Maroc : A Tarfaya, des surfeurs donnent aux enfants le goût des vagues et de la liberté

WIDER IMAGE Dans un petit village marocain, des surfeurs donnent aux enfants le goût des vagues et de la liberté.

Dans une petite ville de pêcheurs du sud du Maroc, coincée entre l’océan Atlantique et le Sahara, un groupe de jeunes surfeurs idéalistes apprend aux enfants de la région à braver les vagues déferlantes.

À une journée de route des villes du nord du Maroc, et en marge du plus grand désert du monde, le groupe a installé un café en bord de mer où les jeunes peuvent se réunir, apprendre et s’amuser dans le port endormi de Tarfaya.

« Nous avons un accord ici. Tous ceux qui quittent Tarfaya doivent revenir et faire quelque chose pour la ville », explique Salim Maatoug, un jeune homme de 26 ans qui travaillait comme guide touristique à Marrakech.

Plus d’une centaine d’enfants du quartier – garçons et filles – ont assisté aux cours de surf gratuits qu’ils donnent dans leur cabane en bois, regardant les instructeurs montrer les mouvements avant de se jeter dans la mer pour essayer eux-mêmes.

Les surfeurs enseignent également aux enfants l’anglais et l’espagnol, dans l’espoir d’ouvrir leurs horizons au-delà des maigres offres d’emploi locales ou de l’attrait de rejoindre les migrants qui se dirigent vers l’Europe via des voyages en bateau illégaux et périlleux vers les îles Canaries, situées à 100 km de là.

Des milliers de migrants se sont noyés en mer, et les surfeurs ont dû convaincre des parents qui craignaient la houle de l’océan.

Les familles ne laissaient pas non plus les filles rejoindre le club jusqu’à ce qu’elles voient la jeune sœur de l’un des surfeurs participer aux côtés des garçons et qu’elles réalisent que c’était sans danger.

« Maintenant, nous avons un grand nombre de filles qui surfent, des filles qui sont l’avenir de ce club », a déclaré Maatoug, ajoutant qu’il espérait que l’une des filles finirait par le diriger.

Tarfaya, avec son petit port, offre peu de possibilités de travail à ses 9 000 habitants. L’un des surfeurs du groupe, Hossin Ofan, est pêcheur, tandis que son frère jumeau Lahcen travaille à la station-service locale.

Dans le désert au-delà de la ville se trouve un parc éolien de 500 millions de dollars, l’un des plus grands d’Afrique, tandis que dans une dépression voisine, une entreprise américaine extrait du sel.

ENTRE DÉSERT ET OCÉAN

Dans leur café « Nuevas Olas » (Nouvelles Vagues), les surfeurs se retrouvent et jouent de la musique. Ils ont emprunté de l’argent à la banque pour acheter les planches et les combinaisons de surf de leur club et pour équiper le café.

Perchée entre le désert et l’océan, Tarfaya n’est guère plus qu’une station intermédiaire sur l’étroit ruban d’asphalte qui longe la côte nord-ouest de l’Afrique sur des centaines de kilomètres.

Son bâtiment le plus distinctif, un fort s’avançant dans la mer, a été établi en tant que comptoir britannique au 19e siècle, puis garni sous la domination coloniale espagnole.

Le Maroc a chassé les Espagnols de Tarfaya lors de la petite guerre d’Ifni en 1958 et, environ vingt ans plus tard, lorsque l’Espagne a quitté le Sahara occidental voisin, il a marché sur le territoire où un mouvement indépendantiste soutenu par l’Algérie cherche à créer un État souverain.

L’année dernière, les États-Unis ont reconnu les revendications marocaines sur le Sahara occidental – bien que la plupart des pays cherchent toujours une solution soutenue par l’ONU – ce qui augmente les discussions sur de nouveaux investissements dans une région où la plupart des revenus proviennent de l’exploitation des phosphates ou de la pêche.

À un moment donné, les surfeurs ont utilisé un autre fort espagnol en ruines comme clubhouse, se réunissant pour parler, manger et chanter avant que le conseil municipal ne leur donne le café en bord de mer.

Tarfaya disposait autrefois d’une piste d’atterrissage sablonneuse pour les biplans français qui transportaient le courrier en Afrique de l’Ouest, et l’aviateur Antoine de Saint-Exupéry s’est peut-être inspiré de son séjour dans cette ville pour écrire le célèbre conte pour enfants « Le Petit Prince ».

Près d’un siècle plus tard, Maatoug se tenait appuyé sur la balustrade de la digue, observant un groupe d’habitants jouant au football sur la plage.

Il a montré une photo de lui, enfant, se tenant fièrement devant l’Armas Essalama, un ferry acheté pour relier Tarfaya aux îles Canaries dans le cadre d’un plan de développement touristique.

Mais il a heurté des rochers juste à l’extérieur de la ville quatre mois après son arrivée et n’a jamais été remplacé. L’épave rouillée est toujours abandonnée au large, faisant partie du paysage marin de Tarfaya.

Reuters, 12 mai 2021

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