Le drame sans précédent du palais jordanien au tribunal

AMMAN, Jordanie (AP) – La version jordanienne du procès du siècle débute cette semaine lorsqu’un proche du roi Abdallah II et un ancien chef de la cour royale sont introduits dans la cage des accusés de la cour de sécurité de l’Etat pour répondre aux accusations de sédition et d’incitation.

Ils sont accusés d’avoir conspiré avec un membre de la famille royale – le prince Hamzah, un demi-frère du roi – pour fomenter des troubles contre le monarque tout en sollicitant une aide étrangère.

Le drame du palais a éclaté au grand jour début avril, lorsque Hamzah a été placé en résidence surveillée. Depuis, il a brisé les tabous en Jordanie et a semé la panique dans les capitales étrangères, les puissances occidentales se ralliant à Abdullah, un allié indispensable dans une région instable.

L’affaire a mis en lumière les rivalités au sein de la dynastie hachémite, traditionnellement discrète en Jordanie, et a suscité des critiques publiques sans précédent à l’encontre du monarque. Les accusés sont les plus hautes personnalités de l’establishment à comparaître devant la cour de sécurité, qui s’occupe généralement des délinquants toxicomanes ou des militants présumés.

« Pour autant que je sache, il n’y a jamais eu d’affaire aussi importante dans l’histoire de la Jordanie », a déclaré l’avocat de la défense Ala Khasawneh. Il a déclaré que le procès pourrait commencer lundi.

Hamzah, 41 ans, est le personnage central, bien qu’il ne soit pas accusé. Dans des récits contradictoires, il est soit un champion des Jordaniens ordinaires qui souffrent de la mauvaise gestion économique et de la corruption, soit un royal mécontent qui n’a jamais pardonné à Abdullah de lui avoir retiré son titre de prince héritier en 2004 en faveur du fils aîné du roi.

L’acte d’accusation, qui a fait l’objet d’une fuite dans les médias liés à l’État, allègue que Hamzah « était déterminé à réaliser son ambition personnelle » de devenir roi. Il affirme que le prince et les accusés – Sharif Hassan bin Zaid, un membre de la famille royale, et Bassem Awadallah, un ancien conseiller royal – ont conspiré pour susciter le mécontentement.

Les agences de sécurité ont commencé à les surveiller à la mi-mars, au moment où l’opinion publique s’indignait d’une panne d’oxygène dans un hôpital de la ville de Salt, qui a tué huit patients atteints du coronavirus.

Hamzah a rencontré les familles endeuillées juste après la visite du roi à Salt. Selon l’acte d’accusation, le prince a « profité » de la douleur des familles pour diffuser un message populiste.

La popularité de Hamzah découle des liens qu’il a entretenus avec les tribus jordaniennes, le fondement du régime hachémite. Atef Majali, un chef de tribu de la ville de Karak, a déclaré que lui et d’autres cheikhs avaient rencontré le prince plus d’une douzaine de fois au fil des ans, mais a nié que le roi ait été critiqué lors de ces événements.

Selon l’acte d’accusation, M. Hamzah et les deux accusés travaillaient sur des messages que le prince devait publier sur les médias sociaux, dans le but d' »inciter certains groupes de la société à s’opposer au système en place et aux organismes publics ».

Hamzah a nié les accusations de sédition, affirmant qu’il était puni pour avoir dénoncé la corruption et la mauvaise gestion.

Le 3 avril, le jour où il a été placé en résidence surveillée, plus d’une douzaine de personnalités tribales et publiques ont été arrêtées, dont son principal assistant. Seuls Awadallah et bin Zaid sont toujours en détention.

Le prince n’a pas d’ennuis judiciaires, le roi affirmant que l’affaire est gérée par la famille et que son demi-frère reste sous sa responsabilité. La cour royale s’est refusée à tout commentaire lorsqu’on lui a demandé si Hamzah pouvait quitter son palais d’Amman ou communiquer avec d’autres personnes. Atef Majali a déclaré que le personnel d’Hamzah n’était pas autorisé à reprendre le travail.

Khasawneh, qui représente bin Zaid, un cousin éloigné du roi, a déclaré que son client est « sous le choc » et prévoit de plaider non coupable. Outre la sédition et l’incitation, Bin Zaid est également accusé de possession de stupéfiants après la découverte présumée de deux morceaux de haschisch à son domicile.

L’avocat a déclaré qu’il prévoyait d’appeler Hamzah à la barre – ce qui pourrait amplifier la nature sensationnelle du procès. Il n’est pas certain que le palais, désireux d’apaiser la crise, permette au prince de plaider sa cause sur une scène aussi publique.

Khasawneh a déclaré que son client avait l’intention de se battre contre les accusations et a balayé les questions sur un éventuel accord de plaidoyer. Lors des procès devant les cours de sécurité, les accusés se tiennent debout dans une cage de la salle d’audience. Awadallah et bin Zaid devraient également être confinés dans la cage, portant les uniformes bleus des détenus, a déclaré l’ancien président de la Cour de sûreté de l’État, Mohammad al-Afeef, qui représente Awadallah. Les accusés, qui sont détenus dans un centre de renseignement à Amman, risquent jusqu’à 20 ans de prison.

Dans les jours qui ont précédé le procès, un récit plus large a fait surface, bien qu’il ne soit qu’évoqué dans l’acte d’accusation.

Dans cette version, les conspirateurs présumés ont cherché une aide étrangère pour exploiter la vulnérabilité perçue du roi à un moment où il subissait des pressions de la part des États-Unis et de l’Arabie saoudite pour qu’ils acceptent un plan pour le Proche-Orient de l’administration Trump, aujourd’hui abandonné, souvent appelé le « Deal du siècle ». La Jordanie a exprimé son inquiétude quant au fait que le plan affaiblirait le rôle historique du monarque en tant que gardien de la mosquée Al Aqsa, un sanctuaire majeur dans la partie contestée de Jérusalem et un pilier des revendications de légitimité des Hachémites.

Les allégations concernant les relations avec l’étranger se concentrent sur Awadallah, qui possède la nationalité jordanienne, américaine et saoudienne, a déjà été l’envoyé officiel du roi en Arabie saoudite et entretient des liens étroits avec le puissant prince héritier d’Arabie saoudite, Mohammed bin Salman.

En Jordanie, Awadallah a été largement blâmé pour des politiques économiques considérées comme bénéficiant principalement aux riches et a été poursuivi par des soupçons de corruption. À Riyad, il a été visiblement impliqué dans les efforts visant à attirer les investissements étrangers.

L’acte d’accusation allègue que Hamzah et bin Zaid ont invité Awadallah à les rejoindre en raison de ses liens avec l’étranger. À un moment donné, Hamzah aurait demandé à Awadallah : « Si quelque chose m’arrivait en Jordanie, les responsables saoudiens m’aideraient-ils ou non ? »

L’Arabie saoudite, un important bailleur de fonds de la Jordanie, a immédiatement envoyé son ministre des affaires étrangères dans le royaume après l’éclatement de la crise, réaffirmant publiquement son soutien au roi.

Mohammed Momani, membre du sénat jordanien et ancien ministre de l’information, a maintenu qu’il y avait un lien entre le prétendu complot de sédition et la politique régionale.

« Lorsque vous voyez que la Jordanie est sous pression de la part de ses principaux alliés en raison de l’accord du siècle, alors vous avez probablement vu cela comme une ouverture ou une possibilité ou une opportunité de solliciter un certain soutien du monde extérieur », a allégué Momani, qui a dit avoir été informé de l’enquête.

Momani a affirmé que bin Zaid avait contacté une ambassade étrangère, « essayant de leur demander leur réaction » si les conspirateurs présumés mettaient leur plan à exécution. Il n’a pas identifié l’ambassade.

Les autorités jordaniennes ont déclaré que le complot présumé avait été découvert à temps mais qu’il représentait une menace pour la stabilité.

Les critiques ont déclaré que les allégations de menace semblent exagérées, notant que tout complot aurait nécessité le soutien des forces de sécurité.

« Je ne peux trouver aucune preuve qui conduirait à ce genre de procès », a déclaré l’analyste politique Amer Sabaileh. Lui et Momani font partie des 92 membres d’un comité de réforme politique formé par le roi pour gérer la crise.

Selon M. Sabaileh, cette saga pourrait avoir causé des dommages durables.

« Cela a ouvert la porte des Hachémites pour que les gens ordinaires puissent regarder à l’intérieur, et je pense que ce n’est pas bon, indépendamment de la façon dont cela s’est passé », a-t-il déclaré. « Il vaut mieux que cette famille soit unie et qu’elle ne montre pas qu’il y a ce genre de compétition ou de sentiment de vengeance ».

Associated Press, 20 juin 2021

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