GB: Le premier accord commercial post-Brexit questionné

LONDON, UK - MAY 9, 2006: Better known simply as The Law Courts, The Royal Courts of Justice houses the High Court and Court of Appeal of England and Wales. Many high profile case have been carried out here.

Le Royaume-Uni doit faire face à une révision judiciaire de l’accord commercial avec le Maroc, après que la Haute Cour ait autorisé la contestation du Sahara occidental.

Un groupe faisant campagne pour les droits du peuple sahraoui du Sahara Occidental a reçu l’autorisation de la Haute Cour de Londres de procéder à un examen judiciaire contre l’accord commercial du gouvernement britannique avec le Maroc.

C’est la première fois qu’un accord commercial est signé par le Royaume-Uni depuis qu’il a quitté l’Union européenne (UE).

La Campagne pour le Sahara Occidental UK (WSCUK) avait lancé une procédure de révision judiciaire contre le Département du Commerce International et le Trésor en mars sur l’accord d’association Royaume-Uni-Maroc, affirmant qu’il violait les obligations du Royaume-Uni en vertu du droit international. Dans une décision de la Haute Cour de Londres rendue le 28 juin, le juge Chamberlain a autorisé la poursuite de cette procédure.

« Si le demandeur a raison, les défendeurs agissent illégalement en accordant un traitement tarifaire préférentiel aux marchandises originaires du Sahara Occidental et, ce faisant, facilitent l’exploitation des ressources de ce territoire en violation du droit international », a-t-il écrit dans son jugement.

Les accords post-Brexit

L’accord d’association a été signé en octobre 2019 et conçu pour reproduire les accords commerciaux de l’UE avec le Maroc, auxquels le Royaume-Uni ne serait plus partie une fois qu’il aurait quitté l’UE.

Les accords d’association de l’UE et du Royaume-Uni accordent des tarifs préférentiels pour certains produits en provenance du Maroc et ceux-ci s’appliquent également aux produits du Sahara occidental. Dans l’annexe E de l’accord du Royaume-Uni, par exemple, il est dit « Les produits originaires du Sahara Occidental soumis à des contrôles par les autorités douanières du Maroc bénéficient des mêmes préférences commerciales ».

Le Maroc revendique le Sahara Occidental comme faisant partie de son territoire depuis qu’il l’a envahi en 1975. Cette revendication n’est pas largement reconnue et l’ONU a inclus le Sahara Occidental sur une liste de territoires non autonomes depuis 1963. Officiellement, le Royaume-Uni considère le statut du Sahara Occidental comme « indéterminé ».

WSCUK soutient que l’accord britannique ne devrait pas s’appliquer aux produits du Sahara Occidental car, en vertu du droit international, le Maroc ne devrait pas être autorisé à exploiter les ressources du Sahara Occidental sans le consentement de son peuple et à moins que ce ne soit pour son bénéfice exclusif.

Le WSCUK a accueilli la décision de la Haute Cour d’hier comme « une excellente nouvelle dans notre quête de justice pour le peuple sahraoui ». Dans une déclaration, le coordinateur du WSCUK, John Gurr, a déclaré : « C’est une étape importante pour le peuple sahraoui. La contestation d’un accord qui permet le vol des ressources naturelles du Sahara Occidental et renforce l’occupation marocaine peut maintenant se poursuivre. »

Erin Alcock du cabinet d’avocats Leigh Day, qui représente WSCUK, a déclaré : « Cette affaire donnera à la cour une occasion importante d’examiner la légalité d’un accord commercial post-Brexit mis en œuvre au Royaume-Uni dans le contexte des obligations juridiques internationales. »

Le ministère du Commerce international a refusé de commenter, un porte-parole ayant déclaré : « Nous ne commentons pas les procédures judiciaires en cours ».

En 2015, WSCUK a engagé avec succès une procédure de révision judiciaire contre le gouvernement britannique concernant sa mise en œuvre d’une version précédente de l’accord d’association UE-Maroc et de l’accord de partenariat de pêche UE-Maroc.

Depuis lors, le Maroc a subi de nombreux autres revers juridiques concernant ses revendications sur le Sahara Occidental devant les tribunaux européens. Il a également vu le nombre d’acheteurs internationaux pour les exportations de phosphate du territoire diminuer ces dernières années.

Forbes, 29 juin 2021

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