Algérie. Des scientifiques découvrent une fuite de méthane

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Des scientifiques découvrent une fuite de méthane vieille de plusieurs décennies dans le désert algérien
Une nouvelle recherche par satellite partagée exclusivement avec Unearthed révèle des fuites importantes sur un important marché du gaz pour l’UE

Sur le plus grand champ gazier d’Algérie, une source d’énergie clé pour l’UE, une installation libère un puissant gaz à effet de serre dans l’atmosphère depuis près de 40 ans.

La station de compression, qui aide à pomper le gaz du champ de Hassi R’Mel vers l’Europe, libère régulièrement du méthane depuis au moins 1984, selon de nouvelles recherches par satellite partagées exclusivement avec Unearthed et publiées aux côtés de Bloomberg . Les données satellitaires montrent que du méthane s’échappait du site dès le 5 novembre de cette année-là, apparemment à partir d’une torchère.

Les résultats viennent avec l’UE cherchant à augmenter les importations de gaz d’Algérie – déjà une source d’énergie clé pour le bloc – à la lumière de l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Au milieu de la course au gaz, l’UE cherche également à renforcer les contrôles sur les fuites de méthane au sein du bloc et des principaux exportateurs.

Le méthane est un puissant gaz à effet de serre et un déclencheur clé du changement climatique. L’arrêt des fuites du secteur pétrolier et gazier est considéré comme un moyen essentiel d’arrêter les pires effets de la dégradation du climat, tout en capturant et en vendant le méthane qui s’échappe, un composant clé du gaz naturel, pourrait aider le marché mondial de l’énergie en difficulté.

Dans l’installation, située à seulement 14 km au sud du principal hub gazier de Hassi R’Mel, entre 2017 et mars 2022, il y a eu 188 jours où des pics de méthane ont été détectés sur 384 jours où des images satellites de bonne qualité étaient disponibles, avec les plus intenses panaches repérés entre 2017 et 2020. De 1984 à 2017 – une période où la qualité des données satellitaires était limitée rendant les fuites plus difficiles à voir – il y a eu 35 jours où des panaches de méthane ont pu être repérés.

Unearthed a pu établir que la station de compression se trouvait sur le champ de Hassi R’Mel avec l’aide des spécialistes open source McKenzie Intelligence Services . Ces stations facilitent la circulation du gaz d’un endroit à un autre et cette installation absorbe le gaz des gisements voisins, avant de l’envoyer au hub principal, où une partie est ensuite envoyée pour exportation vers l’UE et d’autres marchés.

Bien que cette installation soit la source de méthane la plus puissante et la plus persistante sur le champ de Hassi R’Mel, ce n’est pas la seule. Des chercheurs du groupe de télédétection terrestre et atmosphérique (LARS) de l’Université polytechnique de Valence en Espagne ont identifié d’autres sources d’émissions sporadiques à proximité du hub principal de Hassi R’Mel.

Le plus grand panache de méthane de la station de compression était d’environ 4,5 tonnes par heure et a été repéré le 21 novembre 2021, avec un seuil de détection d’environ une tonne par heure.

Le bassin de Hassi R’Mel a rejeté environ 939 000 tonnes de méthane l’an dernier,
en hausse de 67 % par rapport à 2020, selon les données de la société de géoanalyse Kayrros SAS, analysées par Bloomberg. Pour mettre cela en contexte, cette quantité de méthane équivaut à peu près aux émissions annuelles de 17 millions de voitures américaines.

Une cause majeure du changement climatique

Le méthane est 84 fois plus puissant que le dioxyde de carbone comme gaz à effet de serre au cours de ses 20 premières années dans l’atmosphère, avant de se dissiper. Alors que le temps presse pour arrêter les pires effets du changement climatique, la réduction des fuites de méthane provenant du pétrole et du gaz est considérée comme un moyen relativement indolore de réduire rapidement les émissions, par rapport au défi de réduire le méthane provenant de l’agriculture et d’autres sources.

Selon l’ Agence internationale de l’énergie (AIE) , les fuites majeures des infrastructures pétrolières et gazières sont gravement sous-déclarées, avec des émissions supérieures de 70 % aux chiffres communiqués par les gouvernements . L’AIE a également constaté que tout le méthane qui s’est échappé en 2021 aurait pu fournir 180 milliards de mètres cubes de gaz au marché, un chiffre proche de tout le gaz utilisé dans le secteur électrique européen.

Luis Guanter, qui dirige le groupe LARS , a déclaré que des fuites de méthane comparables à celles de l’Algérie se produisent probablement dans le monde entier, y compris dans des zones où, en raison de facteurs tels que la végétation et la couverture nuageuse, la détection par satellite n’est possible que pour des émissions extrêmement importantes. . « C’est seulement que les méthodes satellitaires que nous utilisons pour cartographier les panaches de méthane sont actuellement plus facilement applicables aux régions semi-arides comme l’Algérie ou le Turkménistan, où les satellites ont détecté de grands panaches de méthane », a-t-il déclaré. « Des travaux supplémentaires sont nécessaires pour améliorer les limites de détection dans les zones végétalisées et fréquemment nuageuses telles que l’Alaska ou la Sibérie. »


Pour avoir une image complète de l’étendue des fuites de méthane en Algérie, une surveillance sur le terrain serait nécessaire. Cela pourrait être fait à l’aide d’une caméra infrarouge de détection de méthane, mais cette technologie peut coûter jusqu’à 100 000 £ à l’achat et est soumise à des contrôles à l’exportation, ce qui la rend difficile à utiliser dans des pays comme l’Algérie, où l’accès aux sites pétroliers et gaziers est également étroitement contrôlée.

Itziar Irakulis Loitxate, chercheur au LARS, qui a dirigé les travaux sur l’Algérie, a déclaré à Unearthed que les récents progrès rapides de la technologie satellitaire signifient que des scientifiques comme elle peuvent « obtenir des informations qui n’auraient pas été possibles il y a seulement quelques années ». Elle a toutefois averti qu’il s’agissait encore d’un nouveau domaine d’étude. « Nous espérons que de nouvelles missions satellites et des méthodes d’analyse d’images améliorées aideront à surmonter bon nombre des limites que nous avons aujourd’hui. »

L’Algérie est considérée comme un point chaud du méthane, mais le pays n’a pas voulu s’engager dans des initiatives visant à réduire le polluant. Plus récemment, lors de la conférence des Nations Unies sur le climat à Glasgow l’année dernière, le pays a refusé de se joindre à 105 autres pour signer un engagement à réduire les émissions de méthane de 30 % d’ici 2030.

Des fuites importantes de méthane ont également été détectées dans deux installations du plus grand champ pétrolier d’Algérie par une équipe de chercheurs aux Pays-Bas. 80 panaches de deux stations de compression de gaz sur le champ pétrolier de Hassi Messaoud ont été repérés en 2021 par des scientifiques du SRON , un centre de recherche spatiale. La majeure partie du gaz produit à Hassi Messaoud est réinjectée afin d’augmenter la production de pétrole, mais une partie s’échappe évidemment.

À Hassi R’Mel et Hassi Messaoud, la quantité de méthane provenant du site pourrait être nettement supérieure à ce que les chercheurs sont capables de détecter à l’aide de satellites. Cela s’explique en partie par le fait que le seuil de détection du méthane, une tonne par heure, est relativement élevé, alors qu’il y a des jours où il est impossible d’obtenir une image claire, en raison de problèmes tels que la couverture nuageuse.

Sonatrach, la compagnie pétrolière publique algérienne, domine le secteur pétrolier et gazier en Algérie et gère toutes les installations mentionnées dans cette histoire.

En réponse à une demande de commentaires de Bloomberg pour cette histoire, le PDG de Sonatrach, Toufik Hakkar, a déclaré que l’entreprise avait fait des progrès dans la réduction des émissions dues au torchage ces dernières années et que les propres estimations d’émissions de l’entreprise étaient « bien inférieures à ce qui est annoncé ailleurs ». Il a ajouté : « Je tiens également à préciser que nous imposons dans tous les contrats avec nos partenaires la récupération des gaz torchés. »

L’Algérie est une source clé de gaz pour l’UE, avec les deux tiers des importations annuelles de gaz de l’Espagne et du Portugal provenant du pays, selon une analyse du FT . L’année dernière, 12 % du gaz de l’UE provenaient d’Algérie. Pour le contexte, la Russie représentait 45 % et la Norvège 20 %.

Le Premier ministre italien Mario Draghi a récemment conclu un accord avec l’Algérie pour augmenter les importations de gaz du pays, afin de réduire la dépendance du pays vis-à-vis de la Russie. Les ministres espagnols ont également cherché à augmenter l’approvisionnement en gaz algérien. Le Royaume-Uni dépend fortement du gaz de la mer du Nord et de la Norvège, une fraction provenant de l’Algérie.

Pendant ce temps, l’UE travaille sur une législation visant à réduire les émissions de méthane provenant des combustibles fossiles, les décideurs politiques étant sous pression pour étendre les règles de lutte contre les fuites aux principaux marchés d’exportation, comme l’Algérie.

Charlotte Hanson, une avocate de Client Earth qui suit de près les négociations de l’UE, a déclaré : « De nouvelles enquêtes émergent constamment qui prouvent que les fuites de méthane provenant de l’industrie des combustibles fossiles sont en série sous-déclarées. À l’heure actuelle, les entreprises ou les gouvernements des pays exportateurs de gaz sont peu incités à assainir leur industrie nationale. Grâce à sa prochaine législation sur le méthane, l’UE a une opportunité vitale de changer cela, en exigeant que le méthane qui est actuellement divulgué soit plutôt capturé et utilisé. Cela aiderait à démanteler l’argument en faveur d’une nouvelle extraction de gaz ainsi que les énormes dommages que les fuites de méthane causent à notre climat.

Unearthed, 30 mai 2022

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