L’OTAN hausse le ton à l’égard de la Chine

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L’OTAN adopte une ligne dure à l’égard de la Chine lors du premier sommet de Biden avec l’alliance

Les dirigeants de l’OTAN ont averti lundi que la Chine présentait des « défis systémiques », adoptant une position ferme à l’égard de Pékin dans un communiqué publié lors du premier sommet de Joe Biden avec une alliance que Donald Trump a ouvertement dénigrée.

Le nouveau président américain a exhorté ses homologues de l’OTAN à s’opposer à l’autoritarisme et à la puissance militaire croissante de la Chine, un changement d’orientation pour une alliance créée pour défendre l’Europe contre l’Union soviétique pendant la guerre froide.

Le communiqué final du sommet, qui définira la politique de l’alliance, a été rédigé un jour après que les pays riches du Groupe des Sept (G7) ont publié une déclaration sur les droits de l’homme en Chine et à Taïwan qui, selon Pékin, porte atteinte à sa réputation.

« Les ambitions déclarées et le comportement affirmé de la Chine constituent des défis systémiques pour l’ordre international fondé sur des règles et pour les domaines pertinents pour la sécurité de l’alliance », ont déclaré les dirigeants de l’OTAN dans le communiqué.

Biden a également déclaré aux alliés européens que le pacte de défense mutuelle de l’alliance était une « obligation sacrée » pour les États-Unis – un changement de ton marqué par rapport à son prédécesseur, Trump, qui avait menacé de se retirer de l’alliance et accusé les Européens de contribuer trop peu à leur propre défense.

« Je veux que toute l’Europe sache que les États-Unis sont là », a déclaré M. Biden. « L’OTAN est d’une importance cruciale pour nous ».

M. Biden s’est arrêté au mémorial du siège de l’OTAN dédié aux attaques du 11 septembre 2001 contre les États-Unis par des militants d’Al-Qaïda, lorsque l’OTAN a déclenché son article 5 pour la première et unique fois. En vertu de cet article, l’alliance considère qu’une attaque contre un État membre est une attaque contre tous.

Plus tard, lors d’une conférence de presse, M. Biden, qui rencontrera le président russe Vladimir Poutine mercredi à Genève, a déclaré que la Chine et la Russie tentaient de diviser l’alliance transatlantique et que, s’il ne cherchait pas le conflit avec la Russie, l’OTAN réagirait si Moscou « poursuivait ses activités nuisibles ».

Il a décrit Poutine comme un homme dur et brillant.

« La Russie et la Chine cherchent toutes deux à enfoncer un coin dans notre solidarité transatlantique », a déclaré M. Biden. Il s’est également engagé à soutenir l’Ukraine dans son conflit avec Moscou, bien qu’il n’ait pas voulu dire si Kiev pourrait un jour rejoindre l’OTAN.

« Nous allons mettre l’Ukraine dans une position qui lui permettra de maintenir sa sécurité physique », a déclaré M. Biden, sans donner plus de détails.

L’AMERIQUE EST DE RETOUR

Bien qu’il y ait encore des différences de stratégies sur la façon de traiter avec la Chine dans tout l’Occident, M. Biden a déclaré que l’OTAN était unie sous la direction des États-Unis. « L’Amérique est de retour », a-t-il dit, cherchant à rassurer les Européens sur le fait qu’un populiste de type Trump ne serait pas de retour à la Maison Blanche dans quatre ans.

« La direction du Parti républicain (américain) est fracturée et l’aile Trump du parti constitue le gros du parti, mais elle représente une minorité importante du peuple américain ».

La chancelière allemande Angela Merkel, lors de son dernier sommet de l’alliance avant son départ en septembre, a décrit l’arrivée de Biden comme l’ouverture d’un nouveau chapitre. Elle a également déclaré qu’il était important de traiter la Chine comme une menace potentielle, tout en la gardant en perspective.

« Si vous regardez les cybermenaces et les menaces hybrides, si vous regardez la coopération entre la Russie et la Chine, vous ne pouvez pas simplement ignorer la Chine », a déclaré Merkel aux journalistes. « Mais il ne faut pas non plus la surestimer – nous devons trouver le bon équilibre. »

Dans le siège de verre et d’acier de l’OTAN, dans la banlieue de Bruxelles, le secrétaire général Jens Stoltenberg a déclaré que la présence militaire croissante de la Chine, de la Baltique à l’Afrique, signifiait que l’OTAN à armement nucléaire devait se préparer.

« La Chine se rapproche de nous. Nous la voyons dans le cyberespace, nous la voyons en Afrique, mais nous voyons aussi la Chine investir massivement dans nos propres infrastructures critiques », a-t-il déclaré, faisant référence aux ports et aux réseaux de télécommunications.

M. Stoltenberg a également indiqué que les dirigeants étaient convenus d’augmenter leurs contributions au budget commun de l’alliance. La majeure partie des dépenses militaires de l’OTAN est gérée séparément par les pays membres.

LA RÉPUTATION DE LA CHINE

Les pays du G7 réunis en Grande-Bretagne ce week-end ont réprimandé la Chine au sujet des droits de l’homme dans sa région du Xinjiang, demandé à Hong Kong de conserver un haut degré d’autonomie et exigé une enquête complète sur les origines du coronavirus en Chine.

L’ambassade de Chine à Londres a déclaré qu’elle était résolument opposée aux mentions du Xinjiang, de Hong Kong et de Taïwan, qui, selon elle, déforment les faits et exposent les « sinistres intentions de quelques pays comme les États-Unis ».

« La réputation de la Chine ne doit pas être calomniée », a déclaré l’ambassade lundi.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré qu’il y avait des risques et des récompenses avec Pékin. « Je pense que personne autour de la table ne veut sombrer dans une nouvelle guerre froide avec la Chine », a-t-il déclaré.

Qu’il s’agisse des investissements de la Chine dans les ports européens, des projets d’installation de bases militaires en Afrique ou des exercices militaires conjoints avec la Russie, l’OTAN est désormais d’accord sur le fait que la montée en puissance de Pékin mérite une réponse forte, même si les émissaires ont indiqué que celle-ci serait multiforme.

Les alliés sont attentifs à leurs liens économiques avec la Chine. Le commerce total de l’Allemagne avec la Chine en 2020 était de plus de 212 milliards d’euros (257 milliards de dollars), selon les données du gouvernement allemand. Le total des avoirs chinois en bons du Trésor américain en mars 2021 s’élevait à 1 100 milliards de dollars, selon les données américaines, et le total du commerce américain avec la Chine en 2020 était de 559 milliards de dollars.

Reuters, 14 juin 2021

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