Biden montre peu de progrès pour les accords d’Abraham

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L’administration Biden a fait peu de progrès dans la promotion des accords de normalisation entre Israël et les pays à majorité arabe et musulmane plus d’un an depuis leur création sous l’administration Trump. Les partisans des accords, appelés accords d’Abraham, disent Président Biden manque une opportunité clé sur une question qui bénéficie d’un soutien bipartite rare dans un Congrès polarisé et hyper-partisan. Ils ajoutent que le président peut récolter des succès tangibles au Moyen-Orient, notamment sur l’amélioration des conditions pour les Palestiniens, tout en s’appropriant le succès de la politique étrangère de Trump.

Les progrès au point mort sont susceptibles de donner des munitions aux républicains avant les élections de 2022 et 2024, qui cherchent à embrouiller l’administration Biden sur sa politique de rapprochement avec l’Iran et de rétablir les liens avec les Palestiniens qui ont été rompus sous Trump. Et l’administration a été critiquée pour avoir semblé échouer à défendre les Kurdes irakiens qui ont été condamnés, et auraient été physiquement menacés, pour avoir appelé à normaliser les relations avec Israël. « Il est au-delà de l’inexplicable que l’administration Biden éloigne l’Amérique de ce noble effort du peuple irakien pour normaliser les relations avec Israël. Nous devons prier pour leurs efforts, ne pas les fuir », a déclaré l’ancien secrétaire d’ÉtatMike Pompeo tweeté en réponse à une déclaration de la coalition dirigée par les États-Unis pour vaincre ISIS qui a nié avoir connaissance des appels à la normalisation.

Pompeo, l’un des architectes des accords et candidat potentiel à la présidentielle républicaine de 2024, sera à Jérusalem la semaine prochaine pour célébrer son premier anniversaire avec des responsables israéliens.

Seront également présents le gendre de Trump et ancien conseiller spécial Jared Kushner, qui a joué un rôle essentiel dans l’élaboration de l’accord, ainsi que l’ancien ambassadeur des États-Unis en Israël, David Friedman, qui inaugurera le « Centre Friedman pour la paix par la force » pour coïncider avec les célébrations.

Les accords d’Abraham ont été annoncés pour la première fois en août 2020 comme une avancée dans la normalisation entre Israël et les Émirats arabes unis, marquant le premier pays arabe à établir des relations avec Israël depuis plus de deux décennies, depuis la Jordanie en 1994.

Bahreïn a été le deuxième pays à signer les accords, suivi des déclarations du Soudan et du Maroc visant à approfondir les liens avec Israël.

« Je dois dire que cela a dépassé mes attentes », a déclaré Ghaith al-Omari, chercheur principal au Washington Institute qui a été conseiller sur les négociations palestiniennes entre 1999 et 2001, à propos du succès des accords.

« Les relations se renforcent, des ambassades sont officiellement établies, les relations économiques ne font que croître… nous assistons certainement à un élan », a-t-il ajouté.

Alors que le déclencheur pour les Émirats arabes unis reconnaissant Israël était un effort pour préserver les aspirations nationales palestiniennes – obtenir un engagement d’Israël à mettre fin aux plans d’annexion approuvés par l’administration Trump – al-Omari a déclaré que l’approfondissement des liens avec Abou Dhabi et les accords ultérieurs avec Bahreïn , le Soudan et le Maroc montrent à quel point la question palestinienne est tombée de l’agenda des pays arabes et musulmans.

« En fin de compte, cela a invalidé le vieux paradigme selon lequel la paix israélienne avec les Arabes doit d’abord suivre la voie palestinienne. Ce sont toutes des transformations », a-t-il déclaré.

Pourtant, l’inclusion des problèmes liés aux Palestiniens avec les partenaires potentiels de l’Accord d’Abraham pourrait représenter une opportunité pour l’administration Biden d’obtenir un signataire clé comme l’Arabie saoudite, et de faire avancer ses engagements pour améliorer la situation des Palestiniens en général, a déclaré Michael Koplow, directeur des politiques de le Forum politique d’Israël, une organisation de recherche et de plaidoyer politique.

L’Arabie saoudite, que l’administration Trump a présentée comme étant sur le point de signer les accords, a résisté jusqu’à présent, insistant sur le fait que la normalisation avec Israël est subordonnée à la création d’un État palestinien.

« Si les pays qui se normalisent avec Israël gardent cela à l’esprit », a poursuivi Koplow. « Dire aux Israéliens : « écoutez, il y a des choses [avec les Palestiniens] qui nous empêchent de normaliser, et si vous arrêtez certaines de ces choses, alors plus d’accords peuvent être conclus » – c’est un modèle que nous avons vu travaille déjà une fois et je pense que ça va probablement continuer.

Faire avancer les efforts pour renforcer les relations pacifiques entre Israéliens et Palestiniens à travers les Accords d’Abraham a recueilli un soutien bipartite au Congrès.

La loi de 2021 sur la normalisation des relations avec Israël, parrainée par la Rép. Brad Schneider (D-Ill.) à la Chambre et Sen. Rob Portman (R-Ohio) au Sénat, appelle le Département d’État à évaluer comment les accords d’Abraham « font avancer les perspectives de paix entre Israéliens et Palestiniens ».

Mais les partisans des accords disent qu’ils n’ont pas encore vu l’administration Biden donner la priorité à ces négociations.

« L’administration Biden a été tiède – pour être charitable – d’aller de l’avant », a déclaré Koplow. « L’un des défis est que le modèle développé par l’administration Trump n’est tout simplement pas judicieux pour les États-Unis. »

L’administration Trump a fait l’objet d’un examen minutieux de la part des républicains et des démocrates sur la base des accords conclus avec les Émirats arabes unis, le Soudan et le Maroc.

Cela comprenait la vente d’avions de combat avancés F-35 et d’autres ventes militaires à Abou Dhabi, le retrait du Soudan de la liste des États parrains du terrorisme et la reconnaissance de la revendication du Maroc sur le territoire contesté du Sahara occidental.

Bien que l’équipe Biden ait autorisé la vente du F-35, elle n’a pas fait grand-chose pour régler le statut du Sahara occidental pour le Maroc, ou le rôle du Soudan dans les accords d’Abraham, qui n’a pas encore officiellement signé l’accord.

Alors que Biden a évoqué la possibilité d’une visite à Washington pour le Premier ministre soudanais Abdallah Hamdok – évoqué lors d’un appel avec le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan le mois dernier — un diplomate soudanais de haut niveau a déclaré qu’ils attendaient l’invitation officielle.

« Nous sommes à mi-chemin », a déclaré le diplomate à propos de l’attente d’un an pour signer les accords.

Bonnie Glick, qui a été administratrice adjointe de l’Agence américaine pour le développement international sous l’administration Trump, a qualifié la finalisation de la participation du Soudan d' »opportunité à portée de main d’avoir un impact sur un pays musulman qui a besoin de notre aide ».

« Le Soudan a probablement pris le plus grand risque de tous les pays qui ont signé les accords. Il s’agit d’un tout nouveau gouvernement qui est arrivé au pouvoir en renversant une autocratie islamiste », a-t-elle déclaré.

« Vous avez un gouvernement militaire qui essaie de passer à un gouvernement civil, et ils ont pris un risque calculé et ont dit : ‘Nous allons signer les accords d’Abraham.’ Et depuis l’arrivée de l’administration Biden, il y a eu le silence sur la composante soudanaise en particulier. »

Les responsables de Biden disent qu’ils sont engagés dans des efforts pour étendre les accords en ajoutant de nouveaux pays. secrétaire d’ÉtatAntoine Blinken le mois dernier, il a organisé un appel Zoom avec ses homologues en Israël, aux Émirats arabes unis, à Bahreïn et au Maroc pour célébrer le premier anniversaire des accords.

« Cette administration continuera de s’appuyer sur les efforts fructueux de la dernière administration pour faire avancer la normalisation », a déclaré Blinken.

Mais al-Omari, de l’Institut de Washington, a critiqué cet événement comme étant « en sourdine ».

« C’est un fait que l’administration Biden n’a pas été très fortement impliquée dans la construction de ces accords », a-t-il déclaré.

Malgré l’absence de l’administration Biden, les liens se renforcent entre Israël et les États du Golfe, en grande partie une conséquence de plus d’une décennie de liens secrets sur les inquiétudes concernant les ambitions de l’Iran dans la région et, après la normalisation, l’enthousiasme suscité par l’augmentation des opportunités économiques et des initiatives de sécurité.

Israël présente comme une réalisation historique son pavillon à Dubaï à l’Exposition universelle ; vols directs et échanges de centaines de milliers de ses citoyens avec les EAU ; et évoquant la possibilité qu’Oman soit le prochain pays à rejoindre les accords.

« Nous avons, je crois, créé un changement de dynamique et un changement d’attitude au Moyen-Orient et dans la région », a déclaré Eliav Benjamin, chef du bureau de la division Moyen-Orient et processus de paix au ministère israélien des Affaires étrangères, a déclaré mercredi lors d’un briefing avec des journalistes.

Ce changement de paradigme entre Israël et ses voisins, a poursuivi Benjamin, consiste à « être beaucoup plus pragmatique et pratique pour traiter les problèmes que nous avons à portée de main ».

The Hill, 10/10/2021

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