Comment le Maroc a réussi à influencer le Parlement européen

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Comment le Maroc a réussi à influencer le Parlement européen – et est maintenant la cheville ouvrière d’un scandale de corruption Scandale de corruption

au Parlement européen Non seulement le Qatar, mais le Maroc aurait également soudoyé des députés. Dans le rôle principal : le social-démocrate italien Antonio Panzeri.

Deux militants néerlandais du Rif s’assoient avec espoir le 5 juin 2018 dans le foyer du Parlement européen à Bruxelles. Depuis des semaines, ils militent pour le prix Sakharov, le prix européen des défenseurs des droits de l’homme. Ils veulent nommer Nasser Zefzafi, le manifestant marocain qui a défendu la région défavorisée du Rif, et qui devra le payer de vingt ans de prison.

Et maintenant, ils peuvent présenter leur candidat à l’eurodéputé Pier Antonio Panzeri, président de la commission des droits de l’homme. « Nous avons entendu dire que vous deviez être avec lui pour promouvoir votre candidature », a déclaré Jamal Ayaou, porte-parole des militants du Rif.

Un assistant vient chercher les hommes. Avant le début du rendez-vous, ce Francesco Giorgi veut un entretien préalable. Il les emmène dans un interspace. Selon les hommes, avant même qu’ils aient dit un mot, Giorgi demande : « Est-ce une idée que vous retiriez la nomination ? C’est peut-être mieux pour votre cas. Il explique qu’un prix aussi élevé pour Zefzafi ne plairait pas aux autorités marocaines, qui agiraient donc encore plus durement dans la région du Rif. C’est pourquoi ils feraient mieux d’arrêter leur lobbying.

Début décembre 2022, il est devenu clair que la police belge enquêtait depuis des mois sur la corruption d’eurodéputés par le Qatar et le Maroc. Panzeri et son assistant auraient joué un rôle clé dans les opérations d’influence du Maroc. Comment les hommes de main présumés du Maroc ont-ils agi au sein du parlement ? Et qu’ont-ils réussi à faire ?

Bonnes relations avec Rabat

Le Maroc compte depuis des années un certain nombre de partisans enthousiastes au Parlement européen. L’Espagne et la France attachent traditionnellement une grande importance aux bonnes relations avec Rabat. Cela s’applique aussi depuis peu aux Pays-Bas. Les pays européens dépendent du Maroc en matière de lutte contre l’immigration clandestine et de lutte contre la criminalité et le terrorisme. Les politiciens du centre et de droite tiennent compte de ces intérêts dans leur attitude envers Rabat.

Mais le scandale de corruption actuel se concentre précisément sur le groupe social-démocrate de gauche au Parlement européen, auquel le PvdA, entre autres, est affilié. Un joueur influent au sein de ce groupe était l’Italien Panzeri, qui avait déjà servi trois mandats. En tant qu’ancien dirigeant syndical, lorsqu’il a pris ses fonctions en 2004, il était initialement principalement préoccupé par les droits des travailleurs. En 2009, son attention s’est tournée vers les affaires étrangères. Il présidera la délégation pour les relations avec les pays d’Afrique du Nord. Parce que Panzeri ne parle que l’italien, la communication est difficile, mais son assistant Francesco Giorgi lui sert également d’interprète.

Encore plus tard, en 2017, l’Italien sera également présidé par la commission des droits de l’homme, ce qui lui permettra d’exercer une grande influence sur l’élaboration de l’ordre du jour au Parlement européen. Dans ce rôle, il détourne habilement l’attention du Maroc : les violations des droits de l’homme partout dans le monde ont son attention – sauf celles au Maroc. En 2017, par exemple, Panzeri a attiré l’attention sur la situation humanitaire au Yémen, les explosions violentes au Burundi et la persécution des personnes LGBTI en Tchétchénie, mais pas sur les manifestants et les journalistes qui étaient détenus à grande échelle par les autorités marocaines à l’époque. . Lors d’une réunion de l’UEcette année-là, Panzeri affirme même que le Maroc fait des « progrès significatifs » dans le domaine de la démocratie. Un an plus tard – les leaders de la contestation ont été condamnés à de longues peines dans ce que les organisations de défense des droits de l’homme qualifient de procès inéquitable – Panzeri s’est dit lors d’une réunion « très satisfait » du respect des droits de l’homme par le Maroc.

Lorsque des collègues tentent de mettre à l’ordre du jour des résolutions sur la situation au Maroc, elles sont toujours retardées par Panzeri. Puis il dit, par exemple, que la procédure a commencé trop tard, disent les gens de son groupe. Ou qu’il vaut mieux attendre encore un peu. Ce sont des arguments qu’il continue d’utiliser. L’ancienne eurodéputée portugaise Ana Gomes, active de 2004 à 2019 dans le même groupe que Panzeri, parle de « smart tactics ». « Il ne s’est jamais vanté de ses bonnes relations avec le Maroc, mais a plutôt tenté de détourner l’attention. » Dès 2018, Gomes avait fait part à un blog algérien de ses soupçons selon lesquels des collègues du Parlement européen auraient été « achetés » par le Maroc, sans citer de noms.

Les militants rifains des Pays-Bas remarquent également que quelque chose ne va pas lorsqu’ils ont parlé à Panzeri pour leur lobby pour le prix Sakharov. Grâce à d’autres eurodéputés, ils parviennent tout de même à recueillir suffisamment de voix pour désigner Nasser Zefzafi. Il fait partie des trois derniers candidats. Puis soudain, ils reçoivent un appel. «Nous étions juste assis dans un restaurant de fruits de mer à Bruxelles lorsqu’un député européen a appelé. L’adjoint de Panzeri nous cherchait, il fallait venir immédiatement parler à Panzeri », raconte Jamal Ayaou. Alors que les hommes retournent au parlement, ils sont accueillis par quatre inconnus. Deux Marocains, deux Italiens. « Ils ont dit qu’ils venaient nous chercher pour la rencontre avec Panzeri. En chemin, ils ont demandé à quels politiciens nous avions déjà parlé. Lorsqu’ils arrivent au Parlement, les inconnus n’entrent pas avec eux. Ils disparaissent. « On s’est fait piéger », raconte Ayaou. « Il n’y avait pas de rendez-vous du tout. Ces hommes nous avaient interrogés sur nos contacts. Mais c’est l’assistant de Panzeri qui nous a attirés là-bas.

Le Maroc était en contact étroit avec Panzeri depuis des années. Dès 2013, des diplomates marocains l’ont consulté sur le vote au Parlement européen, selon des documents diplomatiques précédemment divulgués dans ce que l’on appelle la variante marocaine de Wikileaks. En 2014 et 2015, un hacker anonyme sous le pseudonyme de « Chris Coleman » a publié une grande quantité de documents secrets d’État du Maroc dans le monde. Le contexte du piratage fait l’objet de spéculations – certains prétendent que les services de renseignement algériens sont derrière – mais les documents divulgués eux-mêmes sont considérés comme authentiques. Le CNRC a également pu vérifier l’authenticité d’un des documents des archives Coleman.

« Nos ennemis en Europe »

Dans les documents diplomatiques, Panzeri est décrit par les Marocains comme un allié, capable de « combattre l’activisme croissant de nos ennemis en Europe ». Selon les télégrammes, il adopte une attitude intelligente, adopte parfois une position critique, mais aiderait éventuellement à orienter les propositions pro-marocaines jusqu’au parlement. Comme un accord de pêche sur lequel le Parlement doit se prononcer en 2013, alors que nombre d’hommes politiques ne sont pas encore tout à fait convaincus. Selon les documents divulgués, l’ambassadeur du Maroc demande à Panzeri de « sensibiliser » les fauteurs de troubles au parlement pour une « humeur positive ». L’accord viendra par la suite.

Il n’y a aucun paiement dans les documents divulgués. Cela fait partie de son travail qu’un député européen soit en contact avec des diplomates étrangers qui tentent de le convaincre. Mais dans l’affaire de corruption présumée, la frontière entre lobbying, influence et pots-de-vin serait devenue de plus en plus floue. Cela se serait passé, entre autres, au sein d’une commission spéciale composée de parlementaires marocains et européens, qui est destinée à renforcer la coopération. Panzeri a dirigé ce comité jusqu’en 2019, aux côtés du diplomate marocain Abderrahim Atmoun. La justice belge soupçonne qu’il a soudoyé Panzeri avec des pots-de-vin, ont rapporté les médias internationaux sur la base de documents judiciaires.

Dans une interview de 2018 avec un journal marocainAtmoun raconte l’importance de ce comité pour le lobby marocain. La commission offre au Maroc un accès direct aux eurodéputés, qui sont ensuite persuadés. Atmoun explique pourquoi le Maroc déploie tant d’efforts pour influencer les eurodéputés : « Toutes les négociations entre le Maroc et l’Union européenne se terminent à la table de vote du Parlement européen. C’est l’étape la plus difficile du processus. C’est pourquoi notre présence continue au parlement est essentielle au succès de nos efforts.

Par l’intermédiaire de la commission, les Marocains ont réussi à « faire échouer » 147 amendements européens qui allaient à l’encontre des intérêts marocains cette année-là, a déclaré Atmoun dans l’interview.

Les archives de l’UE montrent que de nombreux amendements ont en effet été rejetés en 2018, qui concernent un dossier « en tête de liste prioritaire » pour Atmoun : le Sahara occidental.

En 2018, le Parlement européen est contraint d’examiner la plus grande zone contestée au monde. Le Sahara occidental, ancienne colonie espagnole, a été annexé par le Maroc en 1975. Le mouvement local Polisario a résisté et a proclamé son propre État. Bien que l’ONU ne reconnaisse pas l’annexion du Maroc, le Maroc échange du poisson et des produits agricoles de la région avec l’Europe. Ce n’est pas permis, la Cour européenne s’est déjà prononcée à plusieurs reprises, à moins que le peuple sahraoui lui-même n’y consente.

L’accord commercial doit donc être amendé en 2018. Le Maroc essaie d’influencer le résultat de toutes les manières possibles. Par exemple, Atmoun de la commission paritaire est remis en place pour faire pression sur les commissions européennes qui examinent l’accord commercial. Le comité est impliqué dans tous les détails, dit Atmoun dans l’interview, « qu’il s’agisse de rapports, d’avis ou de votes ».

Les eurodéputés de l’opposition reçoivent une lettre de l’ambassadeur du Maroc , leur demandant de retirer des amendements spécifiques sur le Sahara occidental, affirmant qu’ils ne sont « pas constructifs ». Un eurodéputé autrichien a porté plainte car il s’est senti pressé par le Maroc d’une manière « inappropriée ».

Le Parlement européen décide de nommer un rapporteur. La Française Patricia Lalonde doit enquêter pour savoir si les Sahraouis acceptent que les produits de leur région soient commercialisés par le Maroc. Lalonde se rend au Sahara Occidental avec quelques eurodéputés. « Mais pas pour consulter la population », répond Heidi Hautala, une eurodéputée finlandaise qui est en mission en tant que rapporteur fictif. « Nous ne sommes venus que dans la partie du Sahara occupée par le Maroc, principalement pour parler avec les parties prenantes du côté marocain ».

Quand Hautala essaie de demander leur avis aux Sahraouis eux-mêmes, ils sont tenus à l’écart d’elle par la police marocaine. « Je n’avais le droit de parler qu’aux porte-parole présélectionnés. C’était un grand spectacle.

Lalonde revient avec un rapport optimiste : plus de commerce apportera la prospérité au Sahara Occidental ; Le Parlement ferait donc bien d’approuver les accords commerciaux. Elle ignore la question de savoir si les Sahraouis eux-mêmes y consentent – ​​ce qui était l’exigence de la Cour européenne.

Juste avant le vote final sur les accords, les recherches du site d’information EUobserver montrent que le rapporteur lui-même fait partie d’un groupe de pression pro-marocain, aux côtés d’anciens ministres et hauts fonctionnaires marocains.

Lalonde doit démissionner. Mais son rapport est adopté tel quel. Tout comme les accords commerciaux. Bien que Panzeri doive encore travailler dur au sein de son groupe.

Une partie des sociaux-démocrates ne peuvent pas s’en accommoder, estime Ana Gomes. Par le biais d’amendements, elle tente toujours d’ajuster le texte des accords commerciaux pour répondre aux intérêts des Sahraouis. « Cela a conduit à une grosse bagarre avec Panzeri et son assistant », explique Gomes. « J’ai été complètement hué. » Sans ses efforts actifs, pense maintenant Gomes, le vote n’aurait peut-être pas eu lieu.

Le dernier tour de Panzeri

Panzeri C’est le dernier tour de Panzeri – en tant que député européen. Après son départ en 2019, il reste actif dans les coulisses. Il crée une ONG bruxelloise pour faire pression en faveur des droits de l’homme. En réalité, l’ONG servirait de couverture aux pots-de-vin du Maroc et du Qatar, selon les soupçons de la justice belge.

« Il avait toute une clique derrière lui », explique Kati Piri, membre du PvdA, qui est à l’époque membre du groupe européen des sociaux-démocrates. « Panzeri était parti, mais ses anciens employés étaient tous encore au parlement. » Y compris l’assistant Giorgi, qui travaillera pour la parlementaire Andrea Cozzolino et aura une relation avec la parlementaire Eva Kaili, qui est également suspecte dans ce scandale de corruption.

Le groupe essaie à deux reprises de devenir coordinateur de faction des résolutions sur les droits de l’homme, dit Piri. De ce rôle, ils pouvaient déterminer quelles résolutions seraient mises à l’ordre du jour par les sociaux-démocrates. Piri bloque leur nomination. « En raison de mon expérience antérieure avec eux, je ne voulais pas que ces gens s’occupent de résolutions sur les droits de la personne », dit-elle. « Je n’ai jamais pensé qu’il y avait de la corruption derrière tout ça. Mais il était clair pour moi que leur boussole des droits de l’homme était complètement différente de la mienne. Après les élections de 2021, Piri partira pour la Chambre des représentants.

Giorgi aurait déjà su que lui et Panzeri étaient payés par le Maroc et le Qatar, même si cela n’aurait commencé qu’en 2018, selon sa déclaration à la police, qui est en possession du journal belge francophone Le Soir .. Sa déclaration montre également pourquoi le groupe a insisté pour se voir confier la coordination des résolutions sur les droits de l’homme : pour chaque résolution contre le Maroc qu’ils réussiraient à bloquer, ils recevraient 50 000 euros.

Lors d’une perquisition au domicile de Panzeri à Bruxelles, la police a trouvé 600 000 euros en espèces. L’assistant Giorgi et son partenaire Kaili ont caché des valises avec un total de 900 000 euros en billets de banque. Le trio est dans une cellule belge depuis début décembre.

Leurs avocats ont refusé de commenter pendant que l’enquête est en cours.

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