Ceuta montre à quel point l’UE est devenue un objet de chantage (DW)

L’UE a besoin du Maroc pour prévenir la migration illégale. Mais parce qu’elle externalise ses contrôles frontaliers, elle est en partie responsable de la situation actuelle. De Bruxelles Marina Strauß.

Ce sont les mots lapidaires que choisit Margaritis Schinas dans une interview à la radio espagnole : L’Europe ne se laissera « intimider » par personne et ne sera « pas victime de telles tactiques ». Le vice-président de la Commission européenne fait référence aux milliers de migrants qui ont traversé à la nage le Maroc pour rejoindre l’exclave espagnole de Ceuta – ce qui n’a été possible en si grand nombre que parce que les forces de sécurité marocaines les ont autorisés à passer, contrairement à ce qui était stipulé dans les accords avec l’Espagne et l’UE.

Alberto-Horst Neidhardt considère les propos du commissaire européen Schinas comme une « triste ironie ». Parce que c’est l’UE elle-même qui – surtout depuis les grands mouvements migratoires de 2015 – a externalisé le contrôle des frontières extérieures de l’Union à d’autres États, affirme l’analyste du think tank European Policy Centre (EPC), basé à Bruxelles.

Si ces États n’appréciaient pas les actions de l’UE ou d’un pays de l’UE, ils pouvaient riposter en ne contrôlant plus les frontières – comme c’est le cas actuellement avec Ceuta. « La dimension humaine tragique de ce jeu de pouvoir politique est que les migrants et les demandeurs d’asile doivent être utilisés comme monnaie d’échange », a déclaré M. Neidhardt.

Blanca Garcés, chercheuse sur les migrations au Centre des affaires internationales de Barcelone (CIDOB), qualifie les événements de Ceuta d' »avertissement » pour mettre davantage de pression sur le gouvernement espagnol et l’UE. « L’idée est de montrer ce qui pourrait se passer si le Maroc cessait de contrôler la frontière espagnole et donc la frontière extérieure de l’UE », explique M. Garcés.

Le Maroc était auparavant considéré comme un modèle

Il n’y a rien de nouveau à ce que des personnes originaires du Maroc et d’autres régions d’Afrique tentent de se rendre à Ceuta – ou à Melilla, la deuxième exclave espagnole en Afrique du Nord. Ces deux villes sont des vestiges de l’époque coloniale espagnole et constituent la seule frontière terrestre de l’UE avec le continent africain.

En fait, le Maroc était considéré comme un exemple modèle en matière de coopération sur la migration, déclare Alberto-Horst Neidhardt de l’EPC basé à Bruxelles. « Mais les événements de ces derniers jours dressent un tableau beaucoup plus mitigé ».

Le fait qu’un si grand nombre de migrants aient fait leur chemin cette fois-ci est en partie dû à la situation économique désastreuse de la région limitrophe de Ceuta. L’autre raison est un conflit diplomatique entre les gouvernements espagnol et marocain. Le conflit porte sur le Sahara occidental, une ancienne colonie espagnole que le Maroc revendique pour lui-même. Parce que l’Espagne fournit des soins médicaux au chef du mouvement indépendantiste, le Front Polisario, le ministre marocain des droits de l’homme, Mustapha Ramid, a accusé Madrid, dans une publication sur Facebook, de prendre parti pour le Front Polisario.

Sur la question du Sahara Occidental, la position de l’UE n’a pas changé, un porte-parole de la Commission européenne a clarifié cette semaine. Selon la déclaration, l’Union européenne considère le Sahara Occidental comme un territoire non autonome et soutient le processus des Nations Unies, qui est censé conduire à un statut final. Cette position de l’UE est constante depuis des années – et n’a pas été influencée par la décision de l’ancien président américain Donald Trump de reconnaître la revendication du Maroc sur le Sahara occidental.

Par conséquent, il est peu probable que le gouvernement marocain parvienne à modifier la position de l’UE. Mais il pourrait utiliser les migrants encore et encore comme monnaie d’échange, déclare Blanca Garcés du CIDOB. « C’est le prix à payer par l’UE pour mettre ses frontières entre les mains des pays voisins ».

M. Garcés estime que la situation à Ceuta est comparable à celle qui régnait à la frontière turco-grecque au début de l’année 2020, la principale différence étant que la Turquie a utilisé les réfugiés comme levier politique, tandis que le Maroc utilise principalement ses propres ressortissants.

Ces derniers jours, on a entendu de hauts fonctionnaires de l’UE dire qu’il y avait des discussions avec Rabat. Josep Borrell, l’Espagnol en charge de la politique étrangère, s’est dit certain que des solutions pourraient être trouvées dans un esprit de coopération. Sa collègue, la commissaire européenne Ylva Johansson, responsable de la migration, a déclaré que la tâche la plus importante était que le Maroc mette un terme à d’autres départs irréguliers.

L’UE dépend du Maroc en matière de migration

Une porte-parole de la Commission européenne a fait référence aux 346 millions d’euros de fonds européens actuellement approuvés pour divers projets au Maroc – entre autres, pour lutter contre les passeurs et aider les migrants sur le terrain.

Il est très peu probable que l’Union européenne réduise ces paiements en réaction à Ceuta. « Nous devons encore attendre et voir si les événements affectent la confiance mutuelle », déclare Alberto-Horst Neidhardt du European Policy Centre basé à Bruxelles. « Cependant, il y a un fort intérêt des deux côtés à rétablir une coopération bénéfique pour tous, en ce qui concerne la migration, mais aussi dans d’autres domaines. »

Dans tout le débat autour de Ceuta, la Commission européenne aime toujours faire référence à son pacte migratoire présenté à l’automne 2020. Un élément important de la proposition est de travailler plus étroitement avec les pays voisins pour empêcher les entrées illégales dans l’UE. Ceuta pourrait donc être un signe avant-coureur des choses à venir.

DW, 21 mai 2021

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