Le Maroc fait reculer la démocratie sous couvert de Covid-19

Souhail Karam

(Bloomberg) – Derrière les anciens murs entourant la capitale marocaine de Rabat se trouve le palais El Mechouar Essaid. Résidence principale de l’un des monarques les plus riches du monde, son nom signifie littéralement «lieu du bonheur». Pourtant, lors d’un récent jour de semaine à 15 minutes à pied du complexe du XIXe siècle, l’ambiance était au désespoir. Une douzaine de personnes exprimaient des doléances au «Makhzen», le réseau séculaire de conseillers, d’espions, de militaires et d’intérêts commerciaux qui tourne autour de la monarchie et resserre son emprise sur le pays d’Afrique du Nord. Alors que la pandémie de coronavirus donne une couverture aux gouvernements d’Amérique latine à la Chine pour obtenir une ligne plus dure contre la dissidence, les dirigeants du Maroc l’utilisent pour achever le renversement des réformes démocratiques qui lui ont valu les éloges des États-Unis et de l’Europe et ont fait du pays un pays hors du commun. région turbulente. Pas à pas, disent les critiques, l’État profond du Maroc a repris le contrôle. Les autorités ont réprimé les contrevenants à un verrouillage qui a pratiquement fait taire des villes grouillantes comme Tanger et Marrakech avant d’étendre leurs efforts aux dissidents. Ces mesures ont été réprimandées par la Commission des droits de l’homme des Nations Unies. Le parlement, quant à lui, est mis à l’écart, ses fonctions de plus en plus usurpées par le makhzen. «Lorsque la situation s’aggrave et que les choses commencent à précipiter, le système a ce genre de réflexe automatique», a déclaré Riccardo Fabiani, directeur de projet pour l’Afrique du Nord à l’International Crisis Group. «Ils doivent avoir le contrôle et écarter les politiciens, les dirigeants élus, la façade démocratique.» C’est un écho discret d’événements ailleurs dans le monde arabe, où les promesses des soulèvements de la dernière décennie qui ont renversé de vieux dictateurs ont été étouffées par de nouveaux autocrates ou la guerre civile. Mais au Maroc, il y avait une différence clé: il a tenu bon pendant le printemps arabe, faisant juste assez de concessions pour calmer les grondements de mécontentement.

Il y a maintenant une perspective de troubles croissants alors que l’économie marocaine, dépendante du tourisme, des exportations vers l’Europe et de l’agriculture, est ravagée à la fois par Covid-19 et par la pire sécheresse depuis une génération.

Le produit intérieur brut pourrait se contracter de 5,2% cette année et le groupe de réflexion Centre Marocain de Conjoncture estime que 2 millions d’emplois seront perdus dans un pays déjà en proie au chômage des jeunes. Ce sera la première récession sous le roi Mohammed VI et un test de résilience sans précédent de son règne de 21 ans.

Pour l’instant, on demande aux 36 millions de Marocains de faire confiance à la dynastie alaouite sous le monarque de 56 ans. Il avait l’habitude de poser pour des photos qui deviennent souvent virales, vêtu de vêtements colorés de la hanche, traînant avec des musiciens français et un trio de lutteurs de cage élevés en Allemagne et connus sous le nom de frères Azaitar. Il a fait moins d’apparitions depuis la pandémie.

À l’extérieur d’un bâtiment de la police en contrebas de sa résidence officielle, une veuve âgée nommée Aicha a déclaré que la pandémie de coronavirus avait mis son fils hors de son travail de construction. Elle et d’autres réclamaient leur part de «l’argent de notre maître», une référence aux paiements promis aux personnes touchées par Covid-19.

«Laissez le makhzen vous aider, mais vous aussi devez nous aider», a déclaré un responsable du ministère de l’Intérieur vêtu de treillis militaires au groupe impromptu. « Il faut être patient pour qu’ensemble nous puissions surmonter ce fléau. »

De tels appels ne sont pas nouveaux. Si la réforme du Printemps arabe du roi a reconnu la langue amazighe et consacré l’égalité des sexes et la responsabilité des fonctionnaires, elle n’a pas réussi à éliminer les problèmes systémiques. Le chômage des jeunes a atteint 40%, les perceptions de corruption sont restées, des pans du pays sont encore sous-développés et des Marocains qualifiés continuent de partir à l’étranger à la recherche d’un avenir meilleur.

Ce sont les manifestations dans le Rif, une région montagneuse du nord, déclenchées par la mort accidentelle d’un poissonnier qui ont marqué un tournant. Pendant huit mois à partir d’octobre 2016, des manifestants sont descendus dans les rues des grandes villes, entraînant des arrestations massives.

Peu de temps après, le roi a commencé à jouer un rôle plus important dans l’économie. Il a ordonné la conception d’un soi-disant nouveau «modèle de croissance» à la suite des élections législatives et a nommé une commission chargée de faire des recommandations économiques globales.

«Le recul des acquis démocratiques symboliques a commencé bien avant la pandémie, mais il était relativement subtil», a déclaré Ahmed El-Bouz, professeur de politique à l’université UM5 de Rabat. Maintenant, la fenêtre du changement après le printemps arabe «est fermée pour de bon», a-t-il déclaré.

C’est le cas plus que jamais à l’époque du coronavirus. Bien que le bilan officiel du Maroc soit d’environ 285 morts, une fraction de celui des pays d’Europe occidentale, les autorités mettent en garde contre une période sombre pour l’économie. Ils ont déjà exploité une bouée de sauvetage du Fonds monétaire international pour la première fois depuis son accord en 2012 et le gouvernement se prépare à doubler le montant qu’il emprunte à l’étranger.

Les promesses de prendre soin du peuple brûlent rapidement grâce à un fonds de 3,3 milliards de dollars que le roi a ordonné pour atténuer l’impact de Covid-19. Environ 5,1 millions de ménages ont droit à des allocations mensuelles d’environ 40 dollars par personne, bien que les trois quarts environ de ce groupe aient travaillé dans l’économie informelle sans assurance sociale.

Les autorités gardent un œil vigilant. Peu de temps après qu’un verrouillage a été ordonné en mars, plusieurs conseillers locaux ont été arrêtés pour avoir distribué de la nourriture aux électeurs. Le ministère de l’Intérieur a ensuite suspendu les réunions du conseil local, même en ligne, une étape que la constitution dit que seul le parlement peut accomplir.

Peu de temps après, alors que la presse locale louait le roi et les services de sécurité pour leurs efforts pendant la pandémie, un magnat influent a écrit un article d’opinion largement diffusé exhortant le gouvernement à être destitué et remplacé par un cabinet de technocrates.

Le parti au pouvoir pour la justice et le développement, un groupe islamiste modéré, et ses partenaires de la coalition ont dénoncé ce qu’ils ont appelé une tentative de violer la démocratie avant les élections de 2021.

Le Makhzen «ne fait pas qu’intervenir à l’improviste et prendre ouvertement en charge les choses sans envoyer aux citoyens le message que l’État formel leur fait défaut», a déclaré Aboubakr Jamai, ancien rédacteur en chef du magazine d’information marocain Le Journal Hebdomadaire, aujourd’hui disparu. critique du roi.

«La peur du public face à la pandémie et le système de santé inadéquat dont nous disposons ont été exploités pour pousser ce message à l’extrême», a déclaré Jamai, aujourd’hui directeur du programme de relations internationales à l’American College of the Mediterranean à Aix-en-Provence. Université en France.

D’autres mesures ont été plus directes. Plus de 80 000 personnes ont été arrêtées pour avoir violé les ordres de verrouillage, dont 30 militants condamnés à six mois de prison maximum, selon Youssef Raissouni, secrétaire général de l’AMDH, le principal groupe de défense des droits de l’homme du Maroc. Certains journalistes, étroitement surveillés dans le royaume, ont été arrêtés, a-t-il dit.

Cela pourrait toutefois exposer le Makhzen à un nouveau danger, a déclaré Mohammed Masbah, chef de l’Institut MIPA, un groupe de réflexion basé à Rabat. Sans les «façades démocratiques» des politiciens qui peuvent être tenus pour responsables, a-t-il dit, «le système risque de se retrouver dans une confrontation directe avec des citoyens en colère».

© 2020 Bloomberg L.P. (traduction automatique)

Tags : Maroc, Makhzen, coronavirus, covid 19, pandémie,

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