Des anciens militaires colombiens et des Américains d’origine haïtienne soupçonnés d’avoir tué le président haïtien

PORT-AU-PRINCE, 8 juillet (Reuters) – L’unité de commando lourdement armée qui a assassiné le président haïtien Jovenel Moise cette semaine était composée de 26 Colombiens et de deux Américains d’origine haïtienne, ont déclaré les autorités jeudi, alors que la chasse aux cerveaux de ce meurtre éhonté se poursuit.

Moise, 53 ans, a été abattu tôt mercredi à son domicile par ce que les autorités considèrent comme un groupe de tueurs étrangers entraînés, plongeant le pays le plus pauvre des Amériques dans la tourmente des divisions politiques, de la faim et de la violence généralisée des gangs.

Le ministre colombien de la Défense, Diego Molano, a déclaré que, selon les premières constatations, les Colombiens soupçonnés d’avoir pris part à l’assassinat étaient des membres retraités des forces armées de son pays, et il s’est engagé à soutenir les enquêtes menées en Haïti.

Mercredi, la police a retrouvé les assassins présumés dans une maison proche du lieu du crime, à Pétionville, une banlieue de la capitale, Port-au-Prince, située à flanc de colline dans le nord du pays.

Une fusillade a duré tard dans la nuit et les autorités ont arrêté un certain nombre de suspects jeudi.

Le chef de la police, Leon Charles, a fait défiler 17 hommes devant les journalistes lors d’une conférence de presse jeudi soir, montrant un certain nombre de passeports colombiens, ainsi que des fusils d’assaut, des machettes, des talkies-walkies et du matériel, notamment des coupe-boulons et des marteaux.

« Des étrangers sont venus dans notre pays pour tuer le président », a déclaré Charles, précisant qu’il y avait 26 Colombiens et deux Américains d’origine haïtienne.

Il a révélé que 15 des Colombiens ont été capturés, ainsi que les Américains d’origine haïtienne. Trois des assaillants ont été tués et huit sont toujours en fuite, a déclaré Charles.

Jorge Luis Vargas, directeur de la police nationale colombienne, a déclaré avoir reçu des demandes d’information d’Haïti sur six suspects, dont deux auraient été tués lors d’un échange avec la police haïtienne. Les quatre autres étaient en état d’arrestation.

Le ministère des affaires étrangères de Taïwan, qui entretient des relations diplomatiques officielles avec Haïti, a déclaré que 11 des suspects avaient été capturés à son ambassade après avoir fait irruption.

Le ministre haïtien des élections et des relations interpartis, Mathias Pierre, a identifié les suspects haïtiano-américains comme étant James Solages, 35 ans, et Joseph Vincent, 55 ans.

Un porte-parole du département d’État n’a pas pu confirmer si des citoyens américains figuraient parmi les personnes détenues, mais les autorités américaines étaient en contact avec les responsables haïtiens, y compris les enquêteurs, pour discuter de la manière dont les États-Unis pourraient apporter leur aide.

Les responsables de cette nation des Caraïbes, essentiellement francophone et créole, ont déclaré mercredi que les assassins semblaient avoir parlé en anglais et en espagnol.

« C’était un commando complet, bien équipé, avec plus de six voitures et beaucoup de matériel », a déclaré M. Pierre.

Les responsables n’ont pas encore donné de motif pour le meurtre. Depuis son entrée en fonction en 2017, Moise avait fait face à des manifestations de masse contre son règne – d’abord sur des allégations de corruption et sa gestion de l’économie, puis sur son emprise croissante sur le pouvoir.

Une foule en colère s’est rassemblée jeudi matin pour assister au déroulement de l’opération de police, et certains ont mis le feu aux voitures des suspects et à la maison où ils s’étaient retranchés. Des douilles de balles étaient éparpillées dans la rue.

« Brûlez-les ! » ont crié certaines des centaines de personnes présentes devant le poste de police où les suspects étaient détenus.

ASPIRATEUR DE PUISSANCE

Charles a déclaré que le public avait aidé la police à trouver les suspects, mais il a imploré les habitants de cette ville tentaculaire d’un million d’habitants située en bord de mer de ne pas se faire justice eux-mêmes.

Un état d’urgence de 15 jours a été déclaré mercredi pour aider les autorités à appréhender les tueurs.

Pourtant, le Premier ministre par intérim, Claude Joseph, a déclaré jeudi qu’il était temps que l’économie rouvre et qu’il avait donné des instructions pour que l’aéroport reprenne ses activités.

La mort de M. Moise a semé la confusion quant à l’identité du dirigeant légitime de ce pays de 11 millions d’habitants, qui partage l’île d’Hispaniola avec la République dominicaine.

Haïti a lutté pour atteindre la stabilité depuis la chute de la dictature de la famille Duvalier en 1986, se débattant avec une série de coups d’État et d’interventions étrangères.

Une mission de maintien de la paix de l’ONU – censée rétablir l’ordre après qu’une rébellion a renversé le président de l’époque, Jean-Bertrand Aristide, en 2004 – s’est terminée en 2019 alors que le pays était toujours en plein désarroi.

« Je peux imaginer un scénario dans lequel il y a des problèmes concernant la loyauté des forces armées et de la police nationale, dans le cas où il y a des revendications rivales pour être le président suppléant du pays », a déclaré Ryan Berg, un analyste du Center for Strategic & International Studies.

La constitution haïtienne de 1987 stipule que le chef de la Cour suprême doit prendre le relais. Mais des amendements qui ne sont pas unanimement reconnus stipulent que ce soit le Premier ministre ou, dans la dernière année du mandat d’un président – le cas de Moise – que le Parlement élise un président.

Le chef de la Cour suprême est décédé le mois dernier des suites du COVID-19, dans un contexte de recrudescence des infections dans l’un des rares pays à ne pas avoir encore lancé de campagne de vaccination.

Il n’y a pas de parlement en exercice, les élections législatives prévues fin 2019 ayant été reportées sur fond d’agitation politique.

Moise vient de nommer cette semaine un nouveau premier ministre, Ariel Henry, pour prendre la relève de Joseph, bien qu’il n’ait pas encore prêté serment lorsque le président a été tué.

Joseph est apparu mercredi pour prendre en charge la situation, en dirigeant la réponse du gouvernement à l’assassinat, en faisant appel au soutien de Washington et en déclarant l’état d’urgence.

Henry – considéré plus favorablement par l’opposition – a déclaré au journal haïtien Le Nouvelliste qu’il ne considérait pas Joseph comme le premier ministre légitime et qu’il devait revenir au rôle de ministre des affaires étrangères.

« Je pense que nous devons parler. Claude était censé rester dans le gouvernement que j’allais avoir », aurait déclaré Henry.

Reportage d’André Paultre et Robenson Sanon à Port-au-Prince ; reportages supplémentaires de Luis Jaime Acosta à Bogota, Stefanie Eschenbacher à Mexico et Ben Blanchard à Taipei ; rédaction de Sarah Marsh ; édition de Rosalba O’Brien, Daniel Wallis, Peter Cooney et Simon Cameron-Moore.

Reuters, 09/07/2021

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