La Belgique remporte la Coupe du monde des avocats

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La Belgique remporte la Coupe du monde des avocats grâce à la grande contribution de nos garçons : « Nous avons presque eu un joueur de handball comme gardien de but ».

La sélection belge pour la Coupe du monde était principalement composée de Flamands de l’Est, mais trois joueurs de Flandre occidentale avaient également leur place dans la sélection de 19 hommes. Le lendemain de leur retour du Maroc, nous avons réuni deux d’entre eux autour de la table.

Maxim Van Eeckhout n’a pas pu venir, car il était de retour au travail. Arne Sabbe et Klaas Van Dorpe ont pu prendre le temps de parler de leur aventure inoubliable.

Arne Sabbe (24 ans) était un cycliste talentueux et un multiple vainqueur, mais il a finalement choisi de continuer à défendre son objectif avec l’équipe de jeunes du Club Brugge. Après avoir erré entre SK Roeselare, Winkel Sport et SK Oostnieuwkerke, il a atterri au SK Roeselare-Daisel. « J’avais déjà signé pour le VK Dadizele, mais je n’y ai pas joué une seule minute car je me suis gravement blessé. Et l’année prochaine, je vais au Club Roeselare. Un geste sensible ? Oui, c’est vrai. Je l’ai déjà entendu de la bouche des supporters », s’amuse le joueur d’Izegem.

Klaas Van Dorpe (31 ans) possède son propre cabinet d’avocats à Hooglede et se consacre principalement au droit pénal. Il a échangé le football provincial avec SVD Kortemark contre le football amateur avec VK ‘t Hoge à Courtrai et Scoutaboe, qui joue dans la compétition RLV. Mais au fil de la conversation, il apparaît également comme un connaisseur du football provincial. C’est Klaas qui a contacté Arne. « Nous étions à la recherche d’un gardien de but. Et ce n’est pas facile, nous avons demandé dans de nombreux endroits, mais nous n’en avons pas trouvé. Nous avons failli avoir un gardien de handball avec nous au Maroc. Jusqu’à ce qu’on tombe sur Arne. Vous êtes autorisé à inclure deux étudiants en droit dans la sélection, les autres doivent avoir ou avoir exercé la profession d’avocat. »

Arne Sabbe est en dernière année de droit à Gand et envisage de se spécialiser davantage en droit du sport. « Pour être honnête, je n’avais jamais entendu parler de la Coupe du monde des avocats. Mais il existe depuis les années 1970 et en était à sa 20e édition. On m’a dit que le Barreau de Gand avait également été champion d’Europe en titre à Limerick (Irlande) et qu’il pouvait maintenant participer à la Coupe du monde de Marrakech. »


La Coupe du monde dure dix jours, ce qui n’est pas toujours facile à combiner avec l’emploi du temps chargé des avocats. « Nous sommes également au milieu de l’année judiciaire. Thomas Gillis est le capitaine et l’homme qui met ses épaules au service de l’équipe, mais il est aussi actuellement sur le procès Aquino à Tongres. Les matchs au Maroc ont été joués le soir, pendant la journée il faisait beaucoup trop chaud. De nombreux collègues pourraient alors travailler pendant la journée », explique Klaas.

L’étudiant Arne en a profité pleinement. « J’ai aussi appris à connaître beaucoup de gens. J’étais le deuxième plus jeune, il y avait aussi des gens dans la trentaine et la quarantaine. Mais on noue des contacts pour la vie ; après dix jours, le groupe était devenu une grande bande d’amis.

Sur le plan sportif, c’était également assez difficile avec six matches en sept jours. « Mais nous avions aussi un bon encadrement avec l’ancien juge d’instruction Jacques Poppe comme entraîneur. L’équipe d’entraîneurs se composait de trois personnes, mais notre physio avait également les mains plus que remplies. Chaque jour, il était autorisé à travailler au bord de la piscine. Nous avons également dû réaliser six matches pendant ces dix jours. »

La Belgique a également eu l’honneur de jouer le match d’ouverture. « Contre l’Indonésie. Une expérience en soi. La Coupe du monde s’appelle Mundiavocat. Nous avons participé au tournoi principal, mais il y avait aussi un tournoi pour les vétérans et pour les dames, qui jouaient à cinq contre cinq. Tous ces pays réunis, cela donne une atmosphère incroyable. Après une victoire lors du match d’ouverture, nous avons également remporté le match amer contre le Mexique, ainsi que notre dernier match de groupe contre la deuxième équipe du Maroc. En quart de finale, nous avons été battus par l’Inde, en demi-finale la première équipe du Maroc a été battue, et en finale nous avons affronté la France, plus précisément le compteur de Marseille. L’arbitre a permis un peu trop de choses, mais à la fin nous avons gagné de façon méritée. »

En tant que gardien de but, Arne a eu une belle part dans la victoire de la Coupe du monde. « Je n’ai dû me retourner que trois fois et en finale, j’ai également pu garder le zéro. Klaas a peut-être la meilleure assistance à son nom. Lorsqu’il est entré en jeu, il n’était sur le terrain que depuis une minute lorsqu’il a délivré un magnifique centre. Il est aussi un peu le chouchou de l’équipe, apprécié de tous. Tout le monde était très heureux à sa place. »

Le Bali Bar

Les avocats sont naturellement des chefs bavards, ça n’a pas causé de problèmes sur le terrain ? « Nous avions essentiellement une bonne équipe. Mais nous avons aussi dû en prendre, parfois c’était un peu trop. Mais tout le monde a survécu en un seul morceau. C’est une bonne chose, car si vous vous retrouvez à l’hôpital… ».

« Nous nous souviendrons surtout de l’ambiance fantastique. Dans l’hôtel, où logeaient également les Italiens et les Congolais, il y avait souvent une fête. Et des cartes de visite ont été échangées. J’ai reçu une carte d’un Congolais, ces hommes ont tous de la famille à Bruxelles. Il y avait aussi beaucoup de fraternisation. Aussi avec ‘le bureau de Bali’, par exemple. »

La Coupe du monde bisannuelle a été reportée d’un an, ce qui signifie qu’une autre Coupe du monde sera disputée l’année prochaine. « Cette fois à Saint-Tropez. » Le couple ne sait pas encore s’il sera présent l’année prochaine également. « Faire mieux est impossible et il n’est pas non plus certain que nous puissions aligner à nouveau une équipe aussi forte. » Mais en attendant, un barbecue chez l’entraîneur et un dîner chez Chaflo à Destelbergen sont toujours au programme.

Il n’a pas pu assister à l’interview avec Arne et Klaas, mais Maxim Van Eeckhout (29 ans) a été heureux de nous parler. Son nom de famille est également connu dans le football rollois, puisque son grand-père Albéric et son père Antoine ont tous deux été présidents du SK et du SV Roeselare. Maxim a également joué au football dans la jeunesse de Roeselare. « Jusqu’à ce que j’aie environ 12 ans. Ensuite, je suis allé à l’internat et j’ai arrêté de jouer au football en club. Plus tard, j’ai repris le flambeau et joué les trois dernières saisons au SK Lochristi où nous avons connu la montée en troisième classe amateur. Malheureusement, l’équipe abandonne, mais elle continuera avec son équipe B. Mais je vais m’arrêter à cause de la combinaison avec mon travail.

Maxim n’a pas seulement hérité de l’amour du football de son père et de son grand-père, comme eux il a également étudié le droit. « Je suis un avocat d’affaires. Je travaille à Anvers et je vis à Gand. »

Lors des championnats d’Europe 2019 remportés à Limerick (Irlande), Maxim était déjà là. « Mais maintenant, nous étions à dix jours de la maison. C’était un investissement pour y arriver. Le climat y était bien sûr très différent, mais en termes d’hébergement, nous avons été gâtés. Nous n’avions pas caché nos ambitions pour la Coupe du monde, alors c’est cool quand on peut les réaliser. »

Maxim s’est également amusé en dehors du terrain. « Quatre-vingt-dix pour cent du temps, vous ne jouez pas au football. Je connaissais déjà certaines personnes, mais j’ai aussi rencontré de nouvelles personnes intéressantes. »

Selon Arne et Klaas, Maxim a marqué le but du tournoi. « Cet objectif en valait vraiment la peine. C’était en finale contre un adversaire difficile. C’était un grand relâchement de voir cette balle voler dans le coin. » (WVS)

KW, 20 mai 2022