La crise de Ceuta, selon les services secrets espagnols

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Le CNI a attribué la crise de Ceuta au « discours agressif » de Rabat sur le Sahara occidental.
Les services de renseignement ont conclu que l’afflux de milliers d’immigrants faisait partie de la stratégie de « pression » du Maroc pour amener Madrid à reconnaître sa souveraineté sur l’ancienne colonie.

Le 18 mai dernier, le gouvernement espagnol tentait de gérer la crise provoquée par l’entrée de milliers d’immigrants illégaux à Ceuta la veille, face à la passivité des autorités marocaines. La situation a déclenché l’alarme au sein du gouvernement et le président, Pedro Sánchez, s’est rendu d’urgence dans la ville nord-africaine, où l’armée avait été déployée pour aider la police nationale et la Guardia Civil, débordées par la marée de personnes traversant la frontière. Ce jour-là, le Centre national de renseignement (CNI) a rédigé un rapport « réservé » de quatre pages, qu’il a envoyé à Sánchez et à d’autres membres de son gouvernement. Il y analysait l’état des « relations » avec le Maroc à l’époque « suite à l’accueil » en Espagne, un mois plus tôt, de Brahim Ghali, leader du Front Polisario et président de la République arabe sahraouie démocratique (RASD), pour être soigné d’une grave infection covidienne.

Le document, auquel EL PAÍS a eu accès, présente l’afflux massif d’immigrants comme faisant partie du « discours agressif » avec lequel Rabat essayait de faire changer Madrid de position sur la question du Sahara Occidental. Et il souligne que le Maroc a tenté d' »impliquer directement le président du gouvernement ». Un second rapport du CNI, daté du 24 juin, reprend la même idée, concluant que l’objectif était de « faire pression sur le gouvernement espagnol pour qu’il adopte une position favorable au Maroc dans le conflit du Sahara occidental ». En mars, dix mois après la crise de Ceuta, Sánchez abandonne la position traditionnelle de neutralité de l’Espagne dans le conflit du Sahara, maintenue pendant 47 ans, et se range du côté de Rabat, considérant sa proposition d’autonomie pour l’ancienne colonie « comme la base la plus sérieuse, réaliste et crédible pour la résolution du conflit ».

Peu après cette dernière annonce, on a appris qu’en pleine crise de Ceuta, les téléphones portables de M. Sánchez lui-même, du ministre de l’Intérieur, Fernando Grande-Marlaska, de la ministre de la Défense, Margarita Robles, et du chef des Affaires étrangères de l’époque, Arancha González Laya – qui a quitté le gouvernement en juillet suivant – avaient été attaqués par le programme d’espionnage Pegasus. L’organisation non gouvernementale Amnesty International avait déjà accusé le Maroc à l’été 2021 d’avoir utilisé ce virus informatique pour espionner 50.000 téléphones, dont celui du président français Emmanuel Macron. Rabat a toujours nié utiliser Pegasus. Depuis un mois, le Tribunal Suprême enquête pour savoir qui est derrière les attaques contre Sánchez et ses ministres.

Dans le rapport du 18 mai, le CNI analyse l’évolution de la politique étrangère marocaine dans les mois précédant la crise de Ceuta. Elle souligne qu’elle s’était attachée à obtenir du président américain Joe Biden le maintien de la reconnaissance de la souveraineté de Rabat sur le Sahara que son prédécesseur, Donald Trump, avait matérialisée en décembre 2020. Le document ajoute qu’après avoir considéré cet objectif atteint, Rabat a adopté « un discours agressif visant à faire en sorte que d’autres pays suivent cette décision ou révisent leur position » sur l’ancienne colonie espagnole. « Toutefois, dans le cas de l’Espagne, la position marocaine avait été maintenue dans le cadre d’une relation marquée par la compréhension et la coopération », une situation qui a changé lorsque l’arrivée de Ghali le 18 avril dans un hôpital de Logroño a été révélée. Les services secrets soulignent que Rabat est passé de la considération de cet événement comme « une occasion de discréditer le leader du Front Polisario, à la gestion de cette situation comme une ‘magnifique opportunité’ pour obtenir plus de concessions de notre pays dans le domaine bilatéral ».

Une stratégie dirigée par Mohamed VI

A cette fin, ajoute le CNI, le Maroc a initié « une stratégie parfaitement planifiée et dirigée depuis les plus hautes sphères du pouvoir » et, plus précisément, par le roi Mohamed VI. « Le monarque marocain s’est impliqué directement dans la stratégie car il a considéré que la décision espagnole était approuvée par les plus hauts niveaux de décision politique de notre pays et a estimé que les explications reçues étaient insuffisantes », souligne le service secret. Le rapport souligne qu’à cette époque, les autorités de Rabat considéraient déjà que Berlin et Madrid avaient influencé « négativement » leurs aspirations à obtenir plus de soutien au sein de l’UE pour leur position sur la question sahraouie. Pour le Maroc, « le voisinage de l’Espagne et sa position » constituent « l’un des principaux obstacles à l’exercice de sa souveraineté sur l’ensemble du territoire du SO [Sahara occidental] ».

Le document désigne Fouad Ali el-Himma, conseiller du roi Mohammed VI (avec qui il est ami depuis l’enfance) et fondateur du Parti de l’authenticité et de la modernité, deuxième parti le plus voté aux élections de 2016 et 2021, comme le planificateur de cette stratégie. En avril, El-Himma a partagé une table avec Pedro Sánchez lors de l’iftar (repas de rupture du jeûne du Ramadan) organisé par Mohammed VI, qui a symbolisé la fin de la crise diplomatique. Aux côtés de ce conseiller du monarque, le CNI place le ministre des Affaires étrangères, Nasser Bourita, et les chefs de la Direction générale des études et de la documentation (DGED, le service de renseignement extérieur des Forces armées marocaines), Yassin Mansouri, et de la Direction générale de la surveillance du terrorisme (DGST, le service secret intérieur), Abdellatif Hammouchi.

Le CNI leur reproche également « diverses actions d’influence » sur les réseaux sociaux, les médias et les tribunaux. Parmi ces dernières, elle souligne la réactivation de deux procédures devant le Traibunal Suprême contre le leader du Front Polisario, qui avaient été mises en veilleuse pendant un certain temps. Le rapport leur attribue également la prétendue tentative d’introduire le débat sur l’opportunité de recevoir Ghali au Congrès par le biais de questions écrites de députés espagnols – entre mai et juin de cette année, Vox a présenté près de cinquante questions de ce type, un nombre bien plus élevé que le PP, le deuxième parti le plus actif en la matière -, ainsi qu’en Europe « par le biais d’un député français », qu’il n’identifie pas.

Le rapport souligne que le Maroc a maintenu cette stratégie jusqu’à « environ » le 10 mai 2021, date à laquelle il a entrevu la possibilité que Ghali quitte l’Espagne sans qu’aucune action judiciaire ne soit engagée contre lui, comme cela s’est finalement produit trois semaines plus tard. À ce moment-là, le Maroc a changé sa stratégie et l’a recentrée sur la migration irrégulière. Le CNI souligne que jusqu’au 16 mai de l’année dernière, « il n’y a pas eu d’altération évidente de la collaboration bilatérale » dans ce domaine. Cependant, coïncidant avec la fin du Ramadan, il indique qu’il a commencé à se répandre « au sein de la communauté des migrants subsahariens que les FCS [Forces et Corps de Sécurité marocains] allaient retirer les contrôles sur la côte nord. Cela a provoqué la tentative de départ de plusieurs bateaux des côtes de Tanger et l’arrivée à Ceuta de migrants qui ont nagé tout la journée du 17 mai ».

Instructions de Rabat

Le CNI n’hésite pas à affirmer que la police marocaine a reçu des instructions de Rabat « pour relâcher la surveillance sur la bande côtière de Larache à Saidia [plus de 200 kilomètres] » et que les autorités des municipalités de la région « ont donné des instructions aux chauffeurs de taxi et aux propriétaires de moyens de transport pour qu’ils mettent leurs véhicules à disposition pour le transfert des immigrants subsahariens afin de les emmener dans les environs de Ceuta ». Elle a également prévenu que quelques jours plus tôt, le 15 mai, les autorités marocaines avaient donné « des instructions pour laisser passer les bateaux d’immigrants vers la côte espagnole ». Dans le même temps, la présence de la police marocaine au poste frontalier d’El Tarajal a disparu, « ce qui a facilité l’entrée simultanée de dizaines d’immigrants, surtout des jeunes ». Au moins 10.000 personnes, dont de nombreux mineurs, ont franchi la frontière de manière irrégulière au cours de ces journées.

Le CNI est convaincu qu’à partir de ce moment, Rabat allait « maintenir comme ligne d’action prioritaire l’adoption de nouvelles mesures souverainistes dans le SO [Sahara occidental] ». Et il note la possibilité qu’elle provoque des incidents qui « rouvriraient le débat sur les zones de chevauchement entre les eaux sahraouies et les îles Canaries ». Le parlement marocain avait déjà approuvé en janvier 2020 deux lois étendant la zone économique exclusive sur les eaux du Sahara occidental à 200 miles nautiques, ce qui n’est pas reconnu internationalement. Les services secrets espagnols n’excluent pas la possibilité que Rabat favorise « des actions pour tenter de prendre le contrôle de l’espace aérien sahraoui, actuellement sous propriété espagnole ».

Le document prévoit que Rabat maintiendra désormais « un discours dur et inamical lorsqu’il s’agira de traiter les questions les plus sensibles pour l’Espagne », comme la réouverture des frontières terrestres de Ceuta et Melilla, fermées depuis plus d’un an en raison de la pandémie et qui n’ont été rouvertes que le 17 mai. Les renseignements espagnols rapportent également que le ministre Bourita avait recommandé de « continuer à maintenir une augmentation graduelle de la pression » sur l’Espagne. Et il note qu’il est « très probable » que Rabat ait appelé son ambassadrice à Madrid, Karima Benyaich, pour des consultations, ce qui a eu lieu le jour même de la rédaction du rapport.

De l’avis du CNI, le poids de la composante personnelle de Mohammed VI dans la crise a été « décisif ». Le document conclut qu' »il n’est pas exclu que Rabat laisse de côté les conséquences sur les relations bilatérales et décide de maintenir l’escalade de la tension, sans poursuivre d’objectifs spécifiques au-delà des instructions du monarque ».

Tant le CNI que l’ambassade du Maroc en Espagne ont refusé de commenter le contenu de ce document.

JOSÉ BAUTISTA ÓSCAR LÓPEZ-FONSECA

El Pais, 06/06/2022

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