Washington suspend la vente au Maroc des drones MQ-9B

CEUTA, SAHARAWIS ET « PEGASUS ».

Les Etats-Unis, mal à l’aise avec Rabat : ils arrêtent la vente de leurs drones de dernière génération au Maroc

Le drone MQ-9B Skyguardian est l’un des fleurons de l’US Air Force, et sa vente au Maroc, autorisée par Trump, est bloquée au Congrès.

Le drone MQ-9B Skyguardian est l’un des joyaux de la couronne de l’US Air Force. Cet aéronef sans pilote, doté de matériel et de logiciels de pointe, conçu pour survivre à toutes sortes d’impacts dans les conditions météorologiques les plus défavorables, est en quelque sorte le drone parfait. Il transporte et livre les munitions les plus meurtrières, comme les bombes à guidage de précision JDAM, dont le système GPS leur confère une efficacité maximale. Washington avait l’intention de vendre quatre de ces drones et des munitions JDAM au Maroc, un allié traditionnel des États-Unis dans la région, mais les récents scandales internationaux impliquant Rabat et sa violation croissante des droits de l’homme au Sahara occidental ont conduit l’administration Biden à reconsidérer la vente, qui a été bloquée pour le moment dans des commissions clés du Congrès et du Sénat. L’establishment de Washington, tant démocrate que républicain, est de plus en plus mal à l’aise avec son allié à Rabat.

Un truisme : Biden n’est pas Trump. Depuis son investiture, le nouveau président a souligné que son pays revenait aux principes du droit international et au soutien des droits de l’homme. Bien que les Sahraouis n’aient jamais figuré en bonne place dans l’agenda des États-Unis, qui apprécient la stabilité pro-occidentale facilitée par la monarchie alaouite à l’entrée de la Méditerranée, ils ne passent pas non plus inaperçus : ils suscitent une sympathie lointaine. Fin 2020, Donald Trump a scellé, en échange d’une normalisation des liens maroco-israéliens et dans un de ses gestes de diplomatie sur Twitter, la pleine souveraineté du royaume alaouite sur le Sahara occidental. La reconnaissance dans les arrêts de jeu a généré un sentiment d’impunité à Rabat, ce qui a conduit à une augmentation des violations des droits de l’homme dans le territoire sahraoui contrôlé par le Maroc. « Les tortures, les viols, les passages à tabac et les disparitions n’ont jamais cessé, mais se sont maintenant intensifiés depuis que le Maroc a rompu en novembre 2020 un cessez-le-feu qui durait depuis 1991. Il n’y a pas de liberté de la presse ou de liberté de mouvement au Sahara occidental, mais ces violations des droits de l’homme finissent par être connues à Washington », affirme Suzanne Scholte, présidente de la Defense Forum Foundation, une organisation basée à Washington qui se concentre sur la protection des droits de l’homme dans des endroits comme la Corée du Nord et le Sahara occidental lui-même. Ce nouveau scénario laissé par Trump commence à être un casse-tête pour l’administration Biden, qui cherche à se sortir du pétrin. C’est également à cette époque, dans le compte à rebours de l’ère Trump, que Washington a décidé de vendre au Maroc les drones MQ-9B Skyguardian et les bombes JDAM, une technologie militaire réservée presque exclusivement à l’usage de l’OTAN ou de proches alliés comme l’Australie.

L’impasse dans les commissions clés

C’est dans ce contexte qu’entre en scène Patrick Leahy, un démocrate qui représente le Vermont depuis 1975. Ce politicien est le père de la loi Leahy, une législation qui interdit essentiellement aux départements d’État et de la défense des États-Unis de fournir une assistance militaire aux armées étrangères qui violent les droits de l’homme. La loi Leahy génère un consensus total entre les démocrates et les républicains et, depuis son adoption en 1997, elle a bloqué l’aide militaire à des pays tels que le Bangladesh, le Nigeria, l’Indonésie et le Guatemala. Le sénateur Leahy préside actuellement la commission des crédits, qui influence les éventuels transferts et ventes d’équipements militaires. Sa position initiale, que l’on pourrait qualifier de pro-Saharawi, commence à être renforcée par les récents développements. À l’heure où nous écrivons ces lignes, plusieurs responsables de commissions clés du Congrès et du Sénat usent de leur autorité pour bloquer la vente ; ils ont donc demandé à l’exécutif de Biden de leur fournir davantage d’informations sur les drones.

La vérité est que le MQ-9B Skyguardian et les bombes JDAM sont bien plus meurtriers que l’armement conventionnel que les États-Unis vendent généralement à Rabat. Leur potentiel destructeur élevé exige le niveau de responsabilité que les Américains exigent de leurs alliés de l’OTAN. Le Maroc ne fait pas partie de l’Alliance atlantique et, de plus, la reprise du conflit militaire avec le Front Polisario sahraoui (en  » état de guerre  » depuis la violation du cessez-le-feu en novembre 2020), fait douter de l’utilisation réelle que le Maroc pourrait faire de cet armement pour poursuivre ses objectifs militaires.

Les drones turcs : bons, pas chers et sans complication

La vente a été interrompue. C’est peut-être la raison pour laquelle le dernier achat de drones de Rabat – une douzaine de Bayraktar TB2 d’une valeur de 70 millions de dollars, qui doivent arriver à Rabat dans deux mois – a été effectué avec la Turquie. Ankara maîtrise cette technologie militaire et offre au Maroc deux avantages : ses drones sont moins chers que les drones américains, et ses procédures de ventes militaires sont moins restrictives que celles des États-Unis ou d’Israël. Mais l’achat par le Maroc de drones à la Turquie pourrait être la goutte d’eau qui fait déborder le vase de la patience américaine. La législation américaine ne se contente pas de contrôler ses exportations de défense, mais surveille également l’éventuel double usage de la technologie militaire par les acheteurs potentiels, que les États-Unis leur aient ou non vendu cette technologie.

En l’état actuel des choses, le débat à Washington sur la question marocaine prend de l’ampleur. La sous-secrétaire d’État aux affaires politico-militaires doit vérifier si, selon ses normes juridico-éthiques, les drones et les bombes peuvent être vendus au royaume alaouite. Une résolution n’interviendra probablement pas avant 2022. Le débat de fond qui circule actuellement dans les couloirs du Capitole pourrait se résumer à la dichotomie suivante : vaut-il la peine de leur vendre l’armement ? Le « oui » serait en raison de leur utilité dans la lutte contre le terrorisme, le « non » parce que ces drones et bombes pourraient être utilisés contre des civils sahraouis. Les préoccupations concernant le Maroc suscitent un certain consensus bipartisan parmi les républicains et les démocrates. La Global Liberty Alliance (GLA), une ONG basée à Alexandria (Virginie), à 10 kilomètres du Capitole, qui se concentre sur la défense des droits fondamentaux au niveau international, a beaucoup à voir avec cette entente naissante entre progressistes et conservateurs. La GLA encourage une coalition internationale de fondations et de personnalités de la société civile à exiger la transparence tant sur la vente de drones au royaume alaouite que sur ce à quoi les États-Unis ont réellement souscrit dans les accords d’Abraham, qui ont parrainé la normalisation des relations entre Israël et d’autres États arabes tels que les Émirats arabes unis, le Bahreïn et le Soudan. Un récent manifeste publié sur le site web de la fondation exhorte le président de la commission des affaires étrangères du Sénat, Bob Menendez (D-New Jersey), et le président de la commission des forces armées, Jack Reed (D-R.I.), à bloquer la vente de cet armement au Maroc. Parmi les signataires du manifeste figurent le membre du Congrès Gregory Meeks (D-Illinois), président de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants, et son homologue Michael McCaul (R-Texas), ainsi que d’autres dirigeants des deux grands partis américains.

La crise diplomatico-migratoire générée par Rabat à Ceuta, qui a eu de larges répercussions internationales, a contribué, selon Jason Poblete, avocat expert des questions de sécurité nationale et président du GLA, à la détérioration de l’image du Maroc auprès de l’establishment de Washington. Cela s’ajoute aux récentes révélations sur l’utilisation par les services de renseignement marocains du logiciel Pegasus pour espionner des personnalités internationales, y compris des alliés. « Ceuta, Pegasus et les droits de l’homme des Sahraouis frappent durement la confiance de Washington. Cela aura des conséquences, car un allié supposé des États-Unis ne se comporte pas de la sorte », déclare le président de GLA. Poblete considère qu’il existe un large éventail de motivations, y compris géopolitiques (« vendre des armes aussi sophistiquées au Maroc pourrait déclencher une course aux armements avec l’Algérie »), qui défavorisent la vente à Rabat. L’avenir dira quelle position l’emportera dans cette partie de l’échiquier mondial.

El Confidencial, 01/08/2021

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