ce qui l’obligeait à choisir une deuxième langue à apprendre. Il a choisi l’arabe, à la fois parce que c’est une « langue critique » qui, selon lui, ouvrirait le mieux les portes de sa carrière cible et aussi parce que, eh bien, c’est difficile.

« C’était quelque chose d’intéressant et de nouveau », a-t-il déclaré. « De plus, c’est un défi, et c’était attirant d’apprendre quelque chose d’aussi difficile. »

Sa première immersion dans la culture arabe a eu lieu pendant les deux mois d’été qu’il a passés à étudier au Maroc. L’été suivant, il passe deux mois en Jordanie. COVID-19 a annulé ses projets d’études à l’étranger l’été dernier.

Pour le programme Capstone, tout comme ses deux premières expériences d’études à l’étranger, Greene restera dans une famille d’accueil, prendra ses repas avec elle et participera à ses activités quotidiennes. Il étudiera la langue arabe dans un centre pour étudiants américains.

Greene s’est souvenu d’avoir eu une certaine anxiété en 2018 lorsqu’il est allé pour la première fois au Maroc, en particulier dans la façon dont il gérerait les différences culturelles. Une fois qu’il a rencontré sa famille d’accueil, il a trouvé un sujet facile pour commencer l’échange culturel.

« La nourriture est un gros problème pour moi », a-t-il déclaré. « C’est un excellent moyen de découvrir un lieu et sa culture. »

Il était également arrivé pendant le mois sacré musulman du Ramadan, ce qui a conduit à des discussions sur le jeûne et à partager des informations sur les pratiques religieuses des uns et des autres.

« Ils étaient très accueillants », a-t-il déclaré à propos de sa famille d’accueil.

L’expérience a été un outil important pour développer l’empathie et la compréhension pour les peuples du Maroc et de la Jordanie, car il a vu que les problèmes auxquels ils sont confrontés sont «plus nuancés et complexes» que ce qu’il aurait pu comprendre dans un manuel.

« L’interaction face à face est le seul moyen de vraiment comprendre une autre culture », a déclaré Greene. « Cela donne un visage humain à des idées que vous n’avez lues ou entendues que de seconde main. »

The Dispatch, 08/11/2021

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