La Tunisie et l’Italie vont ouvrir une « hotline » pour les migrants

La ministre italienne de l’Intérieur, Luciana Lamorgese, a déclaré jeudi qu’une ligne directe serait établie entre Rome et Tunis pour lutter contre l’immigration irrégulière, dans un contexte de pic des arrivées sur l’île italienne de Lampedusa.

Mme Lamorgese et la commissaire européenne aux affaires intérieures Ylva Johansson, en visite en Tunisie, ont proposé un soutien économique à la nation nord-africaine, qui peine à payer ses dettes, en échange d’efforts plus soutenus pour empêcher les migrants d’entrer en Europe.

Tunis a confirmé sa « volonté d’activer immédiatement une « ligne directe dédiée » pour l’échange d’informations » sur les départs illégaux de Tunisie, a déclaré le ministre italien, après une réunion avec le Premier ministre tunisien Hichem Mechichi, qui est également ministre de l’Intérieur par intérim.

« Les autorités tunisiennes ont accepté la demande italienne d’une plus grande flexibilité sur les règles de retour » des personnes arrivées irrégulièrement en Europe, a-t-elle ajouté, selon un communiqué.

Mme Johansson a déclaré que les discussions avaient donné lieu à « de très bons résultats politiques » et s’est félicitée de la mise en place d’une ligne directe.

L’Union européenne est « impatiente de coopérer sur les investissements qui aideront la Tunisie à se remettre des conséquences économiques de la pandémie… à créer de nouvelles opportunités d’emploi, un nouvel espoir pour les jeunes », a-t-elle ajouté.

L’objectif est de « créer une situation gagnant-gagnant et d’adopter une approche globale de la gestion des migrations, qu’il s’agisse de l’immigration légale ou de la lutte contre l’immigration clandestine », a-t-elle ajouté.

L’Italie est l’un des principaux points d’entrée en Europe des migrants en provenance d’Afrique du Nord, principalement de Libye et de Tunisie.

Une approche globale
Plus de 13 350 personnes sont arrivées sur les côtes italiennes depuis janvier, soit trois fois plus qu’au cours de la même période l’année précédente, selon le ministère italien de l’intérieur.

Quinze pour cent de ces arrivées étaient des Tunisiens, qui sont la principale nationalité arrivant en Italie par la mer.

Une crise économique exacerbée par la pandémie de Covid-19 et associée à une crise politique prolongée ont contribué à ce que l’année 2020 enregistre le plus haut niveau de départs des côtes tunisiennes vers l’Europe depuis 2011.

Le président tunisien Kais Saied a souligné la nécessité d' »adopter une approche globale » et pas seulement une stratégie sécuritaire pour s’attaquer au problème en examinant « les causes profondes, la pauvreté et le chômage », ainsi qu’en soutenant « les politiques de développement dans les pays de départ ».

Rome a demandé l’aide des pays de l’UE pour gérer le nombre croissant de migrants arrivant sur ses côtes.

M. Johansson a déclaré au journal italien La Repubblica que des discussions étaient également déjà en cours avec la Libye sur un accord similaire à celui proposé avec la Tunisie.

Le Premier ministre italien, Mario Draghi, a déclaré que la question de la répartition des migrants au sein de l’UE serait mise à l’ordre du jour d’un sommet européen cette semaine.

La question du « mécanisme de relocalisation est absente depuis un certain temps des débats européens, je la soulèverai donc à nouveau lors du Conseil européen de lundi », a-t-il déclaré aux journalistes à Rome, ajoutant que « nous devons absolument trouver un accord ».

Barron’s, 20 mai 2021

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