Un expert de l’ONU appelle le Maroc à cesser de cibler les militants au Sahara occidental

Le Maroc doit cesser de cibler les militants et les journalistes qui défendent les droits humains dans la région contestée du Sahara occidental, a déclaré jeudi un expert indépendant nommé par l’ONU, déclenchant un démenti ferme de l’ambassadeur de Rabat.

Le Maroc a revendiqué l’ancienne colonie espagnole avec de riches ressources en phosphate et des pêcheries hauturières après le retrait de l’Espagne en 1975, mais le Front séparatiste Polisario nie cette revendication.

« J’exhorte le gouvernement marocain à cesser de cibler les défenseurs des droits humains et les journalistes pour leur travail, et à créer un environnement dans lequel ils peuvent effectuer ce travail sans crainte de représailles », a déclaré Mary Lawlor dans un communiqué.

Le rapporteur spécial des Nations Unies sur la situation des défenseurs des droits humains, qui ne parle pas au nom de l’ONU, a mis en exergue les cas de Naama Asfari et Khatri Dadda.

Ils sont détenus respectivement depuis 2010 et 2019 et purgent des peines de 30 et 20 ans.

« Non seulement les défenseurs des droits humains travaillant sur des questions liées aux droits humains au Maroc et au Sahara occidental continuent d’être injustement criminalisés pour leurs activités légitimes, mais ils sont également condamnés à des peines de prison disproportionnées et, pendant leur incarcération, ils sont soumis à des traitements cruels, inhumains et dégradants et torture », a déclaré Lawlor.

« Surprise et émerveillement »

Elle a déclaré avoir reçu des informations selon lesquelles des militants travaillant sur des questions liées aux droits de l’homme au Sahara occidental avaient été soumis à « des actes d’intimidation, de harcèlement, des menaces de mort, de criminalisation, d’agressions physiques et sexuelles, de menaces de viol et de surveillance ».

Si ces informations sont confirmées, a-t-elle ajouté, « elles constituent des violations du droit et des normes internationales des droits de l’homme et vont à l’encontre de l’engagement du gouvernement marocain envers le système des Nations Unies dans son ensemble ».

Lawlor a également évoqué le cas de la défenseuse des droits humains Sultana Khaya et de sa famille, « qui ont été empêchées depuis novembre 2020 de quitter leur domicile à El Aaiun (au Sahara occidental) ».

« Sultana et (sa sœur) Luara Khaya sont toutes deux membres de l’Organe sahraoui contre l’occupation marocaine (ISACOM), une organisation fondée en septembre 2020 pour défendre le droit à l’autodétermination non violente du peuple du Sahara occidental et travailler pour la libération des prisonniers politiques sahraouis. »

L’ambassadeur du Maroc auprès des Nations Unies à Genève, Omar Zniber, a exprimé sa « grande surprise et stupéfaction » face aux critiques de Lawlor.

L’ambassadeur a appelé dans un communiqué à la publication des éléments sur lesquels se fondaient les allégations, ajoutant qu’elles étaient « catégoriquement démenties ».

Le Maroc contrôle 80 pour cent du Sahara occidental et le reste est dirigé par le Front Polisario.

Il a offert l’autonomie du vaste territoire mais maintient qu’il fait partie du royaume marocain.

Après 16 ans de guerre, Rabat et le Polisario ont signé un cessez-le-feu en 1991, mais un référendum d’autodétermination soutenu par l’ONU a été constamment reporté.

L’ONU qualifie le Sahara occidental de « territoire non autonome » dont le peuple « n’a pas encore atteint une pleine mesure d’autonomie ». (AFP)

Qantara.de, 02/07/2021

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