Pourquoi le terrorisme augmente-t-il en Afrique de l’Ouest? Peut-il être arrêté?

Les affiliés locaux d’Al-Qaïda et de l’État islamique sont responsables de milliers de décès dans la région du Sahel en Afrique subsaharienne au cours de l’année écoulée, à savoir Jama’at Nasr al-Islam wal Muslimin (JNIM) et l’État islamique du Grand Sahara ( ISGS) – coordonneraient désormais leurs opérations. La coopération émergente entre les combattants djihadistes semble jusqu’à présent être davantage axée sur la désescalade des tensions plutôt que sur la fusion de leurs efforts. Mais le développement inquiétant pourrait néanmoins permettre aux deux groupes de faire encore plus de ravages dans la région déjà instable et d’étendre leur influence sur des pans encore plus grands de l’Afrique.
L’état de militance du Sahel
JNIM et ISGS opéraient initialement à partir du centre du Mali et du nord du Burkina Faso. Au cours de l’année écoulée, des attaques militantes de plus en plus violentes et fréquentes ont commencé à affecter la zone frontalière Mali-Niger et le sud du Burkina Faso. Au cours de l’année écoulée, plus de 2 600 personnes ont été tuées et plus d’un demi-million ont été déplacées au Burkina Faso seulement. L’augmentation de la violence djihadiste empiète également de plus en plus sur les pays côtiers de l’Afrique de l’Ouest. Le Bénin a vu deux incidents liés à des militants le long de sa frontière nord, notamment l’enlèvement de deux touristes français et une attaque contre un poste de police. Pendant ce temps, d’autres États comme le Ghana, le Togo et la Côte d’Ivoire ont intensifié les mesures de sécurité le long de leurs frontières nord.
L’expansion géographique des opérations JNIM et ISGS pourrait être l’une des principales raisons pour lesquelles les deux groupes ont pu mener ces attaques sans se chevaucher. Mais la collaboration signalée entre les deux groupes pourrait maintenant leur permettre d’exercer encore plus de pression sur leurs ennemis communs – y compris les gouvernements du Mali, du Burkina Faso et du Niger, ainsi que des forces internationales telles que les troupes françaises et la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations Unies pour la stabilisation. au Mali (MINUSMA) – sans avoir à rivaliser dans des domaines ou des ressources similaires.
Impact sur les efforts de lutte contre le terrorisme
Au milieu de ce nouveau développement, les actions du JNIM et de l’ISGS continueront d’élargir et de façonner la trajectoire de l’environnement de sécurité local, ainsi que les actions des acteurs extérieurs. Des événements à fort impact, tels que l’effondrement du gouvernement du Burkina Faso ou la saisie officielle de territoire par ces groupes militants (similaire à ce qu’a fait al-Qaïda au Mali en 2011), inciteraient probablement l’Occident à consacrer plus de troupes et de ressources à contrer la menace croissante. Bien que moins probable que les attaques régionales, une attaque transnationale de grande envergure contre un pays occidental lié au JNIM ou à l’ISGS déclencherait probablement une réaction internationale encore plus énergique. En effet, les responsables américains et français ont averti qu’une telle grève ne pouvait pas être exclue, étant donné qu’Al-Qaïda et l’État islamique ont tous deux utilisé d’autres vides de sécurité éloignés (comme l’Irak et l’Afghanistan) pour lancer des attaques aux États-Unis et en Europe. De même, une attaque de grande envergure contre un pays ouest-africain voisin, comme la fusillade meurtrière de 2016 dans un hôtel de Côte d’Ivoire, pourrait provoquer un contrecoup similaire, quoique dans une moindre mesure.
Cependant, à moins de tels événements à fort impact, il est peu probable que les forces occidentales modifient considérablement leurs stratégies de lutte contre le terrorisme au Sahel. Une expansion continue mais lente des opérations djihadistes coordonnées incitera la France à consacrer plus de ressources au conflit, mais pas suffisamment pour modifier l’environnement de sécurité. Les États-Unis, quant à eux, continueront de chercher à s’extraire de la région alors qu’ils tentent de recentrer leur posture militaire sur la concurrence des grandes puissances. Si les puissances occidentales maintiennent leur niveau actuel de soutien, les gouvernements locaux en Afrique de l’Ouest pourraient ressentir le besoin de demander une aide supplémentaire, ce qui pourrait inciter la Russie à devenir un acteur plus important au Sahel.
Mais dans le sillage de ce nouveau développement, les actions (ou leur absence) des collectivités locales, notamment celles du Mali, du Burkina Faso et du Niger, resteront les plus importantes pour évaluer si cette collaboration permettra aux militants de s’implanter encore plus Afrique sub-saharienne. Indépendamment des mesures prises par des acteurs extérieurs, tant que ces gouvernements ne seront pas en mesure de répondre à bon nombre des griefs sous-jacents, ce qu’ils se sont avérés jusqu’à présent incapables et / ou réticents à faire, une réponse militaire à elle seule s’avérera insuffisante pour parer à la menace jihadiste croissante.
Les défis de la coopération
Enfin, il convient de noter que la coopération signalée entre militants au Sahel ne signale pas nécessairement un rapprochement plus large entre al-Qaïda et l’État islamique. Bien que les groupes portent le nom de deux mouvements djihadistes mondiaux, ils sont presque entièrement composés de combattants locaux qui se préoccupent principalement des développements tactiques sur le terrain plutôt que des événements mondiaux. Dans cet esprit, la coopération signalée est presque certainement motivée par des considérations tactiques et opérationnelles, plutôt que par l’unanimité idéologique ou les orientations stratégiques de l’État islamique et des noyaux d’Al-Qaïda en Syrie / Irak et en Afghanistan, respectivement. Les deux mouvements mondiaux continuent de vanter leur propre suprématie idéologique et maintiennent qu’ils sont le seul véritable mouvement djihadiste mondial. De même, leurs succursales continuent de concurrencer directement pour l’influence sur d’autres théâtres, notamment l’Afghanistan, l’Afrique du Nord, la Somalie, la Syrie et le Yémen, entre autres.
Ce n’est pas parce que ces groupes coopèrent maintenant qu’ils continueront à le faire à perpétuité. Les deux parties pourraient éventuellement devenir agitées avec leur zone d’opérations, leurs ressources ou leur production de propagande et chercher à subsumer les autres. Les rivalités locales et même personnelles entre les dirigeants pourraient également entraver la coopération ou faire en sorte que les groupes se retournent les uns contre les autres. Mais si cette évolution peut atténuer les menaces extérieures que font peser les groupes, de nombreux civils de la région risquent encore de se faire prendre entre les feux de la concurrence naissante.
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