Une pollution « catastrophique » afflige les plages libyennes

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Tripoli (AFP)

Avec des eaux usées non traitées dans l’eau et des déchets empilés sur le sable, la pollution sur la côte méditerranéenne de Tripoli empêche les habitants de la capitale libyenne déchirée par la guerre de s’évader.

Le mois dernier, le ministère de l’Environnement a ordonné la fermeture d’un certain nombre de plages le long des 30 kilomètres (18 miles) du littoral du Grand Tripoli, malgré la chaleur torride de l’été.

« La situation est catastrophique », a déclaré Abdelbasset al-Miri, le responsable du ministère chargé de surveiller la côte.

« Nous avons besoin de solutions rapides à ce problème car il nuit autant à l’environnement qu’aux personnes. »

Les rejets quotidiens d’eaux usées non traitées par les deux millions d’habitants de la capitale en font la section la plus polluée des 1 770 kilomètres de littoral du pays d’Afrique du Nord.

Les canettes, les sacs en plastique et les bouteilles envahissent l’eau et le rivage.

Sur une plage, près d’un grand hôtel, des ruisseaux à ciel ouvert canalisent les eaux usées non traitées dans la mer, où quelques jeunes hommes bravent les eaux contaminées à la recherche de fraîcheur.

L’infrastructure de la Libye a été dévastée par une décennie de conflit, d’effondrement de l’État et de négligence depuis le renversement et le meurtre en 2011 du dictateur Mouammar Kadhafi lors d’une rébellion soutenue par l’OTAN.

Mais la seule station d’épuration de Tripoli a fermé des années auparavant, comme de nombreuses installations industrielles fermées faute d’entretien ou de financement.

En conséquence, toutes les eaux usées de Tripoli vont directement dans la Méditerranée.

« D’énormes quantités d’eaux usées sont déversées dans la mer chaque jour », a déclaré Sara al-Naami du conseil municipal de Tripoli.

– ‘Prison d’été’ –

Des tests de laboratoire ont trouvé « une forte concentration de bactéries, 500 pour cent de plus que la normale », y compris E. Coli, sur cinq sites le long du littoral de la capitale, a-t-elle ajouté.

« Nous avons soulevé la question de la pollution de l’eau de mer de Tripoli avec les gouvernements précédent et actuel, et souligné le besoin urgent d’une installation sanitaire », a déclaré Naami.

Mais, a-t-elle dit, en l’absence d’une telle infrastructure, des « solutions temporaires » sont nécessaires, telles que des bassins de décantation pour filtrer les eaux usées avant qu’elles n’atteignent la mer.

Un cessez-le-feu durement gagné l’année dernière a conduit à l’installation d’un gouvernement soutenu par l’ONU il y a plusieurs mois, avec des élections prévues pour décembre.

Mais au jour le jour, les Libyens continuent de faire face à des coupures d’électricité, à une crise de liquidités et à une inflation mordante.

Et pour un pays de sept millions d’habitants où les installations de loisirs sont quasi inexistantes, la natation est un moyen indispensable de se détendre et de se rafraîchir.

Certains se jettent à l’eau malgré les risques.

Mais le propriétaire du magasin Walid al-Muldi ne veut pas risquer de tomber malade.

« Cela a empiré au fil des ans. Pendant les vagues de chaleur, l’odeur devient dégoûtante », a déclaré l’homme de 39 ans, assis sur un siège en plastique à quelques pas du rivage.

« Il faut aller à plus de 100 kilomètres à l’est de Tripoli pour trouver de l’eau un peu plus propre. »

Son ami, Mohammed al-Kabir, a accepté.

En raison des restrictions liées aux coronavirus et de l’eau de mer insalubre, « les Libyens vivent dans une prison d’été », a-t-il déclaré.

France24, 25/08/2021