Les militaires détiennent le président, le premier ministre et le ministre de la défense du Mali

Des officiers de l’armée malienne ont arrêté lundi le président, le premier ministre et le ministre de la défense du gouvernement intérimaire, aggravant le chaos politique quelques mois seulement après le coup d’Etat militaire qui a chassé le précédent président, ont déclaré plusieurs sources à Reuters.

Le président Bah Ndaw, le Premier ministre Moctar Ouane et le ministre de la Défense Souleymane Doucoure ont tous été emmenés dans une base militaire à Kati, à l’extérieur de la capitale Bamako, quelques heures après que deux membres de l’armée aient perdu leur poste lors d’un remaniement gouvernemental, ont déclaré les sources diplomatiques et gouvernementales.

Leur détention fait suite à l’éviction militaire du président Ibrahim Boubacar Keita en août. Cette évolution pourrait exacerber l’instabilité dans ce pays d’Afrique de l’Ouest où des groupes islamistes violents liés à Al-Qaïda et à l’État islamique contrôlent de vastes zones du nord désertique.

L’instabilité politique et les luttes militaires intestines ont compliqué les efforts déployés par les puissances occidentales et les pays voisins pour soutenir cette nation appauvrie, contribuant ainsi à l’insécurité régionale.

La mission des Nations unies au Mali a demandé la libération « immédiate et inconditionnelle » du groupe et a déclaré que ceux qui détiennent les dirigeants devraient répondre de leurs actes.

Une délégation de la CEDEAO, principale instance décisionnelle régionale, se rendra à Bamako mardi pour aider à résoudre la « tentative de coup d’État », ont déclaré la CEDEAO, l’ONU, l’Union africaine, l’Union européenne et plusieurs pays européens dans une déclaration commune.

« La communauté internationale rejette par avance tout acte imposé par la coercition, y compris les démissions forcées », a déclaré le groupe.

Le département d’État américain a appelé dans un communiqué à la « libération inconditionnelle des personnes actuellement détenues ».

Ndaw et Ouane avaient été chargés de superviser une transition de 18 mois vers le retour à un régime civil après la prise du pouvoir en août, mais ils semblent s’être opposés au contrôle exercé par les militaires sur un certain nombre de postes clés.

« Le limogeage des piliers du coup d’État a été une énorme erreur de jugement », a déclaré à Reuters un ancien haut fonctionnaire du gouvernement malien. « Ces actions visent probablement à les faire revenir à leur poste ».

L’objectif ultime de l’armée n’était pas immédiatement clair. Un responsable militaire à Kati a déclaré qu’il ne s’agissait pas d’une arrestation. « Ce qu’ils ont fait n’est pas bon », a déclaré la source, faisant référence au remaniement ministériel. « Nous leur faisons savoir, des décisions seront prises ».

La base militaire de Kati est connue pour avoir mis fin au règne des dirigeants maliens. En août dernier, les militaires ont emmené le président Keita à Kati et l’ont forcé à démissionner. Une mutinerie y a contribué à renverser son prédécesseur Amadou Toumani Toure en 2012.

Depuis, le Mali est en pleine tourmente. Le départ de Touré a déclenché une rébellion ethnique touareg pour s’emparer des deux tiers nord du pays, qui a été détournée par des djihadistes liés à Al-Qaïda.

Les forces françaises ont repoussé les insurgés en 2013, mais ils se sont depuis regroupés et mènent des attaques régulières contre l’armée et les civils. Ils ont exporté leurs méthodes au Burkina Faso et au Niger voisins, où les attaques sont montées en flèche depuis 2017.

Il semblait y avoir quelques raisons d’être optimiste. Le gouvernement de transition a déclaré le mois dernier qu’il organiserait des élections législatives et présidentielles en février 2022 pour rétablir un gouvernement démocratique.

« C’est regrettable, mais pas surprenant : l’arrangement convenu après le coup d’État de l’année dernière n’était pas parfait, mais c’était un compromis accepté par toutes les principales parties prenantes maliennes et internationales », a déclaré à Reuters J. Peter Pham, ancien envoyé spécial américain pour le Sahel, aujourd’hui au Conseil atlantique.

Reuters, 25 mai 2021

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