Charles III, le controversé nouveau monarque britannique

FILE - Britain's Prince Charles, right, and Camilla, the Duchess of Cornwall, listen as Britain's Queen Elizabeth II delivers the Queen's Speech, in the House of Lords, during the State Opening of Parliament, at the Palace of Westminster in London, Wednesday, June 4, 2014. After seven decades, the United Kingdom has a new woman to call queen. Camilla, Duchess of Cornwall, will be known as Queen Consort, a title that came with Queen Elizabeth II’s blessing after many years of contention, dating back to the years before she even married Prince Charles. (Carl Court, Pool Photo via AP, File)

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De Michael Holden

LONDRES, 8 septembre (Reuters) – Avec le décès jeudi de sa mère, la reine Elizabeth, le prince Charles est enfin devenu roi du Royaume-Uni et de 14 autres royaumes, mettant fin à une attente de plus de 70 ans – la plus longue histoire d’un héritier britannique.

Le rôle sera de taille. Sa défunte mère était extrêmement populaire et respectée, mais elle laisse une famille royale qui a vu sa réputation ternie et ses relations tendues, notamment en raison d’allégations persistantes de racisme contre les responsables du palais de Buckingham.

Charles affronte ces défis à l’âge de 73 ans, le plus vieux monarque à prendre le trône dans une lignée qui remonte à 1000 ans, avec sa deuxième épouse Camilla, qui divise toujours l’opinion publique, à ses côtés.

Pour les détracteurs, le nouveau roi est faible, vaniteux, interférant et mal équipé pour le rôle de souverain.

Il a été ridiculisé pour avoir parlé aux plantes et être obsédé par l’architecture et l’environnement, et sera longtemps associé à son premier mariage raté avec feu la princesse Diana.

Les partisans disent que c’est une déformation du bon travail qu’il fait, qu’il est tout simplement incompris et que dans des domaines tels que le changement climatique, il a été en avance sur son temps.

Ils soutiennent qu’il est attentionné et préoccupé par ses compatriotes britanniques de toutes les communautés et de tous les horizons. Son organisme de bienfaisance Prince’s Trust a aidé plus d’un million de jeunes chômeurs et défavorisés depuis son lancement il y a près de 50 ans.

« Le problème, c’est que vous êtes dans une situation sans issue. Si vous ne faites absolument rien du tout … ils vont s’en plaindre », a déclaré Charles dans un documentaire télévisé. « Si vous essayez de rester coincé, faites quelque chose pour aider, ils se plaignent aussi. »

Tout au long de sa vie, Charles a été pris entre une monarchie en voie de modernisation, essayant de trouver sa place dans une société en mutation rapide et plus égalitaire, tout en maintenant des traditions qui donnent son allure à l’institution.

Cette tension peut être vue à travers la vie de ses propres fils.

L’aîné, William, 40 ans, aujourd’hui héritier lui-même, mène une vie de devoir traditionnel, de travail caritatif et d’apparat militaire.

Le fils cadet Harry, 37 ans, réside à l’extérieur de Los Angeles avec son épouse, l’ex-actrice américaine Meghan, et sa famille, se forgeant une nouvelle carrière plus proche d’Hollywood que de Buckingham Palace.

Les frères, autrefois très proches, se parlent désormais à peine.

ÉDUCATION
Préparé dès sa naissance pour devenir roi un jour, Charles Philip Arthur George est né au palais de Buckingham le 14 novembre 1948, la 12e année du règne de son grand-père, le roi George VI.

À seulement 3 ans lorsqu’il est devenu héritier après que sa mère soit devenue reine en 1952, l’éducation de Charles a toujours été différente de celle des futurs monarques précédents.

Contrairement à ses prédécesseurs formés par des tuteurs privés, Charles est allé à l’école Hill House dans l’ouest de Londres avant de devenir pensionnaire à la Cheam School dans le Berkshire, fréquentée par son père le prince Philip et où il a ensuite été préfet en chef.

Il a ensuite été envoyé à Gordonstoun, un pensionnat difficile en Écosse où Philip avait également étudié. Il a décrit son séjour là-bas comme un enfer : il était seul et victime d’intimidation. « Une peine de prison », aurait-il dit. « Colditz avec des kilts. »

Rompant à nouveau avec la tradition, il est allé au Trinity College de Cambridge pour étudier l’archéologie et l’anthropologie physique et sociale, mais s’est ensuite tourné vers l’histoire.

Au cours de ses études, il a été officiellement couronné prince de Galles, le titre traditionnellement détenu par l’héritier du trône, lors d’une grande cérémonie en 1969, après avoir passé neuf semaines dans une université galloise où il a déclaré avoir fait face à des protestations presque quotidiennes de nationalistes.

L’année suivante, il devient le premier héritier britannique à recevoir un diplôme.

Comme de nombreux membres de la famille royale avant lui, il a rejoint les forces armées, d’abord avec la Royal Air Force en 1971, puis avec la Marine, gravissant les échelons pour commander le dragueur de mines HMS Bronington, avant de mettre fin au service actif en 1976.

En tant que jeune prince, il a coupé une silhouette fringante et sportive qui aimait le ski, le surf et la plongée sous-marine. Il était un joueur de polo passionné et a également monté comme jockey dans un certain nombre de courses compétitives.

En 1979, son grand-oncle Lord Mountbatten, qu’il a décrit comme « le grand-père que je n’ai jamais eu », a été tué dans un attentat à la bombe de l’Armée républicaine irlandaise (IRA), une perte qui l’a profondément affecté.

« C’était comme si le fondement de tout ce qui nous était cher dans la vie avait été irrémédiablement déchiré », a-t-il déclaré plus tard.

En quittant la marine en 1976, il a cherché un rôle dans la vie publique car il n’y avait pas de travail constitutionnel clair pour l’héritier, disant qu’il devait « réconcilier au fur et à mesure ».

« C’est ce qui le rend si intéressant, stimulant et bien sûr compliqué », a-t-il déclaré à propos de son rôle dans un documentaire à l’occasion de son 70e anniversaire.

DIANA
Cependant, pour beaucoup en Grande-Bretagne et au-delà, Charles sera toujours associé à son mariage condamné avec Lady Diana Spencer et à sa liaison avec Camilla Parker Bowles, l’amour de sa vie.

Quand lui et Diana se sont mariés en 1981 devant une audience télévisée mondiale de quelque 750 millions de personnes, son épouse semblait le choix parfait.

Tout semblait aller bien au début, et les fils William et Harry sont nés respectivement en 1982 et 1984. Mais dans les coulisses, le mariage a eu des problèmes et Diana a blâmé Camilla pour sa rupture éventuelle en 1992, déclarant dans une interview télévisée : « nous étions trois dans ce mariage ».

Charles a déclaré qu’il était resté fidèle « jusqu’à ce qu’il (le mariage) soit irrémédiablement rompu ». Le couple a divorcé en 1996.

Lorsque Diana a été tuée dans un accident de voiture à Paris en 1997, il y a eu des effusions au vitriol dans la presse contre lui et Camilla, et sa popularité auprès du public a chuté.

Dans les décennies qui ont suivi, sa réputation s’est améliorée, même s’il est resté moins populaire que sa mère. En 2005, il a finalement épousé Camilla, qui a émergé sous les projecteurs du public pour gagner une plus grande acceptation et des éloges pour son style facile à vivre.

Le prince Charles de Grande-Bretagne rencontre des groupes communautaires locaux après avoir rencontré des bénévoles et des partisans de la banque alimentaire Caithness à la bibliothèque Carnegie à Wick, en Écosse, en Grande-Bretagne, le 29 juillet 2022. Andrew Milligan/Pool via REUTERS/File photo
Cependant, l’ombre de Diana demeure et sa vie continue de passionner le public. Ces dernières années, elle a fait l’objet d’un grand film et d’une comédie musicale à Broadway, tandis que la relation du couple était au centre du drame à succès de Netflix « The Crown ».

MÉPRIS DES MÉDIAS

Alors que les tabloïds se penchent sur ses relations, il n’est pas surprenant que ses relations avec les médias aient souvent été difficiles et qu’il n’ait pas caché son mépris pour les paparazzi.

« Je ne suis vraiment pas très doué pour être un singe performant. Je pense que je suis une personne assez privée. Je ne suis pas prêt à jouer quand ils veulent que je joue », a-t-il déclaré en 1994.

Lors d’une séance photo lors de vacances au ski en 2005, on l’a entendu appeler les médias « des gens sanglants » et dire du correspondant royal de la BBC : « Je ne peux pas supporter cet homme. Il est tellement horrible. »

Alors que les médias voulaient se concentrer sur sa vie privée, Charles voulait s’exprimer sur des questions sociales et spirituelles et n’a jamais hésité à exprimer son point de vue sur des sujets qui lui tenaient à cœur.

Mais par des actions telles que la fondation de la marque Duchy Originals pour promouvoir l’alimentation biologique, et en disant qu’il parlait à ses plantes et serrait la main des arbres lorsqu’il les plantait, certains médias l’ont qualifié d’excentrique qui préférerait être un fermier plutôt qu’un prince.

Il a également été critiqué pour ses opinions franches sur l’architecture, qualifiant une fois d' »escarboucle » une extension moderniste prévue de la National Gallery de Londres et accusé de « charlatanisme » pour son plaidoyer en faveur des médecines alternatives.

Le biographe Tom Bower a déclaré que le prince était attaché à des questions telles que l’environnement, mais qu’il était têtu et incapable d’accepter lui-même les critiques.

« C’est une personne motivée, qui veut sans aucun doute faire le bien mais ne comprend pas que les conséquences de beaucoup de ses actions causent beaucoup de problèmes », a déclaré Bower.

En privé, il est amusant avec un « sens de l’humour méchant », mais aussi colérique et exigeant, ont déclaré des assistants. Ils rejettent les accusations selon lesquelles il insiste sur le luxe, bien qu’ils disent qu’il croit qu’il doit faire un spectacle royal lorsque la situation l’exige.

Certains de ses proches disent qu’il est gentil et travailleur, et ses amis et ses ennemis parlent de son dévouement au devoir, s’occupant de ses papiers jusqu’à minuit la plupart du temps.

« L’homme ne s’arrête jamais. Je veux dire, quand nous étions enfants, il y avait des sacs et des sacs et des sacs de travail que le bureau venait de lui envoyer. Nous pouvions à peine nous rendre à son bureau pour lui dire bonne nuit. » William a déclaré dans un documentaire pour marquer le 70e anniversaire de son père.

Malgré sa longue attente pour le trône, le travail n’est pas quelque chose auquel il pensait souvent, a déclaré sa femme Camilla.

Lorsqu’on lui a demandé si être roi était quelque chose dont il parlait, elle a répondu: « Pas beaucoup, non. C’est juste quelque chose qui va arriver. »

Ce sont des sentiments que Charles lui-même a exprimés.

« Malheureusement, cela fait suite au décès de votre mère, de votre parent, ce qui n’est pas très gentil, c’est le moins qu’on puisse dire, alors il vaut mieux ne pas trop y penser », avait-il déclaré en 2010.

Reuters

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