GB: Liberté ou folie ? La fin des masques obligatoires sème la confusion

LONDRES (AP) – Pour beaucoup, il s’agit d’une simple courtoisie ou d’une précaution raisonnable. Pour d’autres, il s’agit d’une imposition, d’une irritation quotidienne.

Le masque facial, source de débats, de confusion et de colère dans le monde entier pendant la pandémie de coronavirus, divise maintenant les gens alors que la crise s’atténue.

La Grande-Bretagne se prépare à l’acrimonie lundi, lorsque le gouvernement lèvera l’obligation légale de porter un masque dans la plupart des lieux intérieurs, y compris les magasins, les trains, les bus et les métros. Le port d’un masque dans de nombreux endroits cessera d’être un ordre et deviendra une demande.

Les gens sont déjà divisés sur la façon de réagir.

« Je suis contente », a déclaré Hatice Kucuk, propriétaire d’un café à Londres. « Je ne pense pas qu’ils aident vraiment beaucoup ».

Mais Lucy Heath, une cinéaste, a déclaré qu’elle préférerait que les masques restent obligatoires dans le métro et dans les supermarchés.

« Je pense simplement que les personnes vulnérables auront l’impression qu’elles ne veulent pas s’aventurer dehors », a-t-elle déclaré.

La fin de nombreuses restrictions liées à la pandémie la semaine prochaine – autrefois présentée par les journaux britanniques comme la « journée de la liberté » – intervient alors que le Royaume-Uni est confronté à une montée en flèche des cas de coronavirus et à une augmentation des décès, malgré un programme d’inoculation qui a permis aux deux tiers des adultes de recevoir les deux doses de vaccin.

Vendredi, la Grande-Bretagne a signalé plus de 51 000 nouveaux cas de coronavirus, soit le total quotidien le plus élevé depuis janvier. À l’échelle mondiale, l’Organisation mondiale de la santé indique que le nombre de cas et de décès augmente après une période de déclin, sous l’impulsion de la variante delta, plus contagieuse. La semaine dernière, on a recensé près de 3 millions de nouvelles infections et plus de 55 000 décès dans le monde.

Dans ce contexte, le discours de liberté des politiciens britanniques a été remplacé par des mots de prudence.

« Cette pandémie n’est pas terminée », a déclaré cette semaine le Premier ministre Boris Johnson. « Nous ne pouvons pas simplement revenir instantanément, à partir du lundi 19 juillet, à la vie telle qu’elle était avant le COVID. »

Ainsi, bien que les gens ne soient plus obligés de porter des masques, on leur dit qu’ils devraient le faire.

Le gouvernement dit qu’il « s’attend à ce que les travailleurs et les clients portent des masques dans les espaces clos et bondés tels que les magasins, et qu’il le recommande ». Le maire de Londres indique que le port du masque restera obligatoire dans les transports en commun de la ville et que le National Health Service insistera sur son port dans les hôpitaux. Et si les règles changent en Angleterre, les masques seront toujours obligatoires en Écosse et au Pays de Galles, qui établissent leurs propres réglementations sanitaires.

Les politiciens de l’opposition et certains médecins ont exhorté le gouvernement à ne pas supprimer l’obligation de porter un masque, tandis que les entreprises et les syndicats craignent que le passage de l’obligation à l’option ne soit une recette pour le chaos.

« C’est un véritable gâchis », a déclaré Paddy Lillis, secrétaire général du syndicat des travailleurs du commerce de détail USDAW. « La protection des travailleurs du commerce de détail par le port d’un couvre-chef et le maintien d’une distance sociale dans les lieux publics fréquentés comme les magasins devrait être soutenue par la loi. »

Le Premier ministre a fait appel au bon sens des Britanniques. « De manière générale, je demande à chacun de continuer à penser aux autres et de prendre en compte les risques », a déclaré M. Johnson.

Mais il n’est pas toujours évident de savoir quels sont ces risques. La plupart des scientifiques affirment que les masques peuvent contribuer à freiner la propagation du COVID-19 en empêchant les personnes qui sont peut-être porteuses du virus sans le savoir de le transmettre à d’autres. Mais les études suggèrent que les masques ne sont utiles que si un pourcentage élevé de personnes les portent.

« Il y a des preuves qui suggèrent que c’est bon, mais seulement si tout le monde le fait », a déclaré Graham Medley, professeur de modélisation des maladies infectieuses qui fait partie d’un groupe de scientifiques conseillant le gouvernement britannique. « Je comprends la réticence du gouvernement à le rendre obligatoire. D’un autre côté, si elle n’est pas rendue obligatoire, elle ne sera probablement d’aucune utilité. »

Mais Robert Dingwall, professeur de sociologie à l’université de Nottingham Trent, qui est également conseiller scientifique du gouvernement, a déclaré que laisser les gens « trouver leur propre niveau de confort » est une démarche raisonnable.

« Nous devons tolérer les différents appétits pour le risque des uns et des autres », a-t-il déclaré. « Nous avons eu recours à toute cette science comportementale en arrière-plan, pour essayer d’encourager la conformité en amplifiant la peur et l’anxiété. Et il faut vraiment inverser la tendance. Nous devrions arrêter de parler des situations dangereuses et commencer à parler beaucoup plus des situations sûres. »

La Grande-Bretagne n’est pas la seule à se débattre avec les masques. Ces derniers mois, Israël a rouvert des entreprises, des écoles et des lieux de manifestations, levant presque toutes les restrictions après avoir vacciné quelque 85 % de ses adultes. Aujourd’hui, les cas augmentent à nouveau et les autorités ont réimposé une règle exigeant le port de masques à l’intérieur, alors que le pays s’efforce de contenir la variante du delta.

Aux États-Unis, les Centers for Disease Control and Prevention affirment que les personnes entièrement vaccinées n’ont pas besoin de porter de masque dans la plupart des cas, contrairement à l’OMS, qui leur conseille de se couvrir. Certains États et villes des États-Unis tentent de décider de ce qu’il convient de faire alors que le nombre de cas augmente à nouveau. Le comté de Los Angeles, le plus peuplé des États-Unis, a annoncé jeudi qu’il exigeait à nouveau le port de masques à l’intérieur, même si les gens sont vaccinés.

Dans de nombreux pays d’Asie de l’Est, il était courant, même avant la pandémie, que les gens portent des masques lorsqu’ils étaient malades ou les jours de forte pollution. Il n’existe guère de mouvement anti-masque.

Aux États-Unis, cependant, ils sont devenus une question souvent partisane, incarnée lors de l’élection présidentielle de 2020 par le contraste entre le républicain Donald Trump, souvent sans masque, et le démocrate Joe Biden, qui en porte.

Les nations européennes sont moins divisées, mais une étude récente du King’s College de Londres et de l’institut de sondage Ipsos MORI a identifié les masques comme une ligne de fracture de la « guerre des cultures », divisant les gens en Grande-Bretagne d’une manière similaire au Brexit et au mouvement Black Lives Matter.

La grande majorité qui soutenait les masques et autres restrictions liées au coronavirus avait tendance à considérer la minorité qui s’y opposait comme égoïste, hypocrite et fermée d’esprit. Une proportion plus faible d’opposants au verrouillage a dit la même chose de l’autre côté.

« Le masque facial est un objet si minime – ce petit morceau de tissu, c’est un dispositif de très basse technologie. Mais il s’est imprégné d’un tel pouvoir symbolique », a déclaré Deborah Lupton, professeur au Center for Social Research in Health de l’université australienne de New South Wales et co-auteur du livre « The Face Mask in COVID Times ».

Un masque contre le COVID-19 « est un objet qui peut offrir un certain degré de certitude et de protection dans cet environnement de risque très, très chaotique, incertain et en constante évolution », a-t-elle déclaré. « Je pense que pour cette seule raison, il a un pouvoir et une signification incroyables ».

Associates Press, 15/07/2021

Etiquettes: Royaume Uni, Grande-Bretagne, coronavirus, covid 19, masques,


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