L’Algérien Bouteflika languit chez lui un an après sa chute

Alger (AFP) – Un an après la chute inattendue du président algérien de longue date Abdelaziz Bouteflika, l’octogénaire malade reste enfermé dans sa maison en peluche et médicalement adaptée, ses détracteurs exigeant toujours justice.
Bouteflika a assumé la présidence en 1999, régnant omniprésent sur la vie politique de l’Algérie jusqu’à ce qu’un accident vasculaire cérébral le rende largement invisible en 2013.
Depuis qu’il a démissionné sous la pression des manifestants et des militaires en avril 2019, le public n’a rien entendu de lui.
Sa dernière apparition a eu lieu le 2 avril de l’année dernière, lorsqu’il a pris la parole à la télévision pour annoncer la fin de son règne.
Sa chute était devenue inévitable après des semaines de manifestations massives qui ont suivi sa déclaration au début de l’année dernière qu’il se présenterait pour un cinquième mandat. Finalement, l’armée, alors dirigée par Ahmed Gaid Salah, l’a libéré.
Depuis lors, l’ancien dirigeant, qui a eu 83 ans en mars, n’a que rarement quitté son domicile côtier dans la capitale.
« Il vit entouré de sa sœur et d’une équipe médicale », a expliqué à l’AFP une source proche de son entourage.
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Bouteflika continue de « jouir de tous les privilèges » dignes de son rang d’ancien dirigeant, selon Mohamed Hennad, ancien professeur de sciences politiques à l’Université d’Alger.
Mais on ne sait pratiquement rien de sa vie quotidienne.
« Il reçoit peu de visites. Il est confiné à son fauteuil roulant et reste pratiquement sans voix », a déclaré le journaliste algérien Farid Alilat dans une interview accordée le mois dernier au journal Le Point.
« Cependant, il est au courant de tout ce qui se passe en Algérie », a ajouté Alilat.
L’isolement de Bouteflika n’a pas empêché certaines personnalités publiques d’exiger qu’il soit traduit en justice pour la corruption qui a infecté le pays pendant ses 20 ans au pouvoir.
Les Algériens ne pourront jamais tourner la page des années Bouteflika à moins qu’il ne soit jugé pour les dommages douloureux infligés par son gouvernement, a déclaré Hennad, qui est maintenant un analyste proche du mouvement de protestation « Hirak » qui a forcé Bouteflika à quitter le pouvoir.
– «Parrain de la corruption» –
Le pouvoir judiciaire algérien a depuis la chute de Bouteflika poursuivi et dans certains cas emprisonné une flopée d’anciens politiciens et d’hommes d’affaires influents pour avoir abusé de leurs privilèges et liens avec le clan de l’ancien président.
Nacer Djabi, un éminent sociologue, soutient que l’ancien chef de l’Etat devrait comparaître devant les tribunaux – « même symboliquement » – car des affaires récentes l’ont dépeint comme « le parrain de la corruption ».
« Il ne devrait pas échapper à la punition. C’est une demande des Algériens qui ont découvert avec horreur l’étendue des dégâts causés par cet homme et sa famille », a expliqué Djabi à l’AFP.
Abdelaziz Rahabi, ancien diplomate et ancien ministre du premier gouvernement Bouteflika qui est devenu un opposant, a également appelé à ses poursuites.
L’ancien président « est responsable de la corruption. Il l’a dissimulée », a déclaré Rahabi lors d’une interview télévisée.
« Un jugement serait symbolique », a-t-il déclaré, ne demandant pas l’emprisonnement de Bouteflika en raison de sa mauvaise santé.
D’un autre côté, le frère de l’ex-président Said Bouteflika – un conseiller influent considéré comme le véritable détenteur du pouvoir dans le pays pendant son mandat – croupit en prison.
Saïd Bouteflika a été condamné en septembre dernier à 15 ans de prison pour complot contre l’armée et l’Etat, condamnation confirmée en appel en février.
Les Algériens sont clairement passés du régime de Bouteflika, selon le politologue Hasni Abidi.
Mais « ils ont le sentiment que tant que l’homme est parti, les mauvaises pratiques persistent et le système qui a fait de Bouteflika ce qu’il était reste en place », a-t-il dit.
Les mêmes partisans et copains « sont prêts à se regrouper autour d’un nouveau mécène, reproduisant le même réseau dans un système antidémocratique », a ajouté Abidi.
Un renforcement du statu quo est la principale crainte du mouvement Hirak.
Les protestations ont été suspendues face à la pandémie de coronavirus, mais les partisans de Hirak jurent de poursuivre leur lutte, afin de remanier l’ensemble du système de gouvernement en place depuis l’indépendance de l’Algérie en 1962.