Parlement Européen : scandale de lobbying pour le Qatar et le Maroc

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Le scandale du Qatar : Que vient-il de se passer au Parlement européen ?
POLITICO répond à toutes vos questions sur le scandale d’influence qui secoue Bruxelles.

Selon les observateurs, il pourrait s’agir du scandale de corruption « le plus sérieux », « le plus choquant » et « le plus flagrant » qui ait touché Bruxelles depuis des années.

Une série d’au moins 16 perquisitions menées par la police fédérale belge vendredi a permis de mettre la main sur cinq personnes qui, selon elle, ont commis des « infractions présumées d’organisation criminelle, de corruption et de blanchiment d’argent ». Les perquisitions du matin ont permis de trouver 600 000 euros en espèces, ainsi que des téléphones et des ordinateurs.

Au départ, les coupables n’étaient pas de grands noms selon les normes bruxelloises : Un ancien membre du Parlement européen, quelques assistants parlementaires et un patron de syndicat, tous censés être à la solde du Qatar, pays hôte de la Coupe du monde. Mais dans quel but, vraiment ? Certains se sont demandé si, si les accusations étaient fondées, Doha avait vraiment fait un investissement intelligent.

Dans la soirée, cependant, il était clair qu’il ne s’agissait pas seulement de l’histoire de quelques has-been et wannabes se remplissant les poches. Eva Kaili, vice-présidente du Parlement européen et ardente défenseure de Doha, a été placée en garde à vue, selon la police fédérale belge. L’affaire concerne également une ONG qui, jusqu’à récemment, comptait parmi les membres de son conseil d’administration quelques-unes des plus grandes figures de la politique de gauche.

« L’État du Qatar rejette catégoriquement toute tentative de l’associer à des accusations de mauvaise conduite », a déclaré un responsable qatari dans une déclaration envoyée par courrier électronique dimanche matin.

Alors que ce scandale potentiellement superlatif continue de se dérouler, POLITICO répond à toutes vos questions sur la controverse qui secoue la capitale européenne.

Q : Qui est Eva Kaili ?

Eva Kaili est l’un des quatorze vice-présidents du Parlement européen et l’un des acteurs les plus puissants de l’institution. Ancienne présentatrice de journaux télévisés, elle est aussi l’une des personnalités les plus en vue de Bruxelles.

Mais Kaili s’est également imposée comme l’un des plus ardents défenseurs du Qatar. Elle a récemment qualifié le pays de « pionnier en matière de droits du travail » après avoir rencontré le ministre du travail du pays, malgré les profondes inquiétudes internationales concernant les conditions de travail des ouvriers chargés de la construction du stade. Membre du parti socialiste et démocrate (S&D) de centre-gauche, son portefeuille comprend des responsabilités particulières liées au Moyen-Orient.

Le partenaire et co-parent de Kaili, Francesco Giorgi, a également été placé en détention, selon la police et des personnes ayant une connaissance directe de la situation. Il est conseiller pour la région Moyen-Orient et Afrique du Nord au Parlement européen – et fondateur d’une ONG appelée Fight Impunity, qui vise à promouvoir « la responsabilité en tant que pilier central de l’architecture de la justice internationale ».

Il est important de noter que le président de Fight Impunity est Pier Antonio Panzeri, une figure centrale dans cette affaire.

Q : Qui d’autre est impliqué ?

Panzeri, un ancien député européen italien également membre du S&D, faisait partie des personnes arrêtées vendredi matin. Dans la soirée, sa femme et sa fille ont également été arrêtées par la police italienne. Un mandat d’arrêt, vu par POLITICO, accuse Panzeri d' »intervenir politiquement auprès de membres travaillant au Parlement européen au profit du Qatar et du Maroc ».

Les anciens assistants parlementaires, en particulier ceux qui ont des liens avec Fight Impunity, font également l’objet d’un examen minutieux. Outre l’arrestation de Giorgi, la police a également mis sous scellés le bureau d’un autre assistant parlementaire ayant travaillé pour Fight Impunity, qui est actuellement l’assistant de l’eurodéputée belge S&D Marie Arena.

Mme Arena, qui a hérité de la présidence de la sous-commission des droits de l’homme de M. Panzeri et travaille en étroite collaboration avec Fight Impunity, a confirmé que le bureau de son assistant était sous scellés. Mme Arena a déclaré qu’elle n’avait pas été interrogée par la police.

Selon le fil de presse italien Ansa, Niccolò Figà-Talamanca a également été placé en détention. Il est le directeur général d’une autre ONG, No Peace Without Justice. Axée sur la justice pénale internationale, les droits de l’homme et la promotion de la démocratie au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, cette organisation est officiellement basée à New York et à Rome. Elle a cependant la même adresse bruxelloise que Fight Impunity, au 41 rue Ducale.

Emma Bonino, ancienne députée européenne libérale et ministre italienne des affaires étrangères, a fondé No Peace Without Justice. Elle est citée comme membre honoraire du conseil d’administration de Fight Impunity. Elle et Figà-Talamanca n’ont pas répondu immédiatement aux demandes de commentaires de Paix sans justice.

Signe des relations de Panzeri, l’ancien Premier ministre français Bernard Cazeneuve, l’ancien commissaire européen à la migration Dimitris Avramopoulos, l’ancienne responsable de la politique étrangère de l’UE Federica Mogherini et l’ancienne députée européenne Cecilia Wikström figurent également sur la liste des membres honoraires du conseil d’administration.

Mme Mogherini a démissionné du conseil d’administration samedi matin, selon un porte-parole du Collège d’Europe, dont elle est désormais le recteur. Avramopoulos a déclaré dans un courriel dimanche matin que lui, Cazeneuve et Wikström avaient également démissionné « immédiatement après avoir été informés vendredi ».

La liste du personnel de Fight Impunity a apparemment été supprimée ; cependant, les archives web montrent que Giorgi et d’autres assistants parlementaires actuels ont tenu des rôles clés en janvier.

Q : Cela se limite-t-il au Parlement européen ?

Non. Également détenu : Luca Visentini, qui est devenu le mois dernier secrétaire général de la Confédération syndicale internationale (CSI). Avant cela, il était depuis longtemps le chef de la Confédération européenne des syndicats. (Il n’a pas eu à déménager pour ce nouveau rôle : Les deux organisations, mondiale et européenne, ont leur siège à la même adresse à Bruxelles, rue Albert II).

Les syndicats de la construction ont été parmi les principaux détracteurs du Qatar en matière de droits des travailleurs dans la période précédant la Coupe du monde. Mais même avant l’arrivée de Visentini, la CSI était une exception notable. Sharan Burrow, l’ancien chef de la CSI, a exhorté les détracteurs externes de la législation du travail du pays à « aller voir ce qui a changé » dans une vidéo publiée par le ministère qatari du travail en juin.

Q : Pourquoi le Qatar voudrait-il faire du lobbying ?

L’émirat du Golfe accueille la Coupe du monde, mais plutôt qu’un coup d’éclat en termes de relations publiques, le tournoi s’est avéré braquer un projecteur négatif sur le pays. Des accusations de corruption dans le processus d’appel d’offres et de conditions d’esclavage pour les travailleurs étrangers ont jeté le doute sur le choix du pays, et les critiques libéraux ont profité de l’occasion pour attaquer la position du pays musulman conservateur sur les droits des femmes et des LGBTQ+.

Le maintien d’une bonne réputation est crucial, car le Qatar s’efforce de conclure des accords avec les pays de l’UE pour son gaz naturel. Une proposition visant à permettre aux Qataris de se rendre sans visa dans l’espace Schengen de l’UE est également en cours d’examen au Parlement – du moins, elle l’était.

Q : Comment Kaili a-t-elle défendu les intérêts du Qatar ?

Kaili a sans doute été la doyenne du groupe (assez important) de défenseurs de Doha au sein du S&D.

Le 24 novembre, par exemple, alors que la plénière adoptait une résolution « déplorant la mort de milliers de travailleurs migrants », Kaili a pris la parole pour louer la « transformation historique » du Qatar provoquée par la Coupe du monde. De même, il y a 10 jours, elle s’est présentée pour voter en faveur de la libéralisation des visas pour le Qatar et le Koweït au sein de la commission de la justice et des affaires intérieures du Parlement – bien qu’elle ne soit pas membre de cette commission.

Kaili s’est également aliéné les députés d’un groupe de travail consacré au Moyen-Orient en organisant son propre voyage après que Doha ait annulé la visite du groupe. La délégation du Parlement européen pour les relations avec la péninsule arabe (DARP) avait prévu de se rendre au Qatar juste avant la Coupe du monde de football en novembre, pour visiter les installations du tournoi et observer les changements dans le droit du travail.

Toutefois, à peine un mois à l’avance, l’assemblée consultative du Qatar, connue sous le nom de Conseil de la Shura, a demandé le report de la visite. Au lieu de cela, Kaili s’est rendue au Qatar la semaine où l’ensemble de la délégation était censée s’y rendre et a fait l’éloge des réformes du droit du travail dans l’émirat. Selon la presse locale, elle a déclaré qu’elle était là pour représenter 500 millions de citoyens européens qui considèrent que les progrès du pays représentent des valeurs communes.

« Elle agissait en quelque sorte dans mon dos », a déclaré l’eurodéputée Hannah Neumann, la verte allemande à la tête du DARP. Doha a « désinvité le groupe qui aurait eu une position équilibrée » et « a préféré l’inviter, sachant que ses déclarations seraient moins critiques. »

Les appels répétés au téléphone portable de Kaili vendredi et samedi sont restés sans réponse.

Q : Quelle est l’importance de l’affaire ?

Les groupes de surveillance s’accordent sur les superlatifs. Le scandale du Qatar pourrait être « le cas le plus flagrant » de corruption présumée que le Parlement ait vu depuis des années, a déclaré Michiel van Hulten, chef de Transparency International. Alberto Alemanno, professeur de droit à HEC Paris, l’a qualifié de « scandale d’intégrité le plus choquant de l’histoire de l’UE ».

L’eurodéputé vert allemand Daniel Freund, co-président de l’intergroupe anti-corruption du Parlement, l’a qualifié de « plus grave scandale de corruption à Bruxelles de ces dernières décennies ».

Van Hulten a déclaré que le Parlement a créé une « culture de l’impunité … avec une combinaison de règles et de contrôles financiers laxistes et une absence totale de contrôle indépendant (ou même de contrôle éthique) ». Alemmano a également prédit que ce ne serait que la « pointe de l’iceberg », espérant qu’une accumulation de scandales créerait un élan politique en faveur d’un système d’éthique indépendant.

Q. Qu’est-ce que les gens disent qu’on peut faire à ce sujet ?

La Commission doit proposer un organe d’éthique indépendant qui s’appliquerait à toutes les institutions de l’UE, mais il est presque certain qu’il ne sera pas doté de pouvoirs d’enquête ou d’exécution.

M. Freund a fait valoir que les pays qui ne font pas partie de l’UE devraient être tenus de suivre les « règles de lobbying relativement bonnes déjà en vigueur » à Bruxelles. À l’heure actuelle, les pays ne sont pas tenus de s’inscrire dans le registre de transparence des groupes d’intérêt de l’UE, par exemple, et les députés européens n’ont pas à signaler ces contacts. « L’UE doit améliorer cela immédiatement », a déclaré M. Freund.

Par ailleurs, l’ONG de M. Panzeri, Fight Impunity, ne figure pas dans le registre de transparence. Il s’agit d’une violation apparente des règles existantes pour les groupes basés dans l’UE qui souhaitent faire valoir leurs arguments au Parlement. Selon les dernières directives relatives au registre de transparence, les ONG sont tenues de fournir des informations détaillées sur leur financement.

Mme Arena, l’actuelle présidente de la sous-commission des droits de l’homme, a travaillé en étroite collaboration avec Mme Panzeri et Fight Impunity, incluant l’ONG dans des conférences de presse et voyageant avec Mme Panzeri pour des discussions sur les libertés civiles.

Même si elle a défendu sa propre indépendance, Mme Arena a prédit que d’autres révélations seraient faites. « Si le Qatar agit ainsi, je sais que d’autres font exactement la même chose », a déclaré Mme Arena. « Et donc nous devons vraiment empêcher ce genre de capacité d’influence ».

Le retour de flamme de ces accusations est déjà rapide.

Le S&D a demandé que la proposition de libéralisation des visas soit mise en attente, et le rapporteur des Verts a déclaré qu’il voterait contre la mesure si elle était soumise au vote la semaine prochaine.

Par ailleurs, la commission des affaires étrangères du Parlement avait prévu de se rendre en Arabie saoudite et au Qatar dans les semaines à venir. Cette dernière a été annulée, ce qui signifie qu’un grand rival de Doha bénéficie de toute l’attention.

« Toute association du gouvernement qatari avec les allégations rapportées est sans fondement et gravement désinformée », indique le communiqué officiel qatari publié dimanche. « L’État du Qatar travaille par le biais d’un engagement d’institution à institution et opère dans le plein respect des lois et règlements internationaux. »

Q : Quelle est la suite des événements au Parlement ?

Samedi dernier, la présidente du Parlement, Roberta Metsola, a suspendu tous les « pouvoirs, devoirs et tâches » de Kaili liés à son statut de vice-président. Pour révoquer complètement le titre, il faudrait une décision de la conférence des présidents du Parlement, puis un vote en séance plénière.

Lorsque la plénière se réunira à Strasbourg cette semaine, les députés européens sont susceptibles de révoquer l’immunité parlementaire de Kaili. La gauche a déjà demandé officiellement l’ajout d’un débat sur l’incident à l’ordre du jour, avec un vote prévu pour lundi soir.

Kaili a également été suspendue du groupe S&D et de son parti national en Grèce, le Pasok.

Source : Politico, 11/12/2022

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