L’échec de l’Europe en matière de vaccins est un cadeau pour Poutine

L’échec de l’Europe en matière de vaccins est un cadeau pour Poutine

L’Europe se demande si elle doit accepter l’aide de Poutine en matière de vaccins.
Luke McGee
Analyse de Luke McGee, CNN

(CNN)Le programme de vaccination peu reluisant de l’Europe a offert à l’un des plus grands ennemis du continent une occasion en or de remporter une sérieuse victoire diplomatique.

En début de semaine, le Kremlin a publié le compte rendu d’une vidéoconférence entre le président français Emmanuel Macron, la chancelière allemande Angela Merkel et le président russe Vladimir Poutine.

Le premier point à l’ordre du jour, selon le Kremlin, était une discussion sur la perspective de « l’enregistrement du vaccin russe Spoutnik V dans l’UE et d’éventuelles livraisons et production conjointe du vaccin dans les pays de l’UE. » La version allemande de l’appel a utilisé un langage plus modéré, y compris une mise en garde plus explicite sur la façon dont le Sputnik ne pourrait être utilisé que s’il répond aux normes européennes.

Mais la réunion a suffi à donner des frissons à certains États membres, tout en suscitant la colère de responsables gouvernementaux et de législateurs de haut rang parmi les alliés de l’Europe.

Le programme de vaccination de l’Union européenne a été lent à se mettre en place et a connu des problèmes d’approvisionnement. Pour un nombre croissant de dirigeants européens désespérés, l’une des voies de sortie de la crise pourrait être la Russie.

L’été dernier, le Kremlin a été vivement critiqué pour avoir approuvé Sputnik avant le début des essais de phase 3 à grande échelle, mais une analyse récente publiée dans The Lancet a montré que le vaccin était très efficace et sûr. L’Agence européenne des médicaments (EMA), qui approuve les médicaments au nom de l’UE, procède actuellement à un examen du Sputnik.

D’autres dirigeants européens sont sceptiques quant aux motivations de la Russie et considèrent l’offre de doses indispensables comme une occasion pour Poutine de diviser davantage le continent.

Des diplomates de certains États membres de l’ex-URSS ont déclaré sans ambages qu’ils n’avaient pas l’intention d’utiliser un vaccin « autre que ceux fournis par l’Agence européenne des médicaments ». Ils ont émis l’hypothèse que le vaccin russe « pourrait être un outil pour diviser l’Union et ses alliés » et craignent que Moscou ne l’utilise comme « véhicule » pour d’autres activités néfastes.

Remède ou arme ?

Du point de vue européen, la majorité des 27 États membres de l’UE semblent remarquablement détendus à propos de la rencontre entre Merkel, Macron et Poutine, et pensent que l’inquiétude internationale provient de la tournure que la Russie a donnée aux événements. En effet, certains États membres traitent déjà directement avec Moscou dans l’espoir de se procurer les vaccins de Sputnik, même s’ils n’ont pas été approuvés par l’EMA et ne font pas partie du programme de vaccination centralisé de l’Union, dans le cadre duquel la Commission européenne a acheté des doses pour le compte des pays.

La Hongrie et la Slovaquie ont approuvé et commandé 4 millions de doses du vaccin à elles deux, tandis que d’autres pays, dont l’Autriche, pays influent, se préparent à passer une commande auprès de Moscou et à mettre des doses russes dans les bras des citoyens. L’Italie et d’autres pays sont en pourparlers pour produire des doses de Sputnik en Europe.

Un avion militaire slovaque transportant des doses du vaccin Sputnik V en provenance de Moscou arrive à Kosice, en Slovaquie, le 1er mars 2021.
Le sceau d’approbation de l’Autriche pour le vaccin Sputnik est un coup de poing particulièrement vicieux pour Bruxelles, après que le chancelier Sebastian Kurz a ouvertement accusé la Commission européenne de distribuer les vaccins de manière inéquitable entre les États membres. Cette semaine, il a tweeté une photo de sa rencontre avec l’ambassadeur russe d’Autriche, déclarant qu’il était « très heureux » de pouvoir bientôt passer commande.

Comparez cela à l’homologue de Kurz en Lituanie. Ingrida Šimonytė, Premier ministre lituanien, a déclaré publiquement que « Poutine ne se soucie pas de l’utiliser comme un remède pour le peuple russe — il l’offre au monde comme une autre arme hybride pour diviser et gouverner. » Alors que Poutine s’est empressé de vanter Sputnik sur la scène mondiale, la plupart des Russes chez eux ont été réticents.

Mais l’opinion de M. Šimonytė est minoritaire parmi les dirigeants européens. Si le fait que les deux dirigeants les plus puissants du bloc aient même eu cette discussion avec Poutine a profondément inquiété certains des États ex-soviétiques, peu d’entre eux sont aussi bruyants, car ils savent qu’ils sont en train de perdre l’argument.

Et si la plupart des membres de l’UE sont moins enthousiastes que M. Kurz quant à l’utilisation de Sputnik, la plupart sont détendus quant aux ouvertures franco-allemandes vers Moscou et pensent que la crainte est exagérée.

Minimisant les inquiétudes de pays comme la Lituanie et la Pologne, un diplomate européen a déclaré à CNN : « Même si l’EMA l’approuve, il est très peu probable que la Commission l’ajoute à son portefeuille de vaccins. En outre, la Russie n’a tout simplement pas la capacité de faire fabriquer ce produit à une échelle sérieuse au sein de l’UE. »

Les vaccins utilisés dans le cadre du programme de l’UE doivent avoir été fabriqués dans des laboratoires conformes aux normes de l’EMA. S’il est vrai que nous sommes loin de voir Sputnik produit dans les laboratoires de l’UE, le simple fait que certains États membres s’inquiètent, que d’autres écartent ces craintes et que d’autres encore réclament à cor et à cri le vaccin russe, montre à quel point Moscou peut facilement semer la discorde, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de l’UE.

Bombe politique

Au Royaume-Uni, avec lequel Bruxelles a une prise de bec publique au sujet des vaccins, un haut fonctionnaire du gouvernement a déclaré à CNN qu’il était « extraordinairement naïf » d’avoir ne serait-ce que discuté de Sputnik, étant donné que « nous savons que la Russie utilise les vaccins comme un outil diplomatique ».

Tom Tugendhat, président du comité restreint des affaires étrangères du Royaume-Uni, a déclaré : « Utiliser les vaccins pour creuser davantage le fossé entre le Royaume-Uni et l’UE, et entre les États de l’UE qui connaissent bien la Russie – comme la Lituanie – et d’autres qui sont plus disposés à fermer les yeux, est conçu pour diviser et provoquer, et cela ne fait que nourrir les intérêts de la Russie. »

Que ce soit l’intention première ou non, diviser l’Occident est toujours bienvenu au Kremlin. Oleg Ignatov, analyste principal de la Russie chez Crisis International, estime que l’objectif principal de Moscou était de « gagner une bataille de soft power en faisant reconnaître le vaccin par les Européens, rendant la Russie plus acceptable pour les citoyens européens », mais admet que créer un coin à l’Ouest est probablement un heureux effet secondaire.

« La Russie est toujours ravie de voir l’Union européenne et ses alliés divisés, car cela contribue à la diffusion de messages internes selon lesquels la démocratie occidentale n’est peut-être pas tout à fait ce qu’elle est censée être », a-t-il ajouté.

Les critiques du Kremlin en Russie ont noté que le succès des exportations de vaccins du Kremlin a joué un rôle plus important dans les médias nationaux que tout ce qui ressemble à un déploiement de vaccins pour les citoyens russes, ce qui soulève des questions importantes sur les véritables priorités de la Russie. Si l’objectif de cette semaine était de lancer une grenade politique en Europe, Sputnik est un véhicule parfait pour le faire.
« Nous savons déjà que la Russie joue la diplomatie du vaccin. Ce qui est plus alarmant, c’est que des acteurs russes auraient été à l’origine du piratage de l’EMA l’année dernière – l’agence même qui pourrait approuver le vaccin », déclare Alice Stollmeyer, directrice exécutive de Defend Democracy, une fondation indépendante qui se concentre sur la manière dont les États démocratiques sont minés au niveau international. Moscou a démenti à plusieurs reprises les allégations occidentales de piratage informatique.
La pandémie a fait des ravages dans la diplomatie européenne interne. La combinaison de problèmes imprévus d’approvisionnement en vaccins, de réunions personnelles limitées et de l’intérêt des nations à empêcher leurs citoyens de mourir est une combinaison parfaite pour un conflit sur un continent aussi imbriqué que l’Europe.

Pourtant, dans la hâte de traverser une troisième vague brutale de la pandémie et de réparer les erreurs commises lors des premières étapes du déploiement du vaccin, les Européens doivent être conscients de la façon dont leurs divisions internes sont perçues à l’extérieur du bloc. Pour leurs alliés, cela peut ressembler à un peu plus que des chats qui se battent dans un sac. Mais pour leurs ennemis, il s’agit d’une faiblesse qu’ils ne sont que trop prêts à exploiter.

CNN, 3 avr 2021

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