Maroc-Algérie. Pourquoi le risque de conflit intéresse l’UE

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Un affrontement armé entre le Maroc et l’Algérie peut produire des effets déstabilisateurs dans toute l’Afrique du Nord et des répercussions directes sur des dossiers liés à la sécurité européenne (pas seulement énergétique)

Les tensions entre l’Algérie et le Maroc, tous deux dotés d’un arsenal militaire de haut niveau, ne semblent pas s’essouffler et suscitent en effet des inquiétudes croissantes en Europe quant à l’éventualité d’un conflit ouvert (pour l’instant lointain). Le risque est une déstabilisation massive du Maghreb avec des répercussions sur toute l’Afrique du Nord jusqu’au Sahel, et des conséquences pour l’Union européenne qui, entre autres, se concentre également sur ces acteurs pour réorienter sa politique étrangère vers l’Afrique .

Derrière ces dynamiques, qui ont une dimension et une raison régionales, la présence d’acteurs extérieurs est également reconnue. L’Algérie a récemment participé à des exercices en Ossétie du Nord avec la Russie, partenaire dans les fournitures militaires et la coopération économico-commerciale, y compris dans le domaine de l’énergie, et envisage de nouvelles activités en coopération avec les forces de Moscou à la frontière marocaine . Le Maroc reçoit le soutien des États-Unis, qui en décembre 2020, avec l’administration Trump, ont reconnu la souveraineté marocaine sur le Sahara occidental en échange de la normalisation des relations du Maroc avec Israël (c’est-à-dire la signature par Rabat des accords abrahamiques), entraînant une augmentation des tensions entre les deux pays.

A ce moment-là, les tensions sur la région contestée se sont ravivées également suite à la rupture d’un cessez-le-feu par les indépendantistes locaux, la population sahraouie défendue par le front Polisario – soutenu par l’Algérie depuis les années 1970 dans le cadre d’une stratégie d’affaiblissement géopolitique marocain. Le Polisario avait annoncé la fin de la trêve en novembre 2020, après que les forces marocaines ont traversé la zone tampon de Guerguerat contrôlée par l’ONU – une manœuvre que l’Algérie a déclarée nécessaire pour briser un blocus créé par des manifestants sahraouis le long de la route principale qui, du Maroc, traversant le Sahara occidental vers la Mauritanie.

Dans une escalade jusque-là maîtrisée, l’Algérie a formellement rompu ses relations avec Rabat en août 2021. Un mois plus tôt, l’ambassadeur du Maroc auprès des Nations unies avait publié une note en soutien aux revendications indépendantistes de la Kabylie, où le gouvernement algérien se heurte à une réalité séparatiste. Signe que le dossier est sur la voie de la complication. L’Algérie a à son tour accusé le Maroc et Israël de collaborer avec le groupe séparatiste kabyle MAK pour déclencher une série d’incendies qui ont causé d’importants dégâts à l’été 2021 (également une affaire d’espionnage avec le système Pegasus) et les menaces à l’unité nationale sont deux éléments insurmontables pour Alger.

La nouvelle escalade des rivalités a rapidement atteint le monde de l’énergie : l’Algérie a coupé les approvisionnements en gaz via le gazoduc Maghreb-Europe reliant l’Algérie, le Maroc et l’Espagne et qui fournissait le gaz utilisé pour environ un dixième du total des approvisionnements électriques marocains. Or, comme l’explique en confidence un diplomate européen, la plus grande inquiétude de Bruxelles concerne la possibilité que ces tensions, et les affrontements avec le Polisario, puissent déboucher sur une confrontation armée : « Ce serait dévastateur en ce moment pour le choc sur le marché de l’énergie , la création d’une crise migratoire et la construction d’un espace chaotique dans lequel les groupes terroristes peuvent s’enraciner ».

Depuis un certain temps, les unités marocaines subissent des incursions – mineures mais constantes – au-delà de la berme de protection construite pour marquer les frontières entre l’État central et le Sahara occidental (on l’appelle le mur du Sahara) auxquelles ils répondent également par des raids aériens, utilisant des drones TB-2 fournis par la Turquie et le Wing Loong chinois dont ils sont dotés depuis un certain temps. Des avions sans pilote ont probablement également percuté trois camions algériens traversant la région : c’était en novembre 2021, c’était un moment où l’escalade est montée, mais tout s’était arrêté au stade rhétorique.

Alger insiste sur le fait que les victimes seront vengées, Rabat a nié toute responsabilité et l’Algérie n’a pas riposté, mais la sensibilité de l’affaire était extrême compte tenu de la situation actuelle. Et encore plus si l’on considère qu’après l’Egypte, l’Algérie et le Maroc sont les deux pays qui comptent le plus grand nombre de militaires en Afrique. De plus, les dépenses de défense marocaines devraient atteindre 5,5 milliards de dollars en 2022 , ce qui stimulera également les approvisionnements israéliens – en particulier, il a été question d’un éventuel accord pour un système de défense aérienne, après qu’Israël a déjà fourni des drones Heron et des kamikazes Harop. De son côté, l’Algérie a les dépenses militaires les plus élevées de toute l’Afrique et est en dialogue avec la Russie pour acquérir de nouveaux actifs aéronautiques (Su-34 et éventuellement Su-57 aussi ). Alger – équipée de drones chinois Casc-Rainbow, et du système de guerre électronique anti-drone, également chinois, Ldk-190 – achète 70 % des armements à la Russie, qui a pourtant refusé une série de demandes de construction d’une base navale dans la ville côtière d’Oran.

Les deux forces armées sont essentiellement les mêmes. Si d’une part le Maroc a des liens plus étroits avec la chaîne de l’industrie militaire occidentale, donc des approvisionnements technologiquement meilleurs, d’autre part l’Algérie dispose – contre un investissement plus important – d’une quantité d’armements plus élevée. Le monde militaire à Alger occupe historiquement une position politique, économique et sociale et cela permet un plus grand nombre de forces totales, y compris les milices et les réservistes ; les Marocains, en revanche, disposent d’un plus grand nombre de forces régulières.

La possibilité d’une collision entre deux des plus importantes forces armées africaines, fût-elle lointaine (le réarmement s’inscrit pour l’instant dans une stratégie de dissuasion) place l’Europe devant un choix politique , comme le suggère une analyse approfondie de l’ECFR. Anthony Dworkin signe un policy paper de ceux avec qui le think tank propose des méthodologies d’action politique à l’Union et explique que les intérêts du Maroc et de l’Algérie en Europe pourraient servir à l’UE et aux États membres pour contenir les tensions et réduire les risques d’instabilité et d’augmentation des flux migratoires à travers la Méditerranée . « Pour y parvenir, les Européens devraient établir une relation plus équilibrée avec le Maroc sans irriter l’Algérie, tout en cherchant à renforcer leur engagement envers elle », explique Dworkin.

Par Emanuele Rossi

Source : Formiche, 14 mai 2022