Lafarge au coeur d’une enquête sur le financement du terrorisme

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Une cimenterie syrienne au centre d’une enquête sur le financement du terrorisme « utilisée par des espions occidentaux »
Un officier du renseignement jordanien a déclaré au Guardian que l’usine Lafarge avait été utilisée par les agences de renseignement pour recueillir des informations sur les otages de l’EI

Une cimenterie en Syrie au centre d’une enquête sur le financement du terrorisme en France a été utilisée par les agences de renseignement occidentales pour recueillir des informations sur les otages détenus par l’Etat islamique , ont indiqué des sources liées à l’opération.

Un officier du renseignement jordanien qui était au cœur de l’effort d’espionnage a confirmé au Guardian que l’usine Lafarge, qui a continué à fonctionner après que le groupe terroriste a envahi l’est de la Syrie, dans l’un des épisodes les plus controversés de la guerre, était le centre régional d’un échec. pour sauver jusqu’à 30 otages. Parmi les détenus de l’EI figuraient le journaliste américain James Foley, le photographe britannique John Cantlie et le pilote jordanien Moaz al-Kasasbeh, dont deux ont par la suite été confirmés avoir été tués.

La plus haute juridiction française a décidé cette semaine que Lafarge pouvait encore faire l’objet d’une enquête sur des allégations de complicité de crimes contre l’humanité dans ses relations avec la Syrie, affirmant qu’une décision précédente de radiation de l’accusation était viciée. La société fait l’objet d’une enquête officielle en France sur les efforts déployés pour maintenir les opérations au plus fort du déchaînement du groupe terroriste en 2013-14.

Lafarge a été accusé d’avoir payé jusqu’à 13 millions d’euros (11,15 millions de livres sterling) de taxes et de frais à l’EI pour maintenir en fonctionnement l’usine, située au cœur du territoire de l’EI. La société n’a pas contesté le chiffre et a reconnu avoir payé des frais aux intermédiaires, mais a déclaré qu’elle ne connaissait pas la destination finale de l’argent.

La décision tant attendue est considérée comme un précédent judiciaire et a de larges implications pour les entreprises qui opèrent dans des zones de guerre, mais le rôle de l’officier de renseignement jordanien pourrait également soulever des questions sur l’influence des services de renseignement sur des décisions commerciales sensibles, apparemment prises par de grandes entreprises, et dans tout rôle non déclaré du gouvernement français dans le maintien de l’usine en marche.

« C’était une décision plus importante que Lafarge », a déclaré une source principale du renseignement. « L’affaire judiciaire ne raconte pas toute l’histoire. »

L’ancien directeur général Bruno Lafont, ainsi que l’ancien directeur de la sécurité Jean-Claude Veillard, et un ex-directeur de la filiale syrienne de l’entreprise, Frédéric Jolibois, ont nié les accusations de financement d’une organisation terroriste et de mise en danger de la vie d’autrui et pourraient faire face à jusqu’à 10 ans de prison et des amendes en cas de condamnation.

Cependant, de hauts responsables français n’ont pas fait l’objet d’un examen public et n’ont pas été identifiés dans un rapport commandé plus tard par une entité fusionnée, LafargeHolcim, et préparé par le cabinet d’avocats Baker McKenzie.

Le Guardian a appris que tout au long du pic de l’emprise de l’EI sur la région, l’espion jordanien Ahmad al-Jaloudi s’est rendu régulièrement entre l’usine et Amman pour informer les chefs du renseignement régional et mondial de la prétendue localisation des otages, à un moment donné les traquant pour une usine pétrolière près de la ville de Raqqa, dans l’est de la Syrie.

Jaloudi, dont la description de poste était responsable des risques pour Lafarge, s’est également rendu à Raqqa pour s’occuper d’un haut responsable de l’EI pour tenter d’obtenir la libération du pilote jordanien dont l’avion de chasse F-16 s’est écrasé près de Raqqa. Le pilote a ensuite été brûlé vif par l’EI, sa mort a été filmée et diffusée à titre de propagande, marquant l’un des moments les plus horribles de l’insurrection de cinq ans.

Contacté par le Guardian ce mois-ci, Jaloudi, un officier vétéran de la Direction générale du renseignement jordanien (GID) a confirmé son rôle. « J’étais très fier du travail que j’ai accompli pour essayer d’obtenir la libération des otages, le pilote jordanien, et pour protéger les travailleurs de l’usine. J’ai donné des renseignements précis et exploitables en temps réel qui auraient pu conduire au sauvetage des personnes détenues. »

Pendant trois ans, Jaloudi a fait des voyages répétés depuis l’usine Lafarge, entre Raqqa et Alep, à travers le cœur du soi-disant califat jusqu’en Turquie, puis à Amman pour informer les autorités tous les mois environ. Son rôle était connu des espions en France, en Turquie, au Royaume-Uni, aux États-Unis et en Jordanie, qui ont tous contribué à faciliter son accès à et depuis l’un des coins les plus dangereux du monde, en passant par les points de contrôle de l’EI et en survivant à la surveillance incessante. de ses équipes de contre-espionnage.

Des sources du renseignement ont confirmé que Jaloubi n’avait joué aucun rôle dans les opérations commerciales de l’entreprise. Son entrée et sa sortie de Syrie ont été facilitées par la frontière turque, par le service national de renseignement turc, le MIT, et son contact était alors le chef du GID, le général Faisal al-Shobaki. Des sources ont confirmé que Jaloudi était l’un des agents les plus importants dirigés par tout service de renseignement à l’intérieur du territoire de l’EI, fournissant des informations régulières sur les mouvements du groupe, sa direction – et en particulier la localisation des otages qu’il gardait.

Début 2014, Jaloudi a aidé à confirmer que les otages, dont des journalistes et des travailleurs humanitaires, étaient détenus dans la station pétrolière d’al-Akirashi à la périphérie de Raqqa.

L’information a été confirmée par les chauffeurs-livreurs et les coursiers de l’usine. Une deuxième source à l’intérieur de l’EI avait également déclaré au Guardian que l’usine pétrolière servait de centre de détention. Une mission de sauvetage a été lancée en avril de la même année, mais les otages n’avaient été déplacés que quelques jours plus tôt.

Lafarge, leader mondial des matériaux de construction, compte plus de 2 500 usines dans le monde. Son investissement en Syrie en 2007 s’élevait à environ 600 millions d’euros à l’époque et était considérée comme une marque d’entreprise française influente au Moyen-Orient.

La société a précédemment admis, à la suite de sa propre enquête interne, que sa filiale syrienne avait payé des groupes armés pour aider à protéger le personnel de l’usine. Mais il a rejeté plusieurs charges retenues contre lui dans le cadre de l’enquête judiciaire française, dont celui de complicité de crimes contre l’humanité en raison de ses relations avec des groupes militants de la région, dont l’EI.

L’enquête, dans le cadre de laquelle Lafarge est également interrogée pour le financement présumé d’une organisation terroriste, pourrait déboucher sur un procès bien qu’aucune date n’ait été fixée.

L’usine, près de Jalabiya, a finalement été saisie par l’EI fin 2014. L’EI a été évincé lors d’une campagne aérienne de la coalition et l’usine a ensuite été occupée par des équipes des forces spéciales américaines et françaises alors que la bataille pour vaincre le groupe s’intensifiait.

The Guardian, 09/09/2021

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