Le déjeuner maladroit : Macron snobe Scholz à Paris

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Les assistants français et allemands disent que la réunion s’est bien déroulée. L’absence d’une apparition conjointe dans la presse raconte une autre histoire.

BERLIN/PARIS — Les relations sont désormais si glaciales entre Emmanuel Macron et Olaf Scholz, les dirigeants des deux puissances économiques de l’UE, qu’ils n’osent même pas être vus ensemble devant la presse.

Le président français et la chancelière allemande ont eu un tête-à-tête à Paris mercredi, mais il n’y a pas eu de conférence de presse conjointe devant les caméras, ce qui est normalement la plus sèche des courtoisies diplomatiques de routine après des réunions bilatérales. Berlin avait annoncé plus tôt qu’une telle apparition dans la presse allait avoir lieu. Puis le Palais de l’Elysée l’a exclu.

À la fin du déjeuner de travail, des responsables des deux côtés – qui ne voulaient pas être identifiés – ont affirmé que la réunion avait été un succès.

« C’était très constructif, très stratégique », a déclaré l’un des conseillers de Macron. « Nous avons tous eu le nez sur la meule de l’énergie, et aujourd’hui nous avons pu élever la conversation et discuter de ce que nous voulons faire dans cinq, dix ans. » Selon un responsable allemand, la réunion a été « un succès total ».

Mais la conférence de presse annulée a raconté sa propre histoire comme un camouflet à Scholz. Il avait voyagé avec un corps de presse complet à Paris, et de là continuait à Athènes pour une autre visite d’État. Refuser une conférence de presse à un dirigeant en visite est une tactique politique généralement appliquée pour adresser une réprimande, comme l’a récemment fait Scholz lors de la visite du Premier ministre hongrois Viktor Orbán à Berlin .

« Vraisemblablement, il y a eu jusqu’à présent un manque de contact et d’échange entre les nouvelles équipes gouvernementales respectives de Scholz et Macron », a déclaré Sandra Weeser du Parti libéral démocrate allemand, qui siège au conseil d’administration de l’Assemblée parlementaire franco-allemande. « Donc, nous sommes certainement aussi au début de nouvelles relations politiques interpersonnelles, pour lesquelles la confiance doit d’abord être construite. »

La bagarre autour d’une émission médiatique n’est que le dernier épisode d’une querelle croissante entre les deux plus grandes puissances de l’UE.

Ces dernières semaines, Scholz et Macron se sont affrontés sur la manière de faire face à la crise énergétique, de surmonter l’impuissance de l’Europe en matière de défense et de la meilleure approche pour traiter avec la Chine.

La semaine dernière, ces tensions se sont révélées au public lorsqu’une réunion du cabinet franco-allemand prévue dans la ville française de Fontainebleau a été reportée à janvier au milieu de divergences majeures sur le texte d’une déclaration commune, ainsi que des projets de vacances contradictoires de certains ministres allemands. Le désaccord entre les deux gouvernements était également largement visible lors du sommet européen de la semaine dernière à Bruxelles.

La guerre en Ukraine et la crise de l’inflation et de l’énergie ont mis à rude épreuve les alliances européennes, juste au moment où elles étaient le plus nécessaires. Ce qui a toujours été une alliance vitale entre Paris et Berlin a semblé au mieux discordant.

Les responsables français se plaignent que Berlin ne les traite pas suffisamment comme un partenaire proche. Par exemple, les Français affirment qu’ils n’ont pas été informés à l’avance du programme d’ allègement des prix de l’énergie de 200 milliards d’euros de l’Allemagne – et ils se sont assurés que leurs homologues à Berlin sont conscients de leur frustration.

« Lors de mes entretiens avec des parlementaires français, il est devenu clair que les Parisiens souhaitent une coordination plus étroite et plus étroite avec l’Allemagne », a déclaré Chantal Kopf, députée des Verts, l’un des trois partis de la coalition au pouvoir en Allemagne, et membre du conseil d’administration de l’Assemblée parlementaire franco-allemande.

« Jusqu’à présent, cette coopération a toujours bien fonctionné en temps de crise – pensez, par exemple, au fonds de relance pendant la crise du coronavirus – et maintenant les Français veulent aussi à juste titre les réponses à la crise énergétique actuelle, ou comment faire face à la Chine , à coordonner étroitement », a déclaré Koff.

Une conclusion similaire est tirée par Weeser du FDP, un autre partenaire de la coalition au sein du gouvernement de Berlin. « Paris est irritée par le fait que l’Allemagne fasse cavalier seul sur le frein du prix du gaz et le manque de soutien aux projets européens conjoints de technologie de défense », a-t-elle déclaré. Dans le même temps, elle a accusé le gouvernement français de s’être jusqu’à récemment traîné les pieds sur une nouvelle liaison par pipeline entre la péninsule ibérique et l’Europe du Nord.

Des tensions sans précédent
Plus récemment, le gouvernement français a été irrité par la nouvelle selon laquelle Scholz prévoyait de se rendre à Pékin la semaine prochaine pour rencontrer Xi Jinping dans le cadre de ce qui serait la première visite d’un dirigeant étranger depuis que le président chinois a obtenu un troisième mandat en rupture avec la norme. L’Allemagne et la Chine planifient également leur propre spectacle en ce qui concerne les consultations gouvernementales prévues en janvier.

La pensée à l’Elysée est qu’il aurait été préférable que Macron et Scholz aient visité la Chine ensemble – et de préférence un peu plus tard plutôt que juste après le congrès du Parti communiste chinois où Xi a obtenu un autre mandat. Selon un responsable français, une visite peu après le congrès « légitimerait » le troisième mandat de Xi et serait « trop coûteuse politiquement ».

L’approche non coordonnée de l’Allemagne et de la France à l’égard de la Chine contraste avec la dernière visite de Xi en Europe en 2019 lorsqu’il a été accueilli par Macron, qui avait également invité l’ancienne chancelière Angela Merkel et l’ancien président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker à Paris pour montrer l’unité européenne.

Macron s’est abstenu de critiquer directement un accord controversé sur le port de Hambourg avec la société chinoise Cosco, que Scholz pousse avant son voyage à Pékin. Mais la semaine dernière, le président français a remis en question la sagesse de laisser la Chine investir dans des « infrastructures essentielles » et a averti que l’Europe avait été « naïve » envers les achats chinois dans le passé « parce que nous pensions que l’Europe était un supermarché ouvert ».

Jean-Louis Thiériot, vice-président de la commission de la défense de l’Assemblée nationale française, a déclaré que l’Allemagne se concentrait de plus en plus sur la défense en Europe de l’Est au détriment de projets communs franco-allemands. Par exemple, Berlin a signé un accord avec 13 membres de l’OTAN, dont beaucoup sur le flanc de l’Europe du Nord et de l’Est, pour acquérir conjointement un bouclier antiaérien et antimissile – au grand dam de la France .

« La situation est sans précédent », a déclaré Thiériot. « Les tensions s’aggravent maintenant et rapidement. Au cours des deux derniers mois, l’Allemagne a décidé de mettre fin aux travaux sur l’hélicoptère Tigre [franco-allemand], a abandonné les patrouilles conjointes de la marine… Et la signature du bouclier de défense aérienne est un coup fatal [à la relation de défense] », a-t-il déclaré.

L’investissement massif de l’Allemagne via un fonds de mise à niveau militaire de 100 milliards d’euros, ainsi que l’engagement de Scholz envers l’objectif de l’OTAN de consacrer 2% du PIB aux dépenses de défense, augmenteront probablement le budget annuel de la défense à plus de 80 milliards d’euros et signifient que Berlin sera sur la bonne voie pour dépasser le budget français de la défense de 44 milliards d’euros.

Certificat médical
La suspension la semaine dernière du conseil des ministres conjoint franco-allemand n’était pas de loin le premier affrontement entre Berlin et Paris en matière de réunions de haut niveau.

En août, la question était de savoir si Scholz et Macron se rencontreraient à Ludwigsburg le 9 septembre pour le 60e anniversaire d’ un célèbre discours de l’ancien président français Charles de Gaulle dans la somptueuse ville du sud-ouest de l’Allemagne. Mais malgré la nature hautement symbolique de cette cérémonie, la réunion des dirigeants n’a jamais eu lieu – les responsables présentant des comptes rendus contradictoires sur les raisons pour lesquelles c’était le cas, des conflits de nomination aux prétendus désaccords sur qui devrait assumer les coûts.

À la fin du mois dernier, Paris s’est senti snobé par Berlin lorsque Scholz n’a pas trouvé le temps de parler au Premier ministre français Elisabeth Borne : une réunion entre les deux dirigeants à Berlin avait été annulée parce que la chancelière avait été testée positive pour le coronavirus. Mais plusieurs responsables français ont déclaré à POLITICO qu’une vidéoconférence organisée par la suite avait également été annulée, prétendument parce que les Allemands avaient déclaré au bureau de Borne que Scholz se sentait trop malade.

Paris a été encore plus surpris – et agacé – lorsque Scholz est ensuite apparu le même jour par vidéo lors d’une conférence de presse, au cours de laquelle il ne semblait pas aussi malade, mais a plutôt annoncé avec confiance son programme d’aide énergétique de 200 milliards d’euros. Les Français disent qu’ils n’ont même pas été informés au préalable. Un porte-parole allemand a refusé de commenter.

Yannick Bury, un législateur de l’opposition allemande de centre-droit qui se concentre sur les relations franco-allemandes, a déclaré que Scholz devait commencer à reconstruire les liens avec Macron. « Il est important que la France reçoive un signal clair que l’Allemagne a un grand intérêt à un échange étroit et confiant », a déclaré Bury. « La confiance a été brisée. »

Politico, 26/10/2022

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