La Chine lance un porte-avions de haute technologie

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BEIJING (AP) – Pékin a lancé vendredi un porte-avions de nouvelle génération, le premier navire de ce type à être à la fois conçu et construit en Chine, dans une étape importante alors qu’il cherche à étendre la portée et la puissance de sa marine.

Le transporteur de type 003 baptisé Fujian a quitté sa cale sèche dans un chantier naval à l’extérieur de Shanghai dans la matinée et s’est amarré à un quai voisin, ont indiqué les médias d’État.

La chaîne de télévision publique CCTV a montré du personnel de la marine rassemblé debout sous l’énorme navire alors que des jets d’eau pulvérisaient sur son pont, des banderoles multicolores volaient et de la fumée colorée se dégageait.

Équipé des dernières technologies d’armement et de lancement d’avions, les capacités du navire Type 003 sont censées rivaliser avec celles des porte-avions occidentaux, alors que Pékin cherche à transformer sa marine, déjà la plus grande au monde, en une force multiporteuse.

Les images satellite capturées par Planet Labs PBC jeudi et analysées par l’Associated Press ont montré le transporteur dans ce qui semblait être une cale sèche entièrement inondée au chantier naval de Jiangnan, près de Shanghai, prêt pour le lancement. Il était drapé de banderoles rouges, vraisemblablement en préparation de la cérémonie de lancement.

« Il s’agit d’une étape importante pour le complexe militaro-industriel chinois », a déclaré Ridzwan Rahmat, analyste basé à Singapour pour la société de renseignement de défense Janes.

« Cela montre que les ingénieurs chinois sont désormais capables de fabriquer localement la suite complète de combattants de surface associés à la guerre navale moderne, y compris des corvettes, des frégates, des destroyers, des navires d’assaut amphibies et maintenant un porte-avions », a-t-il déclaré. « Cette capacité à construire un navire de guerre très complexe à partir de zéro entraînera inévitablement diverses retombées et avantages pour l’industrie chinoise de la construction navale. »

Le premier porte-avions chinois était un navire soviétique reconverti, et le second a été construit en Chine mais basé sur une conception soviétique. Les deux ont été construits pour utiliser une méthode de lancement dite de « saut à ski » pour les avions, avec une rampe à l’extrémité de la courte piste pour aider les avions à décoller.

Le Type 003 utilise un lancement par catapulte, qui, selon les experts, semble être un système de type électromagnétique comme celui développé à l’origine par l’US Navy. L’agence de presse officielle chinoise Xinhua a confirmé que le Fujian avait utilisé le système électromagnétique dans un rapport sur le lancement de vendredi.

Un tel système met moins de pression sur l’avion que les anciens systèmes de lancement de catapulte à vapeur, et l’utilisation d’une catapulte signifie que le navire sera en mesure de lancer une plus grande variété d’avions, ce qui est nécessaire pour que la Chine puisse projeter des projets navals. puissance à une plus grande portée, a déclaré Rahmat.

« Ces catapultes permettent aux avions déployés de transporter une charge d’armes plus importante en plus des réservoirs de carburant externes », a déclaré Rahmat.

« Une fois pleinement opérationnel, le troisième transporteur du PLAN serait également en mesure de déployer une suite plus complète d’avions associés aux opérations du groupe de frappe des transporteurs, y compris le transport de livraison à bord du transporteur et les cellules d’alerte avancée et de contrôle aéroportées, telles que le KJ-600. »

La marine de l’Armée populaire de libération de Chine, ou PLAN, se modernise depuis plus d’une décennie pour devenir davantage une force « d’eau bleue » – une force capable d’opérer à l’échelle mondiale plutôt que de se limiter à rester plus près du continent chinois.

Dans le même temps, les États-Unis se concentrent de plus en plus sur la région, y compris la mer de Chine méridionale. La vaste région maritime a été tendue parce que six gouvernements revendiquent tout ou partie de la voie navigable stratégiquement vitale, par laquelle environ 5 billions de dollars de commerce mondial transitent chaque année et qui détient des stocks de pêche riches mais en déclin rapide et d’importants gisements sous-marins de pétrole et de gaz.

La Chine a été de loin la plus agressive dans l’affirmation de sa revendication sur la quasi-totalité de la voie navigable, ses caractéristiques insulaires et ses ressources.

La marine américaine a navigué sur des navires de guerre au-delà d’îles artificielles construites par la Chine dans la mer et équipées de pistes d’atterrissage et d’autres installations militaires. La Chine insiste sur le fait que son territoire s’étend à ces îles, tandis que la marine américaine affirme qu’elle y mène des missions pour assurer la libre circulation du commerce international.

Dans son rapport au Congrès américain l’année dernière sur les capacités militaires de la Chine, le ministère de la Défense a déclaré que le programme de développement de porte-avions était essentiel au développement continu de la marine chinoise en une force mondiale, « étendant progressivement sa portée opérationnelle au-delà de l’Asie de l’Est dans une capacité durable à fonctionnent à des distances de plus en plus longues.

« Les porte-avions chinois et les porte-avions de suivi prévus, une fois opérationnels, étendront la couverture de la défense aérienne au-delà de la portée des systèmes de missiles côtiers et embarqués et permettront les opérations des groupes de travail à des distances de plus en plus longues », a déclaré le ministère de la Défense.

Ces dernières années, la Chine a étendu sa présence dans l’océan Indien, le Pacifique occidental et au-delà, établissant sa première base à l’étranger au cours de la dernière décennie dans la nation de la Corne de l’Afrique, Djibouti, où les États-Unis, le Japon et d’autres maintiennent également une présence militaire. . Il a également récemment signé un accord de sécurité avec les îles Salomon dont beaucoup craignent qu’il ne lui donne un avant-poste dans le Pacifique Sud, et travaille avec le Cambodge sur l’expansion d’une installation portuaire là-bas qui pourrait lui donner une présence dans le golfe de Thaïlande.

Xinhua a rapporté que le Fujian, qui porte le numéro de coque 18, avait un déplacement à pleine charge de 80 000 tonnes. Dans un rapport de mars préparé par le service de recherche du Congrès américain, cependant, les analystes ont déclaré que les images satellites suggèrent que le déplacement du Type 003 était d’environ 100 000 tonnes, similaires à ceux des porte-avions de l’US Navy.

Le PLAN compte actuellement quelque 355 navires, y compris des sous-marins, et les États-Unis estiment que la force passera à 420 navires d’ici 2025 et à 460 navires d’ici 2030. Malgré la plus grande marine du monde numériquement, le PLAN n’a pour l’instant toujours pas les capacités nécessaires. de l’US Navy et reste loin derrière dans les porte-avions.

La marine américaine est le leader mondial des porte-avions, avec 11 navires à propulsion nucléaire. Il dispose également de neuf navires d’assaut amphibies pouvant transporter des hélicoptères et des avions de chasse à décollage vertical.

Les alliés américains comme la Grande-Bretagne et la France ont également leurs propres porte-avions, et le Japon a quatre « destroyers d’hélicoptères », qui ne sont techniquement pas des porte-avions, mais transportent des avions. Deux sont en cours de conversion pour prendre en charge les chasseurs à décollage court et à atterrissage vertical.

Le nouveau transporteur chinois a été nommé d’après la province du Fujian sur la côte sud-est du pays, suivant une tradition après avoir nommé ses deux premiers transporteurs d’après les provinces du Liaoning et du Shandong.

La cérémonie de lancement de son chantier naval a été présidée par Xu Qiliang, membre du Politburo du Parti communiste au pouvoir et vice-président de la Commission militaire centrale dirigée par le président et chef du parti Xi Jinping.

Après que Xu ait coupé le ruban pour le lancement, une bouteille de champagne a été brisée sur la proue du Fujian, a rapporté Xinhua. Les portes de la cale sèche se sont alors ouvertes et le navire est sorti dans l’eau et amarré à son quai.

Le développement par la Chine du porte-avions de type 003 fait partie d’une modernisation plus large de l’armée chinoise. Comme pour son programme spatial, la Chine a procédé avec une extrême prudence dans le développement des porte-avions, cherchant à n’appliquer que des technologies qui ont été testées et perfectionnées.

Pour le moment, on ne pense pas que la Chine ait développé l’avion pour réaliser pleinement le potentiel du nouveau transporteur, a déclaré Rahmat.

On ne sait pas à quel point la Chine est proche du développement de son avion KJ-600 AWACS, qu’elle a commencé à tester en 2020, pour qu’il soit prêt pour les opérations de transport, et il y a « peu de preuves » qu’elle a commencé à travailler sur le transport de livraison à bord du transporteur. avion, dit-il.

Maintenant qu’il est lancé, le porte-avions devra être équipé, ce qui pourrait prendre de deux à six mois. Ensuite, il y aura des essais d’acceptation dans le port et des essais en mer, qui prendront probablement encore six mois avant que les ingénieurs ne commencent à lancer des charges d’essai à l’aide du système de catapulte.

« Le premier avion ne sera lancé à partir de ce transporteur peut-être que de la fin de 2023 à 2024, et la pleine capacité opérationnelle sera probablement déclarée plus près de 2025 », a-t-il déclaré.

Associated Press, 17 juin 2022

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