Institut espagnol : La position de Washington et le réarmement du Maroc, une menace pour l’Espagne

Le réarmement du Maroc et sa consolidation au Sahara pourraient constituer un défi pour l’intégrité territoriale de l’Espagne.

La reconnaissance américaine intervient dans un contexte de faiblesse des rivaux marocains et de réorganisation des relations existantes dans la région.

Des projets économiques tels que le port de Tanger-Med, qui concurrence directement, avec des avantages importants, Algésiras, Valence et Barcelone, sont un autre facteur de déstabilisation des intérêts de l’Espagne.
Lire le rapport « Le Maroc, le détroit de Gibraltar et la menace militaire pour l’Espagne ».
La récente reconnaissance par les États-Unis de la souveraineté marocaine sur le Sahara occidental est le dernier d’une série de succès diplomatiques, politiques et économiques pour le royaume alaouite. En outre, la puissance politique et militaire croissante du Maroc représente des défis évidents pour les intérêts économiques européens et l’intégrité territoriale de l’Espagne. Telles sont les principales conclusions du rapport Le Maroc, le détroit de Gibraltar et la menace militaire pour l’Espagne, publié par l’Institut pour la sécurité et la culture et rédigé par Guillem Colom, Guillermo Pulido et Mario Guillamó.

Cette reconnaissance, qui engage le Maroc à normaliser ses relations avec Israël et que, selon certains rapports, l’administration Biden n’a pas l’intention d’annuler, fait partie des accords d’Abraham, grâce auxquels les États-Unis espèrent que « la normalisation des relations entre les pays arabes les plus puissants et Israël obligera les Palestiniens à signer un accord de paix avec Jérusalem aux conditions les plus avantageuses pour Netanyahu ». Les accords d’Abraham visent également à améliorer les relations stratégiques et de sécurité afin de relever le grave défi stratégique que représente l’Iran.

Les auteurs du rapport expliquent que le Maroc a pu profiter de cette stratégie américaine pour obtenir un succès diplomatique à très faible coût, car « Israël et le Maroc entretiennent depuis longtemps de profondes relations économiques, politiques et sécuritaires. » Il reste à voir quel serait le coût intérieur d’une normalisation officielle des relations du Maroc avec Israël.

La reconnaissance américaine porte également atteinte à l’influence que l’Espagne et, surtout, la France conservent au Maghreb et renforce la position des États-Unis en tant que puissance d’équilibre par le biais de leur allié marocain. Dans un contexte de faiblesse des autres pays de la région, d’autonomie stratégique de l’Europe et d’influence sino-russe croissante, pour les Etats-Unis. « Le Maroc devient un pari solide en tant que garant de la sécurité régionale et un agent pour canaliser ses intérêts nationaux ».

Sur le plan diplomatique, la reconnaissance américaine profite et renforce le royaume alaouite dans son différend avec l’Union européenne sur l’exploitation des eaux du Sahara occidental, ainsi que l’aspiration du Maroc à étendre son plateau continental à 350 miles nautiques et à étendre sa zone économique exclusive, entrant en conflit direct avec les eaux des îles Canaries. Les intérêts économiques de ces eaux vont au-delà de la pêche, car les monts sous-marins des îles Canaries sont riches en métaux tels que le tellure, le cobalt et le plomb. Le soutien américain pourrait enhardir le Maroc vis-à-vis de ses pays voisins et conduire le royaume alaouite à « prendre des décisions qui portent unilatéralement atteinte à la souveraineté d’autres États ». Une semaine après la reconnaissance de Trump, le Premier ministre marocain a défendu que « le jour viendra où nous rouvrirons la question de Ceuta et Melilla, des territoires marocains comme le Sahara ».

Sur le plan économique, la reconnaissance américaine favorise l’ouverture de nouveaux marchés et donne un sérieux coup de pouce à la volonté de leadership économique du Maroc, qui est déjà la cinquième puissance économique d’Afrique et l’un des « Lions africains ». Le Sahara occidental s’inscrit dans les plans de développement économique du royaume alaouite, d’abord comme une source d’exportation, principalement de phosphates. Deuxièmement, il est essentiel pour le principal projet d’infrastructure du Maroc, le port de Tanger-Med. En tant que point final du réseau d’infrastructure commerciale de « l’axe Tanger-Dakar », son succès et sa vision future dépendent du transit libre et sûr des marchandises terrestres à travers le Sahara occidental. Troisièmement, le Sahara Occidental a des implications économiques et géopolitiques importantes en raison du projet de construction d’un gazoduc transsaharien reliant le Nigeria, le Maroc et l’Europe. L’essentiel est qu’en plus de fournir du gaz à 13 nations d’Afrique de l’Ouest, ce projet ébranlera le monopole gazier de l’Algérie.

Ce dernier point est important par rapport au conflit historique entre le Maroc et l’Algérie et à la nouvelle course aux armements entre les deux pays. En plus de ses ambitions politiques et économiques, le Maroc aspire à la suprématie militaire régionale, pour laquelle il a notamment mené depuis 2017 un plan de réarmement quinquennal de 22 milliards de dollars avec le soutien des États-Unis et de l’Arabie saoudite. Ce réarmement a éliminé les principales faiblesses militaires du Maroc et a doté ses forces armées d’importantes capacités avancées, qui visent à détrôner l’Algérie, qui ne traverse pas son meilleur moment, en tant que principale puissance militaire régionale.

Outre l’instabilité stratégique que cette course génère à court et moyen terme en Afrique du Nord, à long terme, le réarmement marocain pourrait poser un défi aux capacités militaires de l’Espagne. Ceci, ajouté à des projets économiques tels que Tanger-Med, qui concurrence directement et avec des avantages significatifs les ports d’Algeciras, de Valence et de Barcelone, et aux ambitions politiques et territoriales du Maroc, signifie que les intérêts économiques et l’intégrité territoriale de l’Espagne pourraient être sérieusement menacés à l’avenir.

Instituto de Seguridad y Cultura, 06 mai 2021

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