BBC: Seaux et branches pour éteindre les incendies en Algérie

Algérie, incendies, #Algérie,

Lutte désespérée contre les incendies de forêt en Algérie : seaux et branches

Par Maher Mezahi

Les montagnes autrefois verdoyantes de la région algérienne de Tizi Ouzou, parsemées d’oliviers et de conifères, ont été ravagées par plus de 100 incendies de forêt au cours de la dernière quinzaine.

La chaleur pouvait être ressentie à des dizaines de kilomètres.

Dans une station-service de la province de Bouira, un homme travaillant à la pompe peinait dans l’atmosphère suffocante.

« [La chaleur] vient de la montagne. Je n’ai jamais vu d’incendies comme celui-ci », a-t-il déclaré en plissant les yeux au loin.

Les feux de forêt ne sont pas un phénomène nouveau pour l’Algérie, et la région nord-est de Tizi Ouzou en particulier.

Au contraire, ce sont des événements réguliers avec lesquels les premiers intervenants se battent presque chaque année.

Pourtant, au milieu d’une canicule, sans pluie et des rafales de vent incessantes, les incendies de cette année ont causé d’importants dégâts.

Des dizaines de milliers d’hectares autour des villages de Larbaâ Nath Irathen, Beni Douala et Aït Mesbah ont été complètement engloutis par les flammes, laissant les silhouettes carbonisées des arbres à feuilles persistantes qui bordaient les collines.

Les premiers rapports concluent que les incendies de cette année ont infligé plus de dégâts aux forêts algériennes que tous les incendies de 2008 à 2020 réunis.

Au moins 90 personnes sont mortes en combattant les flammes, dont 33 militaires qui ont reçu des cortèges funéraires honorables – des chiffres bien plus élevés que jamais auparavant.

Malgré la lutte contre les incendies année après année et l’un des budgets militaires les plus importants d’Afrique, l’Algérie ne dispose pas d’avions amphibies de lutte contre les incendies.

Au lieu de cela, une poignée d’hélicoptères Mi-26 équipés de seaux de 1 000 litres et de camions de pompiers surchargés ont fait de leur mieux pour étouffer les enfers.

En conséquence, le gouvernement a dû recourir à l’aide de l’Union européenne et, le 12 août, le président français Emmanuel Macron a rapidement envoyé deux avions.

Les villageois de Beni Douala ont rejoint le combat avec des pelles, des branches ou tout autre matériel à leur disposition.

« Peut-être que son passeport a expiré », a plaisanté Fethi Fellah, un jeune volontaire, lorsqu’on lui a demandé s’il avait repéré un avion de pompiers.

« A part les pompiers, personne n’est venu nous aider », a-t-il déclaré, alors qu’il dirigeait un cortège de voitures descendant de la montagne vers la ville de Tizi Ouzou, où les familles étaient rassemblées dans des centres communautaires dans des abris de fortune.

L’un de ces établissements était la salle de banquet Le Printemps, accueillant des dizaines de personnes qui avaient fui leur domicile.

La résilience, le désespoir et l’indignation étaient gravés sur leurs visages lorsqu’ils ont compris qu’ils étaient livrés à eux-mêmes.

« Les autorités ne nous ont pas aidés à évacuer, nous avons dû compter sur des volontaires qui sont allés de village en village », a expliqué Ines, une volontaire qui n’a pas voulu partager son nom de famille.

« Ils sont en partie responsables du nombre élevé de morts. Chaque année, nous avons des incendies de forêt et les mécanismes appropriés ne sont toujours pas en place », a-t-elle déclaré.

Le Premier ministre Aymen Benabderrahmane et le président Abdelmadjid Tebboune ont déclaré que l’origine des incendies de forêt était criminelle, sans fournir de preuves concrètes de ces allégations.

Ils ont accusé les groupes séparatistes luttant pour l’autodétermination dans la région kabyle autour de Tizi Ouzou, et ont également déclaré qu’ils « réexamineraient » les relations diplomatiques avec le Maroc, qu’il accuse de soutenir les groupes.

Cependant, de telles accusations ignorent le fait que les pays du pourtour méditerranéen ont également été aux prises avec des incendies de forêt ces dernières semaines, notamment la Turquie, la Grèce, Chypre, l’Italie et la France.

Le changement climatique dans la région est susceptible de provoquer une augmentation des conditions dans lesquelles les incendies de forêt se produisent.

Malheureusement, le réchauffement climatique n’est pas encore une partie importante du discours public algérien.

Plus de 90 % des exportations algériennes se font dans le secteur des hydrocarbures, les combustibles fossiles font donc partie intégrante des intérêts stratégiques du pays.

Lors du débat sur l’élection présidentielle de 2019, par exemple, aucun des cinq candidats n’a discuté un programme environnemental.

Pourtant, les pertes humaines et environnementales causées par les catastrophes naturelles deviennent tout simplement trop coûteuses pour être ignorées.

Les feux de forêt ne sont pas les seuls symptômes du changement climatique en Algérie.

Le désert du Sahara, qui représente environ 80% de la superficie du pays, s’agrandit.

Il a augmenté de 10 % au cours du siècle dernier, selon le Journal of Climate, publié par la société météorologique américaine.

La désertification accrue perturbe les itinéraires de pâturage pastoraux et oblige les agriculteurs à puiser plus profondément dans les aquifères souterrains pour les ressources en eau.

Pour les populations déjà marginalisées aux confins du désert, le réchauffement climatique rend la vie quotidienne en été extrêmement difficile.

Les écoliers de la province d’Adrar, par exemple, ont certains des taux d’alphabétisation les plus bas du pays, en partie parce que les bâtiments scolaires ne sont pas adaptés aux températures extrêmes de la région .

Dans la capitale Alger, le stress hydrique a limité de grandes parties de la ville à quelques heures d’eau courante par jour.

Le président Tebboune a annoncé la construction de trois usines de dessalement d’urgence pour pallier le problème.

Cependant, tant que le changement climatique n’est pas pris au sérieux et qu’une politique environnementale spécifique n’est pas mise en œuvre, les solutions réactives n’apporteront qu’un soulagement à court terme.

BBC, 22/08/2021