Le site Qantara interviewe Sultana Khaya

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Conflit du Sahara occidental : « Un jour nous serons libres »

Sultana Khaya, 41 ans, résiste pacifiquement depuis de nombreuses années à l’occupation marocaine du Sahara occidental. En raison de sa campagne pour affirmer l’autodétermination du peuple sahraoui, elle a été agressée et violée. Elle est assignée à résidence depuis plus d’un an. Interview d’Elisa Rheinheimer.

Mme Khaya, vous êtes assignée à résidence depuis novembre 2020 ; les forces de sécurité marocaines vous empêchent de quitter la maison. Vous a-t-on donné une raison à cela ?

Sultana Khaya : Non. Aujourd’hui, c’est le 487e jour que l’on m’empêche de quitter la maison que je partage avec ma mère et ma sœur. Le gouvernement marocain a déclaré aux organisations de défense des droits humains que je n’étais pas assigné à résidence. Mais si j’essaie de sortir, je suis battu. Au cours des premiers mois, des hommes en uniforme militaire étaient positionnés autour de la maison, mais depuis février 2021, ce sont des policiers en civil. Il y a un changement d’équipe toutes les 12 heures. Quand les gens voulaient nous rendre visite, on les empêchait d’entrer dans la maison. Cela n’a changé que le 16 mars 2022, lorsqu’un groupe de militants américains des droits de l’homme a réussi à y accéder.

En quoi cela vous affecte-t-il d’être enfermé tout le temps ? Avez-vous développé des routines pour le rendre plus supportable ?

Khaya : Tous les jours entre 12h30 et 14h, ma sœur et moi organisons une « démonstration » sur le toit de notre maison. Pendant un quart d’heure, nous agitons le drapeau sahraoui pour symboliser notre campagne d’autodétermination. Qu’il pleuve ou qu’il fasse beau, nous sommes là-haut. Nous le filmons et le diffusons dans le monde. C’est une façon pour nous de montrer que la résistance pacifique sahraouie continue . Je le fais au nom de toutes les femmes sahraouies.

Comment les forces de sécurité marocaines réagissent-elles à cela ?

Khaya : Bien sûr, ils font ce qu’ils peuvent pour l’arrêter. Pour eux, c’est un scandale si notre drapeau flotte dans les territoires occupés qu’ils considèrent comme leur nation. Ils viennent tôt le matin ou tard le soir. Puis ils ont défoncé la porte dans une démonstration de force, nous ont ligotés, nous ont pelotés. En décembre, ils ont placé un coton imbibé sur mon visage et j’ai perdu connaissance. Et la dernière fois qu’ils m’ont injecté quelque chose ; Je ne sais pas ce que c’était. Le pire, c’est juste avant qu’ils n’arrivent : la peur au moment où je les entends défoncer la porte.

Harcèlement quotidien par les gardes marocains. Comment gérez-vous votre quotidien dans ces circonstances ?

Khaya : Notre alimentation électrique est sévèrement restreinte depuis avril 2021. Nous utilisons un réchaud de camping, du gaz et un pack de recharge pour le téléphone portable qui dure un certain temps sans électricité. Depuis qu’ils nous ont coupé le courant, le frigo ne marche pas non plus. Ma mère de 86 ans est la seule de nous trois autorisée à quitter la maison, elle doit donc faire ses courses tous les jours.

Elle apporte également 10 litres d’eau. Ce n’est pas beaucoup pour nous trois pour cuisiner et se laver. Mais elle ne pourrait plus en porter. Il est très difficile de se procurer des médicaments. La seule façon d’en obtenir est secrètement par l’intermédiaire d’amis. Et s’ils la trouvent en la fouillant, elle est confisquée. Ils nous enlèveraient notre dernier paracétamol.

Vous êtes présidente de la Ligue de défense des droits de l’homme. Dans quel genre de choses étiez-vous impliquée avant d’être détenue ?

Khaya : Depuis 2005, je suis engagé dans l’intifada pacifique de la liberté et de l’indépendance. Mais ce que je fais n’a rien de spécial ; c’est ce que font la plupart des femmes sahraouies : résister à la répression et à l’occupation de manière non violente . Nous sommes torturés, mais nous n’abandonnons pas. Parce que j’ai été déplacé de ma patrie et qu’il n’y a pas d’universités dans les territoires occupés, j’ai décidé d’aller au Maroc pour étudier le français.

Là-bas, j’ai participé à une manif pour le Sahara Occidental à l’université – après tout il y a aussi des Marocains qui sont de notre côté. Peu nombreux, la plupart des Marocains ne sont pas intéressés ou ont peur de leur propre régime. Mais il y en a quelques-uns, et un parti marocain de gauche soutient également le droit sahraoui à l’autodétermination. Lors de cette manifestation, j’ai été attaqué si violemment par un homme que j’ai perdu mon œil gauche.

Mais ils n’ont pas jugé l’agresseur, l’homme qui m’a volé mon œil, mais ils m’ont jeté en prison ! Depuis huit mois. Je ne peux pas dire combien de fois mes côtes ont été cassées. Certains de mes associés ont été détenus pendant un an et deux co-manifestants marocains sont morts.

Avez-vous envisagé de quitter votre pays d’origine et de demander l’asile ?

Khaya : Je ne ferais jamais ça. Je souffre énormément, mais pas plus que les femmes sahraouies ne souffrent depuis 40 ans. Je n’ai pas l’intention de quitter le pays. Je veux vivre et mourir ici. J’étais dans un hôpital de Barcelone, où j’ai reçu une prothèse oculaire, et j’avais un permis de séjour en Espagne. Mais en novembre 2020, j’ai décidé de retourner dans les territoires occupés. Un jour plus tard, ils m’ont placé en résidence surveillée. Les Marocains espèrent pouvoir me faire taire. Mais ils ont réussi le contraire.

« Auparavant, je serais mort depuis longtemps »

Comment menez-vous votre travail maintenant, malgré l’assignation à résidence ?

Khaya : Grâce aux nouveaux médias et systèmes de communication, je suis en contact étroit avec d’autres militants. Malgré tous les problèmes techniques – par exemple, lorsque les forces de sécurité m’ont pris mon ordinateur portable et mon téléphone portable – cela fonctionne dans une certaine mesure. Je suis conscient que les Marocains sont toujours à l’écoute. Même maintenant, lors de cette interview, nous ne sommes probablement pas seuls. Mais Internet me permet de rester en contact avec le monde extérieur.

Cela a aussi une fonction de protection pour moi. Autrefois, je serais mort depuis longtemps. Début décembre, ils sont venus et ont scellé la porte du toit pour nous empêcher de monter là-haut pour notre manifestation quotidienne contre le drapeau. « C’est fini avec le toit maintenant », m’ont-ils dit. Mais nous avons utilisé des pierres pour faire un petit trou dans le mur et nous en sortons. Non, ce n’est pas fini et ce ne sera pas fini.

On ne nous refusera pas l’air à respirer. Les viols, la répression, je ne pense pas que cela soit dû à la méchanceté personnelle des individus, mais au calcul politique de la puissance occupante. Je ne crois pas que les hommes qui entrent par effraction ici soient contre moi personnellement, mais ils ne me le font que parce que je suis sahraoui. Ils font ça pour nous humilier tous.

Les Sahraouis protestent pacifiquement contre l’occupation depuis des décennies. Est-ce que ça change maintenant ?

Khaya : Les Sahraouis ont fait preuve d’une grande patience. Leurs réserves de patience ne sont pas encore épuisées. La lutte pacifique pour la terre vaut toujours la peine. Malgré la souffrance et les difficultés, en tant que femme dans les territoires occupés, je crois que la voie pacifique est la meilleure. Mais les Sahraouis de l’autre côté, en exil algérien, ont décidé de lancer une campagne armée.

Les Sahraouis se sentent abandonnés par le monde
Vous faites référence à la fin du cessez-le-feu par le Polisario, le mouvement de libération sahraoui basé dans la ville algérienne de Tindouf, en novembre 2020…

Khaya : Oui, le Polisario a démontré que le Maroc et le monde ne peuvent tout simplement pas continuer comme ils sont. Les combattants de la libération sont toujours là – et ils sont prêts à se battre. C’est aussi compréhensible, après que les 40 années de résistance pacifique n’aient abouti à rien. Le référendum promis à nous Sahraouis par l’ONU n’a pour l’instant pas eu lieu. Ce dont nous avons besoin, c’est d’une attention internationale.

Les Nations Unies doivent veiller à ce que les droits de l’homme soient respectés ici – ils sont bafoués chaque jour. Si la communauté internationale continue à regarder sans rien faire, je ne sais pas combien de temps encore les choses resteront pacifiques. Nous nous sentons abandonnés par le monde. Ce que je demande à l’ONU et à la communauté internationale n’est pas grand-chose : reconnaître que nous vivons sous une puissance occupante. Veiller à ce que nos droits humains soient respectés et que nous puissions vivre dans la dignité.

Le nouveau gouvernement allemand s’efforce de normaliser les relations avec le Maroc. Si vous pouviez rencontrer la ministre allemande des Affaires étrangères, que lui diriez-vous ?

Khaya : Je lui dirais : s’il vous plaît, ne participez pas aux crimes de l’occupation, à l’exploitation illégale de nos ressources naturelles et aux violations des droits de l’homme. Des relations normales avec le Maroc sont une bonne chose – mais pas à nos dépens. Notre demande d’autodétermination est légitime. Soit l’Allemagne se tient du côté de la justice – et c’est notre côté – soit elle reste en dehors, mais ne soutient pas le Maroc.

Il y a un nouvel envoyé personnel des Nations Unies au Sahara occidental, Staffan de Mistura. Êtes-vous optimiste quant à sa capacité à faire bouger les choses ?

Khaya : Il fera certainement de son mieux, comme tous ses prédécesseurs. Mais s’il peut réellement faire quelque chose, c’est discutable. La MINURSO , la mission de l’ONU chargée de préparer un référendum sur le statut du Sahara occidental, est en place depuis 30 ans – mais elle ne nous protège pas. C’est une partie du problème, pas la solution. La solution ne se trouve pas avec une personne comme de Mistura, mais cette pression internationale est appliquée sur le régime d’occupation marocain. Mais la dernière décision de l’Espagne de se ranger du côté du Maroc montre le contraire.

« L’Espagne a vendu nos terres au Maroc et à la Mauritanie »

Le 18 mars, l’Espagne a fait volte-face dans sa politique sur le Sahara Occidental et soutient désormais le projet marocain de faire du territoire une province autonome sous souveraineté marocaine…

Khaya : La nouvelle position du gouvernement espagnol m’a moins surpris qu’il ne m’a déçu. Le 14 novembre 1975, l’Espagne a illégalement vendu nos terres au Maroc et à la Mauritanie et nous a trompés. Et maintenant, en 2022, le gouvernement espagnol a fait de même. La volte-face espagnole me fait mal ainsi qu’à de nombreux sahraouis. Mais je suis absolument convaincu que ni l’Espagne, ni les États-Unis, ni aucun autre pays n’ont le droit de décider de notre avenir. Nous déterminerons notre propre destin !

Qu’est-ce qui vous donne la force et l’espoir de continuer ?

Khaya : La prochaine génération ne devrait plus avoir à vivre comme moi, confrontée à la torture, au racisme, aux traitements injustes. Cela doit cesser. C’est pour cela que je me bats – chaque jour. Et les femmes sahraouies sont très patientes et tenaces. C’est dans notre sang. Même ma mère de 86 ans se bat toujours. Nous défendons ce qui est juste. Nous opprimer est mal. Je suis certain qu’un jour, le Sahara Occidental sera libre. Aujourd’hui, demain ou dans 100 ans, la justice prévaudra. Je ne sais pas si je serai là pour en faire l’expérience moi-même, mais un jour cela arrivera et cette pensée me remplit de joie.

Entretien réalisé par Elisa Rheinheimer

© Qantara.fr 2022

Traduit de l’allemand par Nina Coon

Qantara, 18 mai 2022

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