Allemagne : trois grands défis économiques à relever

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BERLIN, 5 octobre (Reuters) – La chancelière Angela Merkel a guidé l’Allemagne à travers de nombreuses crises au cours des 16 dernières années, mais elle a également laissé derrière elle un héritage mitigé et n’a pas réussi à s’attaquer à certains problèmes structurels profonds dans la plus grande économie d’Europe.

Malgré une « décennie dorée » de croissance ininterrompue et d’excédents budgétaires, la plupart des économistes s’accordent à dire que l’Allemagne a négligé ses infrastructures publiques et a trop peu investi dans la numérisation.

L’institut Ifo prévoit que l’économie connaîtra une croissance exceptionnelle de 5,1 % en 2022, soit le taux le plus élevé depuis le boom économique du début des années 1990, après la réunification de l’Allemagne.

Ces perspectives de croissance exceptionnellement fortes sont principalement dues à la reprise et aux effets de rattrapage de la pandémie de COVID-19. Mais sous la surface brillante, les choses semblent moins brillantes.

Si l’Allemagne veut éviter de prendre davantage de retard au cours des prochaines années, le prochain gouvernement de coalition devra relever ces trois défis :

LA DIGITISATION

Sous le mandat de Mme Merkel, l’Allemagne a encore pris du retard en matière de numérisation. C’est ce qui ressort d’une étude du Centre européen pour la compétitivité numérique, basé à Berlin, publiée en septembre, peu avant les élections.

L’Allemagne se classe au 18e rang du groupe des 20 principaux pays industrialisés et émergents (G20), seuls le Japon et l’Inde font moins bien.

L’objectif du gouvernement d’offrir un internet rapide grâce à un réseau national est loin d’être atteint. Il y a encore trop peu de câbles de fibre optique, notamment dans les zones rurales.

L’Allemagne est également en retard dans l’expansion des communications mobiles 5G, ce qui ralentit les petites et moyennes entreprises dans certaines régions.

Enfin, le pays manque de spécialistes en informatique. Selon l’association professionnelle Bitkom, 86 000 postes d’informaticiens sont actuellement vacants. Sept entreprises sur dix se plaignent d’un manque d’informaticiens, et 60 % d’entre elles s’attendent à ce que la situation s’aggrave dans les années à venir, selon Bitkom.

PÉNURIE DE PUCES

La puissante industrie automobile allemande a du mal à augmenter sa production après la crise du coronavirus, en raison d’une pénurie de semi-conducteurs et d’autres composants.

Étant donné que les constructeurs automobiles et les fournisseurs dépendent presque exclusivement de puces provenant de quelques fabricants en Asie et aux États-Unis, les perturbations de la chaîne d’approvisionnement ont mis en évidence le talon d’Achille du modèle économique de Deutschland AG.

Alors que l’Allemagne a connu un essor fulgurant grâce à la mondialisation, le réseau mondial de chaînes d’approvisionnement qui a donné un coup de fouet à son économie s’avère aujourd’hui être une faiblesse critique.

Selon une enquête de l’institut Ifo, un pourcentage record de 77,4 % des entreprises industrielles ont signalé des difficultés à se procurer des produits intermédiaires et des matières premières en septembre. Parmi les constructeurs automobiles, ce chiffre a atteint le chiffre sans précédent de 97 %.

Les pénuries de micropuces et d’autres composants industriels entravent la reprise économique cette année, obligeant les dirigeants et les responsables politiques à repenser les lignes d’approvisionnement et à tenter de réduire la dépendance à l’égard d’une poignée de fournisseurs asiatiques et américains.

Les capacités mondiales de production de semi-conducteurs étant pleinement utilisées, une expansion significative de la production à court terme n’est pas envisageable et les experts prévoient que les pénuries se prolongeront bien au-delà de l’année prochaine.

En alliance avec l’exécutif de l’Union européenne, l’Allemagne et la France veulent déverser des milliards d’euros dans des programmes d’aide publique pour soutenir la construction d’usines de puces locales et le développement de semi-conducteurs de nouvelle génération.

UNE SOCIÉTÉ VIEILLISSANTE

L’Allemagne vieillit après des décennies de taux de natalité relativement bas et d’immigration inégale.

Face au vieillissement rapide de la société et à la diminution de la main-d’œuvre, Mme Merkel a largement ignoré les appels à prendre davantage de mesures pour réformer le système public de retraite et assouplir les règles d’immigration.

Selon les règles existantes mises en place par le premier gouvernement de coalition de Mme Merkel en 2006, l’âge auquel les Allemands peuvent toucher une pension d’État complète sans réduction passe progressivement de 65 à 67 ans jusqu’en 2031.

Un groupe de conseillers économiques du gouvernement a suggéré d’augmenter encore le seuil d’âge à 68 ans d’ici 2042. Mais cette proposition a été rejetée par le ministre des finances sortant, Olaf Scholz, qui est en pole position pour succéder à Mme Merkel au poste de chancelier après la courte victoire électorale de ses sociaux-démocrates de centre-gauche.

Selon l’Institut de l’économie mondiale (IfW), le pic de l’emploi allemand devrait être atteint en 2023, avec près de 46 millions de personnes actives. Par la suite, le nombre de personnes quittant le marché du travail devrait être supérieur au nombre de nouveaux travailleurs y entrant.

Cela signifie que l’Allemagne perdra environ 130 000 personnes en âge de travailler chaque année à partir de 2026.

La diminution de la main-d’œuvre devrait réduire l’augmentation possible de la production économique avec une utilisation normale des capacités à moins de 0,9 % à la fin de 2026, soit nettement moins que la moyenne à long terme de 1,4 %.

Selon les experts, ce problème pourrait être atténué par une augmentation de l’immigration, de meilleurs services de garde d’enfants pour accroître la participation des parents au marché du travail et des modèles de temps de travail plus flexibles pour que les personnes âgées puissent travailler le plus longtemps possible.