Sievierodonetsk : Les combats de rue font rage

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Ukraine, Russie, Sievierodonetsk,

De violents combats de rue pour une ville industrielle clé de l’est du pays.
-Les troupes ukrainiennes sont en surnombre, mais ne se rendront pas – Zelenskiy
-Le front oriental est constamment bombardé
-Les ports tenus par la Russie sont prêts à reprendre les exportations de céréales – Moscou


KYIV/DRUZHKIVKA, Ukraine, 7 juin (Reuters) – Les troupes ukrainiennes se sont battues mardi contre les Russes, rue par rue, dans les ruines de Sievierodonetsk, en essayant de préserver les gains obtenus lors d’une contre-offensive surprise qui avait inversé la tendance dans l’une des batailles terrestres les plus sanglantes de la guerre.

La lutte pour la petite ville industrielle est devenue une bataille cruciale dans l’est de l’Ukraine, la Russie y concentrant sa puissance offensive dans l’espoir d’atteindre l’un de ses objectifs de guerre déclarés, à savoir la prise totale de la province voisine de Louhansk au nom des proxies séparatistes.

Après s’être retirées de la quasi-totalité de la ville face à l’avancée russe, les forces ukrainiennes ont lancé une contre-attaque surprise la semaine dernière, chassant les Russes d’une partie du centre-ville. Depuis lors, les deux armées se sont affrontées sur les boulevards, chacune affirmant avoir infligé d’énormes pertes.

« Nos héros n’abandonnent pas leurs positions à Sievierodonetsk », a déclaré le président Volodymyr Zelenskiy dans une allocution vidéo diffusée dans la nuit, décrivant de violents combats de rue dans la ville. Plus tôt, il avait déclaré aux journalistes lors d’un briefing que les Ukrainiens étaient en infériorité numérique mais qu’ils avaient encore « toutes les chances » de se défendre.

Le maire de la ville, Oleksandr Stryuk, a déclaré mardi à la télévision ukrainienne que les forces ukrainiennes faisaient tout ce qu’elles pouvaient pour tenir leur position : « Nos forces armées ont renforcé leurs positions et tiennent la ligne ».

Avant la contre-offensive ukrainienne, la Russie semblait sur le point d’encercler la garnison ukrainienne dans la province de Louhansk, en tentant de couper la route principale vers Sievierodonetsk et sa ville jumelle Lysychansk, de l’autre côté du fleuve Siverskiy Donets.

Mais à la suite de la contre-offensive, M. Zelenskiy a effectué une visite surprise à Lysychansk dimanche, démontrant personnellement que Kiev disposait toujours d’une route ouverte vers la redoute de ses troupes.

Le ministère ukrainien de la défense a déclaré que la Russie injectait des troupes et du matériel dans sa campagne de prise de Sievierodonetsk. Le gouverneur de Louhansk, Serhiy Gaidai, a déclaré lundi que la situation s’était aggravée depuis que les défenseurs ukrainiens avaient repoussé les Russes au cours du week-end.

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Louhansk et la province voisine de Donetsk, connues sous le nom de Donbas, sont devenues la principale cible de la Russie depuis que ses forces ont été vaincues dans la banlieue de Kiev en mars et repoussées de la deuxième ville du pays, Kharkiv, le mois dernier.

La Russie a exercé des pressions dans trois directions principales – est, nord et sud – pour tenter d’encercler les Ukrainiens dans le Donbas. La Russie a progressé, mais lentement, sans parvenir à porter un coup décisif ou à encercler les Ukrainiens.

Dans sa mise à jour nocturne, l’armée ukrainienne a déclaré que deux civils avaient été tués dans des bombardements russes dans le Donbas et que les forces russes avaient tiré sur plus de 20 communautés, en utilisant l’artillerie et les frappes aériennes.

À Druzhkivka, dans la poche de la province de Donetsk tenue par les Ukrainiens, les habitants fouillaient dans les décombres des maisons oblitérées par les derniers bombardements.

« S’il vous plaît, aidez-nous, nous avons besoin de matériaux pour le toit, pour la maison, il y a des gens sans abri », a crié Nelya, devant sa maison dont le toit a été déchiqueté. « Ma nièce, elle a deux petits enfants, elle a dû couvrir l’un de ses enfants avec son propre corps ».

Non loin de là, Nadezhda a ramassé un album photo rose pour enfants et un cahier d’exercices de maternelle dans les ruines de sa maison, et les a posés sur une étagère encore debout tant bien que mal dans les décombres.

« Je ne sais même pas par où commencer. Je suis là à regarder, mais je n’ai aucune idée de ce que je dois faire. Je commence à pleurer, je me calme, puis je pleure à nouveau ».

La Russie a envahi l’Ukraine le 24 février, dans ce qu’elle appelle une « opération militaire spéciale » pour éradiquer ce qu’elle considère comme des menaces à sa sécurité. L’Ukraine et ses alliés occidentaux considèrent qu’il s’agit d’un prétexte sans fondement pour une guerre visant à s’emparer de territoires.

BOMBARDEMENTS CONSTANTS
Le ministère britannique de la défense a déclaré mardi que la Russie tentait toujours de couper Sievierodonetsk en avançant du nord près d’Izium et du sud près de Popasna. Il a déclaré que la progression de la Russie à partir de Popasna s’était arrêtée au cours de la semaine dernière, tandis que des rapports de bombardements près d’Izium suggéraient que Moscou y préparait une nouvelle offensive.

« La Russie devra presque certainement réaliser une percée sur au moins l’un de ces axes pour traduire les gains tactiques en succès au niveau opérationnel et progresser vers son objectif politique de contrôle de l’ensemble de l’oblast de Donetsk », indique le rapport.

Le gouverneur de la région de Donetsk, Pavlo Kyrylenko, a déclaré à la télévision ukrainienne que les bombardements étaient constants le long de la ligne de front, la Russie tentant de pousser vers Sloviansk et Kramatorsk, les deux plus grandes villes de Donetsk tenues par les Ukrainiens.

M. Kyrylenko a indiqué que des efforts étaient en cours pour évacuer les habitants des villes, dont certaines sont attaquées jour et nuit, notamment Sloviansk où il reste environ 24 000 résidents, soit environ un quart de la population.

« Les gens comprennent maintenant, bien qu’il soit tard, qu’il est temps de partir », a-t-il dit.

L’Ukraine est l’un des plus gros exportateurs de céréales au monde, et les pays occidentaux accusent la Russie d’avoir créé un risque de famine mondiale en fermant les ports ukrainiens de la mer Noire. Moscou nie toute responsabilité dans la crise alimentaire, rejetant la faute sur les sanctions occidentales.

Le ministre russe de la défense, Sergei Shoigu, a déclaré que les ports ukrainiens de Berdyansk et Mariupol, occupés par la Russie, étaient prêts à reprendre les exportations de céréales. L’Ukraine affirme que toute expédition de ce type organisée à partir du territoire saisi par Moscou équivaudrait à un pillage illégal.

M. Zelenskiy a déclaré que Kiev recevait progressivement des « systèmes antinavires spécifiques », le meilleur moyen de briser le blocus russe des ports ukrainiens.

Selon le Kremlin, pour que les exportations puissent reprendre à partir des ports ukrainiens, Kiev doit d’abord les déminer. La Russie pourrait alors inspecter et escorter les navires vers les eaux internationales, a déclaré le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov.

Lundi, l’envoyé de la Russie aux Nations unies, Vassily Nebenzia, a quitté en trombe une réunion du Conseil de sécurité de l’ONU, alors que le président du Conseil européen, Charles Michel, accusait Moscou d’alimenter la crise alimentaire mondiale.