Vaccinés mais interdits : L’UE estime que tous les vaccins COVID ne se valent pas

LONDRES (AP) – Après avoir reçu deux doses du vaccin contre le coronavirus d’AstraZeneca au Nigeria, le Dr Ifeanyi Nsofor et sa femme ont supposé qu’ils seraient libres de voyager cet été vers la destination européenne de leur choix. Ils se sont trompés.

Le couple – et des millions d’autres personnes vaccinées dans le cadre d’une initiative soutenue par les Nations unies – pourraient se voir interdire l’accès à de nombreux pays européens et autres, car ces nations ne reconnaissent pas la version du vaccin fabriquée en Inde.

Bien que le vaccin d’AstraZeneca produit en Europe ait été autorisé par l’agence de réglementation des médicaments du continent, le même vaccin fabriqué en Inde n’a pas reçu le feu vert.

Les régulateurs européens ont déclaré qu’AstraZeneca n’avait pas rempli les documents nécessaires concernant l’usine indienne, notamment les détails sur ses pratiques de production et ses normes de contrôle de la qualité.

Mais certains experts qualifient la décision de l’UE de discriminatoire et de non scientifique, soulignant que l’Organisation mondiale de la santé a inspecté et approuvé l’usine. Selon les responsables de la santé, cette situation va non seulement compliquer les voyages et frustrer les économies fragiles, mais aussi saper la confiance dans les vaccins en donnant l’impression que certains vaccins sont de qualité inférieure.

Alors que la couverture vaccinale augmente en Europe et dans d’autres pays riches, les autorités, soucieuses de sauver la saison touristique estivale, assouplissent de plus en plus les restrictions frontalières liées au coronavirus.

Au début du mois, l’Union européenne a introduit son certificat numérique COVID-19, qui permet aux résidents de l’UE de se déplacer librement dans le bloc des 27 pays, à condition d’avoir été vaccinés avec l’un des quatre vaccins autorisés par l’Agence européenne des médicaments, d’avoir un test négatif récent ou de prouver qu’ils se sont récemment remis du virus.

Alors que les États-Unis et la Grande-Bretagne restent largement fermés aux visiteurs extérieurs, le certificat de l’UE est considéré comme un modèle potentiel pour les voyages à l’ère du COVID-19 et un moyen de stimuler les économies.

Les vaccins officiellement approuvés par l’UE comprennent également ceux fabriqués par Pfizer, Moderna et Johnson & Johnson. Ils ne comprennent pas le vaccin d’AstraZeneca fabriqué en Inde ni de nombreux autres vaccins utilisés dans les pays en développement, notamment ceux fabriqués en Chine et en Russie.

Chaque pays de l’UE est libre d’appliquer ses propres règles aux voyageurs, qu’ils viennent de l’intérieur ou de l’extérieur de l’Union, et ces règles varient considérablement, ce qui crée une confusion supplémentaire pour les touristes. Plusieurs pays de l’UE, dont la Belgique, l’Allemagne et la Suisse, autorisent l’entrée sur leur territoire des personnes ayant reçu des vaccins non approuvés par l’UE, mais plusieurs autres, dont la France et l’Italie, ne le permettent pas.

Pour Nsofor, le fait de réaliser qu’il pouvait être exclu a été « un réveil brutal ». Après une année difficile de travail pendant la pandémie à Abuja, Nsofor et sa femme se réjouissaient de passer des vacances en Europe avec leurs deux jeunes filles, peut-être en admirant la Tour Eiffel à Paris ou en visitant Salzbourg en Autriche.

M. Nsofor a fait remarquer que le vaccin de fabrication indienne qu’il a reçu avait été autorisé par l’OMS pour une utilisation d’urgence et avait été fourni par le biais de COVAX, le programme soutenu par l’ONU visant à fournir des vaccins aux régions pauvres du monde. L’approbation de l’OMS comprenait une visite de l’usine du Serum Institute of India pour s’assurer qu’elle avait de bonnes pratiques de fabrication et que les normes de contrôle de la qualité étaient respectées.

« Nous sommes reconnaissants à l’Union européenne d’avoir financé le COVAX, mais maintenant elle exerce une discrimination à l’encontre d’un vaccin qu’elle a activement financé et promu », a déclaré M. Nsofor. « Cela ne fera qu’ouvrir la voie à toutes sortes de théories du complot selon lesquelles les vaccins que nous recevons en Afrique ne sont pas aussi bons que ceux qu’ils ont pour eux en Occident. »

Ivo Vlaev, professeur à l’université britannique de Warwick, qui conseille le gouvernement sur les sciences du comportement pendant COVID-19, a convenu que le refus des pays occidentaux de reconnaître les vaccins utilisés dans les pays pauvres pourrait alimenter la méfiance.

« Les personnes qui se méfiaient déjà des vaccins vont devenir encore plus méfiantes », a déclaré M. Vlaev. « Ils pourraient également perdre confiance dans les messages de santé publique des gouvernements et être moins disposés à se conformer aux règles du COVID. »

Le Dr Mesfin Teklu Tessema, directeur de la santé pour l’International Rescue Committee, a déclaré que les pays qui ont refusé de reconnaître les vaccins approuvés par l’OMS agissent contre les preuves scientifiques.

« Les vaccins qui ont atteint le seuil fixé par l’OMS devraient être acceptés. Sinon, il semble qu’il y ait là un élément de racisme », a-t-il déclaré.

L’OMS a exhorté les pays à reconnaître tous les vaccins qu’elle a autorisés, y compris deux vaccins de fabrication chinoise. Les pays qui refusent de le faire « sapent la confiance dans des vaccins qui sauvent des vies et dont l’innocuité et l’efficacité ont déjà été démontrées, ce qui affecte l’adoption des vaccins et peut mettre en danger des milliards de personnes », a déclaré l’agence sanitaire des Nations Unies dans un communiqué ce mois-ci.

En juin, le PDG du Serum Institute of India, Adar Poonawalla, a indiqué sur Twitter qu’il était préoccupé par les problèmes rencontrés par les Indiens vaccinés lors de leur voyage vers l’UE et a déclaré qu’il soulevait le problème au plus haut niveau auprès des régulateurs et des pays.

Stefan De Keersmaeker, porte-parole du bras exécutif de l’UE, a déclaré la semaine dernière que les régulateurs étaient obligés de vérifier le processus de production de l’usine indienne.

« Nous n’essayons pas de semer le doute sur ce vaccin », a-t-il déclaré.

AstraZeneca a déclaré qu’elle n’avait soumis que récemment les documents relatifs à l’usine indienne à l’agence européenne de réglementation des médicaments. Elle n’a pas précisé pourquoi elle ne l’avait pas fait plus tôt, avant que l’agence ne prenne sa décision initiale en janvier.

Le refus de certaines autorités nationales de reconnaître les vaccins fabriqués en dehors de l’UE frustre également certains Européens vaccinés ailleurs, notamment aux États-Unis.

Gérard Araud, ancien ambassadeur de France en Israël, aux États-Unis et aux Nations unies, a tweeté cette semaine que le laissez-passer de la France pour le COVID-19 est un « désastre » pour les personnes vaccinées en dehors du pays.

Les experts en santé publique ont averti que les pays qui refusent de reconnaître les vaccins soutenus par l’OMS compliquent les efforts mondiaux pour relancer les voyages en toute sécurité.

« Vous ne pouvez pas couper indéfiniment des pays du reste du monde », a déclaré le Dr Raghib Ali de l’Université de Cambridge. « Exclure certaines personnes de certains pays en raison du vaccin qu’elles ont reçu est totalement incohérent car nous savons que ces vaccins approuvés sont extrêmement protecteurs. »

M. Nsofor a déclaré que sa femme et lui n’avaient pas encore décidé de la destination de leurs vacances d’été et qu’ils penchaient pour Singapour ou l’Afrique de l’Est.

« Je n’avais pas réalisé qu’il y avait autant de niveaux d’inégalité en matière de vaccins », a-t-il déclaré.

Associated Press, 13/07/2021

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