Israël / Palestine après le cessez-le-feu: que doit faire l’Europe?

22/05/2021 – Blog HR / VP – Hier, un cessez-le-feu a commencé entre Israël et le Hamas après 11 jours de combats et un nombre inacceptable de victimes civiles. Nous devons maintenant nous assurer qu’il est mis en œuvre, puis en tirer parti pour résoudre le conflit sous-jacent. La sécurité à elle seule ne procurera pas la paix. Seule une solution politique négociée donnera aux Israéliens et aux Palestiniens la sécurité et la paix.

Le début du cessez-le-feu est une étape très bienvenue. Il fait suite aux appels du secrétaire général de l’ONU, du président américain et de 26 des 27 États membres de l’UE. Il devrait mettre fin à l’horrible cycle de violence que nous avons vu et qui a commencé par des affrontements entre les Palestiniens et la police israélienne à Jérusalem-Est. La violence a fait plus de 200 morts à Gaza et en Cisjordanie, dont de nombreuses femmes et enfants, et au moins 10 morts en Israël, ainsi que des milliers de blessés. La tâche consiste maintenant à saisir cette occasion pour instaurer une paix authentique entre Israéliens et Palestiniens.

Le rôle de l’UE
En tant qu’Union européenne, nous sommes profondément touchés par le conflit, notamment en raison de nos liens historiques et étendus avec Israël et la Palestine. J’ai été très actif tout au long de cette crise pour tendre la main à tous les protagonistes, pour essayer de désamorcer les tensions et de promouvoir le cessez-le-feu.

Compte tenu de l’urgence de la situation, j’ai convoqué une vidéo-conférence extraordinaire des ministres des Affaires étrangères de l’UE le 18 mai. Bien que nous devions reconnaître qu’il existe des nuances dans les positions des États membres – et que les différences ont tendance à attirer l’attention des médias – il y avait une large compréhension commune partagée par 26 des 27 États membres.

Étant une réunion informelle, il n’y a pas eu de conclusions écrites. Mais mon principal point de départ de cet accord général, comme je l’ai expliqué à la presse, portait sur la nécessité urgente de mettre fin à la crise par un cessez-le-feu – que nous avons maintenant – mais aussi sur le fait qu’il devrait être pleinement mis en œuvre. Nous avons également souligné la nécessité d’un accès humanitaire; nous avons fermement condamné les attaques à la roquette du Hamas et d’autres groupes terroristes en Israël; nous avons reconnu le droit d’Israël à la légitime défense, tout en devant respecter la proportionnalité et le respect du droit international humanitaire; nous avons regretté la perte inacceptable de vies humaines, en particulier de femmes et d’enfants; conformément aux positions de longue date de l’Union européenne sur les colonies, nous avons rappelé l’importance de ne pas procéder à des expulsions à Sheikh Jarrah à Jérusalem-Est; et enfin nous avons appelé au respect du statut des lieux saints et à la garantie du droit au culte. Tout cela reste d’actualité.

Au-delà de la crise: d’un statu quo intenable à une paix négociée
Cependant, le point le plus important dont les ministres ont discuté est que nous devons non seulement mettre fin à cette vague de violence dans un «mode de gestion de crise», mais en fait résoudre le conflit sous-jacent. Car en fin de compte, une véritable sécurité pour Israël et la Palestine ne peut passer que par une paix réelle et une véritable solution politique et négociée. C’est précisément l’absence de tout progrès vers la solution à deux États, que la communauté internationale soutient depuis longtemps, qui a finalement créé la dernière recrudescence de la violence.

Avec le calme relatif depuis 2014 et les accords conclus par Israël avec divers pays arabes ces dernières années, les soi-disant «accords d’Abraham» négociés par l’administration Trump, certains en Israël ont peut-être eu le sentiment que la question palestinienne était réglée et que le statu quo pourrait se poursuivre indéfiniment. Et certains ont certainement soutenu que le conflit israélo-arabe touchait à sa fin. Mais cela n’a rien fait pour le conflit israélo-palestinien, qui reste au cœur du problème. Comme mon ami Shlomo Ben Ami l’a écrit(le lien est externe) les accords d’Abraham ont donné l’impression que la cause palestinienne était morte, éloignée de la scène internationale. Des années auparavant, Simon Peres, un autre de mes amis, a déclaré qu’il n’aurait pas pu imaginer des ambassades de Russie et de Chine en Israël. Il serait encore plus surpris du niveau actuel de reconnaissance internationale.

Nous avons assisté à des années de «négociations sur le processus de paix» qui, cependant, n’ont pas résolu le conflit, ni arrêté l’expansion des colonies de peuplement sur le territoire palestinien qui, en termes pratiques, sapent la solution que soutient la communauté internationale. Dans ce contexte, une stratégie de «sécurité maximale» semble fonctionner et permet à certains de prétendre que le problème palestinien est terminé. Mais les affrontements de ces dernières semaines, y compris les tensions qui ont émergé à l’intérieur même d’Israël, montrent que ce n’est pas le cas. En effet, la crise démontre que le statu quo n’est pas durable et qu’il n’y a pas d’alternative à une paix négociée, acceptée par toutes les parties.

Maintenant qu’une trêve est en place, certains pourraient être tentés de «passer à autre chose» et de laisser de côté les causes sous-jacentes du conflit. Cela conduirait très probablement à de nouveaux cycles de violence qui ne feront que renforcer davantage les extrémistes. Il y a une différence importante entre une forme de sécurité à court terme assurée principalement par des moyens militaires et technologiques et une paix durable, émanant d’un accord. Faire respecter la sécurité sans la paix sous-jacente a un prix trop élevé et n’est de toute façon pas viable.

Les murs et autres formes de séparation ne seront jamais assez hauts. En fin de compte, vous ne pouvez être prospère et en sécurité que si votre voisin est également prospère et en sécurité. Comme le disait Yitzhak Rabin: « Vous ne faites pas la paix avec vos amis, mais avec vos ennemis. »

C’est pourquoi nous devons faire tout ce que nous pouvons pour trouver cette voie politique étroite: revenir à des négociations significatives pour une solution à deux États, sur la base des paramètres convenus au niveau international. C’est le seul moyen de garantir les droits et la sécurité des Israéliens et des Palestiniens. Nous aurons besoin de nombreuses étapes et de persévérance pour y parvenir, y compris des élections palestiniennes et des moyens convenus de mettre fin à l’isolement de Gaza.

Cette année, nous marquerons le 30 e anniversaire de la conférence de paix de Madrid qui a lancé le processus menant aux accords d’Oslo. Ce sera une bonne occasion de «ré-internationaliser» le conflit israélo-palestinien. Il n’a peut-être pas le même rôle central stratégique qu’il avait dans le passé. Cependant, ce n’est pas une raison pour nous, Européens, de l’oublier et d’attendre une nouvelle tragédie.

Il est vrai que nous avons déjà dit tout cela à maintes reprises. En effet, ce conflit a défié pendant des décennies les efforts internationaux de consolidation de la paix. Nous devons donc prouver que les sceptiques ont tort et s’engager de manière très concrète pour contribuer à la réalisation de cette solution négociée.

Nous ne pouvons pas nous permettre l’impasse que nous traversons depuis des années. On ne peut pas s’attendre à ce que l’UE finance à nouveau la reconstruction de Gaza sans une perspective significative de résoudre réellement le conflit sous-jacent. Bien sûr, il y a de nombreuses raisons de douter que «cette fois sera différente». Mais nous avons le devoir d’essayer. Parce que s’en tenir à la voie actuelle signifiera certainement plus de cycles de violence.

C’est pourquoi je ferai tout mon possible pour essayer de rouvrir l’espace des négociations et élaborer des mesures de confiance. Je suis en contact avec les principaux acteurs d’Israël, de Palestine, d’Égypte, de Jordanie, des États-Unis, etc. Il en va de même pour le représentant spécial de l’UE, Sven Koopmans, qui se rendra bientôt dans la région. De même, nous travaillons à relancer le Quatuor du Moyen-Orient (États-Unis, ONU, Russie et UE). Enfin, nous devons essayer de construire autant d’unité que possible entre les États membres de l’UE.

Blog de Josep Borrell, 22 mai 2021

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