L’héritage de Diana persiste alors que les fans célèbrent ses 60e ans

LONDRES (AP) – La plupart des gens ne se porteraient pas volontaires pour traverser un champ de mines. La princesse Diana l’a fait deux fois.

Le 15 janvier 1997, Diana marchait prudemment sur un chemin étroit déminé à travers un champ de mines angolais, portant une visière de protection et une veste pare-balles arborant le nom de The HALO Trust, un groupe voué à l’élimination des mines des anciennes zones de guerre. Lorsqu’elle a réalisé que certains des photographes qui l’accompagnaient n’avaient pas pris la photo, elle s’est retournée et a recommencé.

Plus tard, elle a rencontré un groupe de victimes de mines antipersonnel. Une jeune fille qui avait perdu sa jambe gauche était perchée sur les genoux de la princesse.

Les images de ce jour sont apparues dans les journaux et sur les plateaux de télévision du monde entier, attirant l’attention internationale sur la campagne alors langoureuse visant à débarrasser le monde des appareils qui se cachent sous terre pendant des décennies après la fin des conflits. Aujourd’hui, un traité interdisant les mines terrestres compte 164 signataires.

Ceux qui ont été touchés par la vie de l’enseignante du préscolaire devenue princesse se sont souvenus d’elle avant ce qui aurait été son 60e anniversaire jeudi, rappelant la rebelle royale compliquée qui a laissé une empreinte durable sur la maison de Windsor.

Diana avait « l’intelligence émotionnelle qui lui a permis de voir cette image dans son ensemble … mais aussi de la ramener jusqu’aux êtres humains », a déclaré James Cowan, un général de division à la retraite qui est maintenant PDG de The HALO Trust. « Elle savait qu’elle pouvait atteindre leur cœur d’une manière qui déjouerait ceux qui n’auraient d’influence que par la tête. »

La marche de Diana parmi les mines terrestres sept mois avant sa mort dans un accident de voiture à Paris n’est qu’un exemple de la façon dont elle a contribué à rendre la monarchie plus accessible, en changeant la façon dont la famille royale se rapportait aux gens. En interagissant plus intimement avec le public – agenouillée à la hauteur d’un enfant, assise au bord du lit d’hôpital d’un patient, écrivant des notes personnelles à ses fans – elle s’est connectée avec des gens d’une manière qui a inspiré d’autres membres de la famille royale, y compris ses fils, Princes William et Harry, alors que la monarchie s’efforçait de devenir plus humaine et de rester pertinente au 21e siècle.

Diana n’a pas inventé l’idée que les membres de la famille royale visitent les pauvres, les démunis ou les opprimés. La reine Elizabeth II elle-même a visité une colonie de lépreux nigériane en 1956. Mais Diana les a touchés – littéralement.

« Diana était une vraie câline dans la famille royale », a déclaré Sally Bedell Smith, auteur de « Diana à la recherche d’elle-même ». « Elle était beaucoup plus visiblement tactile dans la façon dont elle interagissait avec les gens. Ce n’était pas quelque chose avec lequel la reine était à l’aise et ne l’est toujours pas. »

De manière critique, elle savait également que ces interactions pouvaient attirer l’attention sur ses causes puisqu’elle était suivie partout par des photographes et des équipes de télévision.

Dix ans avant d’embrasser les victimes des mines antipersonnel en Angola, elle a serré la main d’un jeune malade du SIDA à Londres au début de l’épidémie, montrant aux gens que la maladie ne pouvait pas être transmise par le toucher.

Alors que son mariage avec le prince Charles se détériorait, Diana a utilisé les mêmes techniques pour raconter sa version de l’histoire. Embrasser ses enfants à bras ouverts pour montrer son amour pour ses fils. Assis seul devant le Taj Mahal lors d’un voyage royal en Inde. Marcher dans ce champ de mines alors qu’elle commençait une nouvelle vie après son divorce.

« Diana comprenait le pouvoir de l’imagerie – et elle savait qu’une photographie valait cent mots », a déclaré Ingrid Seward, rédactrice en chef du magazine Majesty et auteur de « Diana: An Intimate Portrait ». « Elle ne l’était pas. un intellectuel. Elle n’allait jamais être celle qui donnerait les bons mots. Mais elle a donné la bonne image.

Et cela a commencé le jour où Lady Diana Spencer, 20 ans, a épousé le prince Charles, l’héritier du trône, le 29 juillet 1981, à la cathédrale Saint-Paul.

Elizabeth Emanuel, qui a co-conçu sa robe de mariée, décrit un événement comparable à la transformation d’une chrysalide en papillon, ou en l’occurrence d’une institutrice de maternelle en cardigans et jupes sages en princesse de conte de fées.

«Nous avons pensé, à droite, faisons la robe la plus grande et la plus dramatique possible, la robe de conte de fées ultime. Faisons les choses en grand. Ayons de grandes manches. Ayons des volants », a déclaré Emanuel. « Et St. Paul’s était si énorme. Nous savions que nous devions faire quelque chose qui était une déclaration. Et Diana était complètement prête pour ça. Elle a adoré cette idée. »

Mais Emanuel a déclaré que Diana avait également une simplicité qui la rendait plus accessible aux gens.

«Elle avait cette vulnérabilité à son sujet, je pense, pour que les gens ordinaires puissent s’identifier à elle. Elle n’était pas parfaite. Et aucun de nous n’est parfait, et je pense que c’est pourquoi il y a cette chose, vous savez, les gens pensent à elle presque comme à une famille. Ils sentaient qu’ils la connaissaient.

Les fils de Diana ont appris de l’exemple de leur mère, établissant des liens plus personnels avec le public au cours de leur travail caritatif, notamment en soutenant les efforts visant à déstigmatiser les problèmes de santé mentale et à traiter les jeunes patients atteints du sida au Lesotho et au Botswana.

William, qui occupe le deuxième rang du trône, a travaillé comme pilote d’ambulance aérienne avant d’assumer des fonctions royales à temps plein. Harry a retracé les traces de Diana à travers le champ de mines pour The HALO Trust.

Son influence peut également être vue dans d’autres membres de la famille royale. Sophie, la comtesse de Wessex et l’épouse du frère de Charles, le prince Edward, a eu les larmes aux yeux, par exemple, dans une interview télévisée alors qu’elle faisait part à la nation de ses sentiments à la suite de la mort de son beau-père, le prince Philip.

Le public a même commencé à voir une autre facette de la reine, y compris son tour en tant que Bond girl lors des Jeux olympiques de Londres de 2012 dans lesquels elle a joué dans un mini-film avec Daniel Craig pour ouvrir les jeux.

Plus récemment, la monarque a tendu la main lors d’appels Zoom, plaisantant avec des écoliers à propos de sa rencontre avec le cosmonaute russe Youri Gagarine. Comment était-il, madame ?

« Russe », a-t-elle dit catégoriquement. Le Zoom rempli de rires.

Cowan, de HALO, a déclaré que l’attention que Diana, et maintenant Harry, ont portée au problème des mines terrestres a aidé à attirer le financement qui a permis à des milliers de travailleurs de poursuivre le lent processus de débarrasser le monde des appareils.

Soixante pays et territoires sont toujours contaminés par des mines terrestres, qui ont tué ou blessé plus de 5 500 personnes en 2019, selon l’Observatoire des Mines.

«Elle avait cette capacité d’atteindre et d’inspirer les gens. Leur imagination a été enflammée par ce travail », a déclaré Cowan. «Et ils l’aiment et ils veulent le financer. Et c’est pourquoi elle nous a laissé un héritage si profond. »

Associated Press, 29 juin 2021

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