Marrakech, Fès, Casablanca : les portes d’un autre monde

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Quiconque voyage au Maroc devrait être curieux de savoir ce qui se cache derrière les nombreuses portes différentes. Nous en avons ouvert quelques-uns et avons été émerveillés – à Marrakech, Fès et Casablanca.

DE CLAUDIA STEGMAN
C’est un peu comme Harry Potter. A la gare de Londres King’s Cross, le quai 9 ¾ vous emmène dans un monde magique. L’entrée est discrète et seuls les initiés connaissent son existence. Dans la médina de Fès, l’une des quatre villes impériales du Maroc, c’est le numéro 10 qui mène à un autre monde fascinant et étonnant.

La porte étroite qui s’ouvre sur la plus grande vieille ville du monde avec ses 9400 ruelles est symbolique du Maroc. Tôt ou tard, vous franchissez toujours un portail, une porte, un portail – et ce qui s’ouvre derrière est enivrant, surprenant, exubérant. Des montagnes de l’Atlas à l’Atlantique : le Maroc surprend ses visiteurs avec l’inattendu, avec une beauté opulente et des vues magnifiques.

Celui qui voyage au Maroc ne doit pas manquer Fès

Si vous voyagez au Maroc, vous ne devez pas manquer Fès. Sa vieille ville du IXe siècle est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO et n’est accessible qu’à pied – contrairement à celle de Marrakech, où les conducteurs de cyclomoteurs se précipitent dans les ruelles à travers la foule. Les souks y sont plus traditionnels et les commerçants sont moins sollicités par les touristes. Il est plus facile de se laisser dériver ici – devant des montagnes de coriandre et de menthe, des fruits et des olives marinées et des étals de viande et de poisson, qui sont proposés non réfrigérés sur le comptoir. Un cauchemar pour tout hygiéniste alimentaire allemand, un régal pour les sens. Les femmes étalent une pâte filo très fine avec leurs mains, puis la font cuire sur une pierre chaude. Les hommes tapent inlassablement des motifs en filigrane sur des plaques de métal, à partir de laquelle les lampes orientales typiques sont ensuite fabriquées. Ceintures, pots, épices, vêtements, accessoires informatiques, paniers, céramiques, tapis – il n’y a pratiquement rien qui ne puisse être trouvé dans les souks. Plus on pénètre profondément dans la médina, plus la modernité s’y perd – y compris les touristes.

Dans cet enchevêtrement de ruelles, derrière le numéro 10, s’ouvre le monde d’une ancienne tradition artisanale qui fait la renommée de Fès : la fabrication du cuir. En montant quelques escaliers étroits, en passant devant des sacs et des chaussures de toutes sortes de couleurs empilés jusqu’au plafond, vous débouchez sur une terrasse. Ou plutôt : une tribune devant laquelle sont présentées les plus grandes tanneries et teintureries de la ville.

Une sensation de 1001 nuits au coeur de Marrakech

Tout commence par le nettoyage des peaux de chèvres, moutons, chevaux ou vaches dans un mélange d’eau, de plâtre et de crottes de pigeon, dans lequel le tanneur se tient jusqu’à la taille. Encore et encore, il retourne les peaux, les foula, les foula sous ses pieds et les essora avant que tous les poils ne se soient dissous dans le liquide acide. Ils sont ensuite baignés dans de la bouse de pigeon, du sel et des céréales jusqu’à ce que la peau épilée se transforme en cuir doux et blanc. Après avoir été nettoyé dans un grand tambour de lavage en bois, il est ensuite séché et coloré – en jaune vif, rouge riche ou bleu discret. L’ensemble du processus prend plusieurs semaines. C’est un spectacle qui fascine, irrite – et humilie aussi l’un ou l’autre.

Inondée par les impressions des souks, la fin d’après-midi est exactement le bon moment pour rejoindre votre hébergement. Nulle part ailleurs vous ne vous rapprocherez plus de l’ambiance des 1001 nuits que dans un riad, cette maison à atrium si typique du Maroc, dont la beauté et les dimensions ne deviennent apparentes qu’une fois que vous avez franchi la porte d’entrée pour la plupart simple.

Ce sont des logements impressionnants, dont certains s’étendent sur plusieurs propriétés, avec des zones souvent différentes dans leur conception. Et ainsi le répit espéré pour la tête est vain. On s’émerveille, on découvre, on s’extasie et on se débat pour décider à quelle place, sur quelle chaise, avec quelle vue s’installer en premier. Les cours comportent des jardins, des piscines et des fontaines et des sièges accueillants à chaque coin de rue. La vie à l’intérieur se déroule à l’extérieur. Si vous voulez avoir un aperçu de l’agitation des rues, vous pouvez vous promener sur les terrasses, qui s’étendent souvent bien au-dessus des maisons. Un thé à la menthe à la main, vous pourrez profiter du soleil, de la tranquillité, du moment là-haut.

Quand vous dites Maroc, vous pensez souvent à Marrakech. La ville qui séduit par son seul nom. La Perle du Sud est considérée comme la porte d’entrée des voyageurs dans le pays – et s’est adaptée en conséquence. Dans la médina près de la célèbre place Djemaa el Fna, il y a de faux sacs Luis Vuitton et des chapeaux de soleil avec des patchs « Maroq » colorés – la demande semble conduire l’offre.

Les commerçants de Marrakech sont devenus plus prudents

Entre-temps, les commerçants sont devenus un peu plus indulgents avec les visiteurs et leur permettent de voir leurs marchandises sans démarrer immédiatement la machine à marchander. Il n’est pas clair si cela est dû à la pandémie corona ou à la campagne télévisée dans laquelle le gouvernement a encouragé les vendeurs à être plus prudents envers les touristes car cela augmenterait leur désir d’acheter. Mais une visite aux souks n’est pas seulement épuisante en raison de l’abondance de l’offre – surtout lorsque les colporteurs ne veulent vous quitter qu’avec une détermination emphatique.

La persévérance est également de mise pour certains hôtes du Jardin Majorelle. Le jardin avec ses cactus du monde entier est le spectacle le plus visité au Maroc – ce qui n’est pas seulement dû aux plantes, mais surtout à un portail peint en bleu, du moins depuis Instagram. Ce n’est pas n’importe quel bleu que l’on retrouve partout sur le site. C’est le bleu par excellence, le bleu Majorelle pour être précis. Le fondateur du jardin, le peintre français Jacques Majorelle, avait autrefois fait peindre son atelier, son socle en béton et ses bacs à plantes de cette couleur. Et crée ainsi une marque unique, que les futurs propriétaires Yves Saint Laurent et son associé Pierre Bergé adoptent également.

Aujourd’hui, des centaines d’influenceurs et de créateurs de contenu posent chaque jour devant le décor culte criard, peu impressionnés par les innombrables observateurs. Les images peuvent ensuite être trouvées des millions de fois sur Internet. En haute saison, il peut s’écouler plusieurs heures avant que la photo incontournable tant attendue puisse être prise.

La ruée, cependant, n’est rien comparée à ce qui se déroule à Casablanca pendant le Ramadan. Jusqu’à 100 000 musulmans se rendent en pèlerinage à la mosquée Hassan II pendant le carême, en particulier le vendredi. Derrière ses portes majestueuses, l’emblème de Casablanca offre un espace pouvant accueillir jusqu’à 25 000 croyants dans la salle de prière de 100 x 200, ce qui en fait l’une des plus grandes mosquées du monde.

Casablanca se présente comme le Maroc moderne – également en termes de foi. Non seulement jusqu’à 5 000 femmes peuvent prier dans la mosquée sur des balcons séparés – ce qui est relativement grand – mais la mosquée est également la seule maison de prière au Maroc ouverte aux touristes d’autres confessions.

La taille de ce bâtiment est à elle seule impressionnante. Construit entre 1987 et 1993, il était destiné à rendre hommage au roi Hassan II. Mais l’enthousiasme initial du peuple s’est tari lorsque les planificateurs ont manqué d’argent et qu’une sorte d’impôt a dû être introduit pour le financer – semblable à la surtaxe de solidarité après la réunification de l’Allemagne. Le coût final de la mosquée ne peut être que spéculatif : on parle de 400 à 700 millions de dollars américains.

Un point culminant particulier de la mosquée est la « porte du paradis ». En quelques minutes, deux grands éléments de toit peuvent être écartés électriquement. En plus d’une vue imprenable sur les étoiles, la sophistication technique offre également une ventilation naturelle pour ceux qui prient.

Un mythe vivra pour toujours à Casablanca

En parlant de regard : Quand Humphrey Bogart a regardé profondément dans les yeux de « sa » Ingrid Bergman en 1942, il ne l’a pas fait à Casablanca. Le film a été entièrement tourné dans les studios d’Hollywood, c’est pourquoi Rick’s Café, dans lequel Humphrey Bogart joue le propriétaire de bar à cape et à l’épée Rick Blaine, n’a jamais existé. Au moins jusqu’en 2004.

C’est alors que la diplomate américaine Kathy Kriger fit construire à Casablanca le café désormais mythique d’après le film original. Beaucoup d’invités sont assis là aujourd’hui et écoutent le pianiste pendant qu’il joue pensivement « Au fil du temps » – sans savoir à quel monde illusoire il succombe.

Mais c’est peut-être exactement ce qui rend le Maroc si attrayant. On se laisse tenter par des portes inconnues et découvre curieusement ce qui s’y cache et ce qui s’y révèle – dans cet autre monde.

La recherche a été soutenue par Enchanting Travels et l’Office marocain du tourisme .

Augsburger Allgemeine, 17 mai 2022