L’Europe, le gaz russe et la course contre l’hiver

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Alors que les Européens se prélassent dans la chaleur du printemps, les gouvernements sont dans une course contre l’hiver.

L’Europe essaie de réduire l’utilisation du gaz naturel russe à cause de la guerre en Ukraine, mais trouve toujours suffisamment de carburant pour garder les lumières allumées et les maisons au chaud avant qu’il ne refroidisse à nouveau.

Cela a poussé les responsables et les services publics à se précipiter pour remplir le stockage souterrain avec des réserves rares de gaz naturel provenant d’autres producteurs – une concurrence qui fait encore augmenter les prix déjà élevés à mesure que les factures de services publics et les coûts des entreprises montent en flèche. L’Italie a annoncé de nouveaux approvisionnements en provenance d’Algérie, tandis que l’Allemagne a esquissé un partenariat énergétique avec le Qatar, un important fournisseur de gaz liquéfié qui arrive par bateau.

Bien que ces accords offrent un coup de pouce à long terme, ils auront probablement peu d’impact sur les approvisionnements hivernaux cruciaux qui seront décidés au cours des prochains mois. Pour l’instant, la bousculade en Europe est un jeu à somme nulle : il n’y a que peu ou pas de gaz de rechange disponible à récupérer, et tout approvisionnement qu’un pays parvient à obtenir se fait au détriment de quelqu’un d’autre en Europe ou en Asie.

Le nombre limité de terminaux d’exportation de gaz naturel liquéfié au Qatar, aux États-Unis et dans d’autres pays exportateurs de GNL est complet, et il faudra des années et des milliards pour en construire de nouveaux. En plus de cela, un plan pour que l’Union européenne des 27 nations achète conjointement du gaz semble bon sur le papier, mais se heurte à des obstacles pratiques.

« Il n’y a pas d’approvisionnement supplémentaire », a déclaré James Huckstepp, responsable de l’analyse du gaz pour l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique chez S&P Global Commodity Insights. « L’augmentation du GNL que nous avons reçu est principalement due à la destruction de la demande et à la commutation en Asie. Et il y a des limites à cela. »

Les utilisateurs asiatiques se sont tournés vers le pétrole ou le charbon, et la demande chinoise a chuté au milieu des blocages de COVID-19.

La ruée vers l’énergie en Europe s’est concentrée sur l’apport de GNL, les approvisionnements atteignant un record de 10,6 milliards de mètres cubes en avril. Mais il reste encore un long chemin à parcourir – la Russie envoyait chaque année 155 milliards de mètres cubes de gaz naturel en Europe avant la guerre. L’Europe veut réduire cela d’environ 100 milliards de mètres cubes d’ici la fin de l’année et rester au chaud cet hiver.

La commission exécutive de l’UE a proposé la conservation, le développement des énergies renouvelables et d’autres mesures pour atteindre cet objectif, l’Allemagne et d’autres pays fortement dépendants du gaz russe s’opposant aux appels à une coupure immédiate du gaz. S&P Global Insight s’attend à ce que l’Europe n’élimine pas la plupart du gaz russe avant 2027.

Pour soutenir cet effort, le Premier ministre italien Mario Draghi a signé le mois dernier un accord entre la société énergétique italienne Eni et la Sonantrach algérienne pour augmenter le gaz via un gazoduc sous la mer Méditerranée. Eni a déclaré que l’accord augmenterait les volumes cette année et atteindrait jusqu’à 9 milliards de mètres cubes par an en 2023-24.

Huckstepp a déclaré que l’accord n’aboutirait probablement pas au montant total « sans réduire les exportations ailleurs ou les ventes au comptant ailleurs ».

Les contrats gaziers signés par des pays individuels n’indiquent pas si les nouveaux volumes sont une nouvelle production ou seraient soustraits du gaz qu’un autre pays s’attend à recevoir, a déclaré Matteo Villa, analyste au groupe de réflexion ISPI à Milan.

« Et vous ne savez pas, est-ce que le nouveau gaz est dû au fait que l’Algérie produit plus ou parce qu’ils le prennent à l’Espagne? » dit Villa. « S’ils ne parviennent pas à augmenter la production, ils devront la voler à l’Espagne. »

L’Italie a également conclu des accords avec l’Azerbaïdjan, l’Angola et le Congo, mais Villa a des doutes : « Ils arriveront quand ils arriveront ici ».

Le partenariat énergétique de l’Allemagne avec le Qatar, quant à lui, n’a pas encore abouti à des contrats signés ou à des livraisons spécifiées et semble viser des approvisionnements à plus long terme plutôt que ceux de cet hiver.

La clé de l’approvisionnement futur est de nouveaux investissements, tels que les installations d’exportation prévues sur la côte américaine du golfe. Mais ceux-ci ne commenceront pas à être mis en ligne avant 2024 au plus tôt.

Pour compliquer la course contre l’hiver, plusieurs interruptions mineures mais inquiétantes. L’opérateur de pipeline ukrainien a interrompu l’approvisionnement via un pipeline menant à l’Europe la semaine dernière, affirmant qu’il avait perdu le contrôle d’une station de compression sur le territoire sous contrôle russe.

Peu de temps après, le fournisseur public russe Gazprom a déclaré qu’il n’enverrait plus de gaz via un gazoduc à travers la Pologne après que Moscou ait sanctionné certaines sociétés énergétiques européennes. Les quantités de gaz perdues sont faibles mais soulèvent la possibilité d’une escalade des perturbations avant les mois froids.

« Les niveaux de stockage sont actuellement suffisants pour durer pendant la majeure partie de 2022, même si les flux russes devaient s’arrêter instantanément, sauf événements météorologiques inattendus – mais les perspectives d’approvisionnement pour l’hiver 2022 sont désormais beaucoup plus pessimistes », a déclaré Kaushal Ramesh, analyste principal chez Énergie Rystad.

Le niveau de stockage collectif de gaz en Europe est de 37 %, soit une amélioration de 5 % par rapport à la même période l’an dernier. Le temps doux a permis au continent de traverser l’hiver dernier.

Tous les pays ne sont pas au même endroit dans les réserves. La Pologne a rempli 84% de son stockage. Et pas trop tôt. Gazprom a coupé le gaz à la Pologne et à la Bulgarie après avoir refusé les demandes de paiement en roubles.

Le stockage de l’Allemagne n’est que de 38 %. Le droit de l’UE prévoit un partage en cas de crise, mais cela dépendrait de la disponibilité de pipelines circulant dans la bonne direction, ce qui n’est pas toujours le cas.

Ramesh a déclaré que les récentes perturbations pourraient accélérer les plans d’une alliance d’acheteurs au niveau de l’UE, qui pourrait utiliser la taille du bloc pour tirer parti d’un approvisionnement fiable et de prix stables auprès des fournisseurs.

La « plate-forme commune » pour les achats de gaz a tenu une première réunion avec des représentants des 27 États membres de l’UE. Le panel devrait coordonner la sensibilisation des fournisseurs étrangers et « permettre, le cas échéant, d’évoluer vers des achats conjoints ». Ce cadre soulève plusieurs questions, notamment la manière dont le gaz acheté conjointement serait distribué.

Draghi, dirigeant italien et ancien président de la Banque centrale européenne, a également lancé l’idée de créer des cartels d’acheteurs qui utiliseraient leur pouvoir d’achat pour fixer des plafonds de prix pour le gaz naturel.

Le marché tendu « va signifier des prix élevés pour les utilisateurs finaux en Europe pendant un certain temps encore, et nous commençons seulement à en voir le début », a déclaré Huckstepp.

Les prix élevés de l’essence alimentent l’inflation et frappent progressivement les factures de services publics.

« Ce sera certainement un hiver intéressant l’hiver prochain », a-t-il ajouté.

Associated Press, 18 MAI 2022

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