GB: Député poignardé à mort dans un « incident terroriste »

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LEIGH-ON-SEA, Angleterre, 15 octobre (Reuters) – Le législateur britannique David Amess a été poignardé à mort dans une église de l’Essex vendredi par un assaillant qui s’est jeté sur lui alors qu’il rencontrait des électeurs, dans ce que la police a considéré comme une attaque terroriste.

Amess, 69 ans, membre du parti conservateur du Premier ministre Boris Johnson, a été poignardé à plusieurs reprises lors de l’attaque survenue vers midi dans l’église méthodiste de Belfairs à Leigh-on-Sea, à l’est de Londres. La police métropolitaine, dont l’unité de lutte contre le terrorisme dirige l’enquête sur l’incident, a déclaré dans un communiqué, tôt samedi, qu’elle considérait l’attaque mortelle au couteau comme un incident terroriste. L’enquête préliminaire a révélé une « motivation potentielle liée à l’extrémisme islamiste », a ajouté la police.

Un homme de 25 ans a été arrêté sur les lieux pour suspicion de meurtre, et les détectives ont déclaré que des agents spécialisés dans le contre-terrorisme menaient l’enquête initiale.

« Dans le cadre de l’enquête, des agents effectuent actuellement des perquisitions à deux adresses dans la région de Londres et celles-ci se poursuivent », a déclaré la police, ajoutant que l’on pense que le suspect en détention a agi seul.

Des hommes politiques ont décrit l’attaque comme une atteinte à la démocratie.

« David était un homme qui croyait passionnément en ce pays et en son avenir et nous avons perdu aujourd’hui un excellent fonctionnaire et un ami et collègue très aimé », a déclaré M. Johnson, qui s’est précipité de l’ouest de l’Angleterre vers Londres après l’annonce de la nouvelle.

Des policiers armés ont fait irruption dans l’église et les ambulanciers ont lutté en vain pour sauver la vie du législateur sur le sol de l’église, où un panneau indique : « Tous sont les bienvenus ici : là où les vieux amis se rencontrent et où les étrangers se sentent chez eux ».

« Tragiquement, il est mort sur place », a déclaré aux journalistes Ben-Julian Harrington, chef de la police de l’Essex. Il a ajouté que la police, au moment de l’incident, ne pensait pas qu’il y avait une menace immédiate pour quiconque.

Il n’a donné aucun autre détail sur ce meurtre, la deuxième attaque mortelle contre un législateur britannique dans sa circonscription au cours des cinq dernières années, ce qui a suscité des questions sur la sécurité des politiciens.

La chaîne de télévision Sky News a déclaré que l’homme arrêté était un ressortissant britannique d’origine somalienne.

UN LÉGISLATEUR DE LONGUE DATE

Des collègues de tout le Parlement ont exprimé leur choc et ont rendu hommage à M. Amess, l’un des législateurs les plus anciens de Grande-Bretagne, pour son engagement envers ses électeurs, avec lesquels il tenait des réunions régulières les premier et troisième vendredis du mois.

Les drapeaux sur tous les bâtiments du gouvernement britannique seront mis en berne en hommage.

M. Amess, marié et père de cinq enfants, a été élu pour la première fois au Parlement pour représenter la ville de Basildon en 1983, puis la ville voisine de Southend West en 1997. Il a été fait chevalier par la reine Elizabeth pour son service public en 2015.

Sur son site Internet, il s’intéressait principalement au « bien-être des animaux et aux questions relatives à la vie privée ». Il était populaire auprès des législateurs et connu pour ses contributions actives aux débats – souvent sur des questions relatives à sa circonscription de l’Essex ou aux droits des animaux.

Bob Hazel, secrétaire d’un groupe de résidents locaux, a déclaré qu’Amess discutait régulièrement avec les navetteurs dans le train en provenance de Londres.

« Il ne restait pas coincé derrière un livre ou un journal, il parlait aux gens et c’était ce genre de personne. Il était vraiment accessible et il va beaucoup nous manquer », a déclaré Hazel à Reuters.

Dans sa dernière intervention à la Chambre des communes le mois dernier, Amess avait demandé un débat sur le bien-être des animaux.

Des habitants ont laissé des fleurs près de l’église avec un hommage : « David Amess RIP Un tel gentleman xxx ».

 » ATTAQUE CONTRE LA DÉMOCRATIE « 

L’attaque au couteau lors d’une réunion avec des électeurs fait écho à un incident survenu en 2010, lorsque le législateur travailliste Stephen Timms a survécu à une agression au couteau dans son bureau de circonscription, et à la fusillade mortelle de la travailliste Jo Cox en 2016, quelques jours avant le référendum sur le Brexit.

Le mari de Cox, Brendan, a qualifié l’attaque contre Amess de « plus lâche que jamais », tandis que sa sœur, Kim Leadbeater, qui a été élue plus tôt cette année députée de la même région que Cox, a déclaré que cela montrait les « risques massifs » que les législateurs devaient prendre.

« Qu’une autre famille doive revivre cela, c’est horrible », a déclaré Mme Leadbeater. « Tant de députés aujourd’hui seront effrayés par cela. Mon partenaire est rentré à la maison et m’a dit : ‘Je ne veux plus que tu fasses ça, parce que la prochaine fois que ce téléphone sonnera, la conversation pourrait être différente’. »

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a également transmis ses condoléances. « Une attaque contre les élus est une attaque contre la démocratie », a-t-il déclaré.

Le président de la Chambre des communes, Lindsay Hoyle, a déclaré que l’incident provoquerait une onde de choc dans la communauté parlementaire et dans tout le pays, ajoutant que la sécurité des législateurs devrait être discutée.

« Des questions sont posées, à juste titre, sur la sécurité des représentants élus de notre pays », a déclaré la ministre de l’Intérieur Priti Patel, ajoutant qu’elle avait demandé à la police de revoir la sécurité des législateurs.

Le Parti conservateur a suspendu toutes ses activités de campagne jusqu’à nouvel ordre.

« Cela me brise le cœur d’apprendre le décès de Sir David Amess », a déclaré l’ancienne Première ministre Theresa May. « Un homme décent et un parlementaire respecté, tué dans sa propre communauté dans l’exercice de ses fonctions publiques. Un jour tragique pour notre démocratie ».

Reuters, 16/10/2021